È primavera su Marte e le dune si stanno scongelando

Dune coperte di ghiaccio nel cratere Kaiser su Marte. Credito: NASA/JPL/Università dell’Arizona

Niente dice la primavera su Marte come lo sbrinamento delle dune.

Nell’emisfero settentrionale di Marte è arrivata la primavera e le osservazioni dell’HiRISE (High Resolution Imaging Experiment) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter hanno catturato dune parzialmente scongelate sul versante occidentale delle dune all’interno del cratere Kaiser.

In inverno, le dune di sabbia scura sono ricoperte da una coltre di bianco ghiaccio stagionale, che puoi vedere nell’immagine qui sotto. Ma questa immagine mostra in realtà l’inizio della primavera marziana, dove il lato soleggiato delle dune aveva appena iniziato a scongelarsi. L’immagine principale mostra un ulteriore disgelo, con le dune più scure che si intravedono.

“Macchie luminose di brina (di colore bianco intensificato) sono chiaramente visibili e sono costituite da acqua e ghiaccio di anidride carbonica”, scrive Susan J. Conway, membro del team di HiRISE. “Strisce scure di sabbia sono scese lungo il pendio della duna che a volte copre il gelo. Questi flussi sono causati dalla rapida trasformazione del gelo da ghiaccio a gas quando il sole riscalda la duna in primavera”.

Le dune si formano dai venti marziani che sferzano la regolite sciolta all’interno del cratere.

È primavera su Marte e le dune si stanno scongelando

Dune coperte di ghiaccio nel cratere Kaiser su Marte. Credito: NASA/JPL/Università dell’Arizona

Il cratere Kaiser ha un diametro di 207 km (129 miglia) e si trova a Noachis Terra a ovest di Hellas Planitia nell’emisfero settentrionale di Marte. Questo campo di dune di sabbia è una delle numerose regioni di dune di sabbia situate nella parte meridionale del fondo del cratere.


Erosione ‘luminosa’ delle dune di sabbia sul lato del cratere Kaiser di Marte


Fornito da Universe Today

Citazione: è primavera su Marte e le dune si stanno scongelando (2022, 17 marzo) recuperate il 18 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-springtime-mars-dunes-defrosting.html

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