In che modo gli incendi colpiscono la fauna selvatica, il loro habitat

FLAGSTAFF, Ariz. (AP) – I porcospini camminavano lenti e buffi, più del solito.

Il loro passo ha riguardato alcuni residenti in un quartiere di South Lake Tahoe che hanno chiamato un centro di riabilitazione. Si scopre che i porcospini avevano ustioni estese alle zampe, alla pelliccia, agli aculei e al viso dopo che un incendio ha bruciato l’area.

I centri per la fauna selvatica negli Stati Uniti occidentali si prendono cura degli animali che non sono stati in grado di fuggire dalle fiamme o che cercano cibo in luoghi bruciati.

Un emaciato avvoltoio tacchino trovato di recente sulla riva del lago Tahoe non poteva volare, probabilmente perché il cibo non è così abbondante nelle aree bruciate, ha affermato Denise Upton, direttrice della cura degli animali del Lake Tahoe Wildlife Care.

“Questo è ciò che stiamo vedendo all’indomani degli incendi: solo animali che stanno attraversando un momento difficile e vengono spinti in aree in cui non si trovano tradizionalmente”, ha detto.

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IL FUOCO È BUONO O MALE PER LA FAUNA SELVATICA?

Nemmeno necessariamente, afferma Brian Wolfer, il responsabile del programma di gioco per l’Oregon Department of Fish and Wildlife.

“È un disturbo del paesaggio che cambia l’habitat”, ha detto.

Alcune specie beneficiano degli incendi, come i rapaci che cacciano i roditori che scappano dalle fiamme, gli scarafaggi che si spostano nel legno morto e depongono le uova e i picchi che si nutrono di loro e nidificano negli alberi cavi.

Il fuoco espone nuove erbe, arbusti e vegetazione nella fase di fioritura che nutrono alci e cervi. Quando le fonti di cibo sono abbondanti, le femmine di cervo producono più latte e i cerbiatti crescono più velocemente, ha detto Wolfer.

D’altra parte, gli animali che dipendono da foreste secolari possono lottare per decenni cercando di trovare un habitat adatto se gli alberi cadono vittime di incendi, ha detto Wolfer. Se l’artemisia brucia, il gallo cedrone non avrà cibo in inverno o un posto dove nascondersi dai predatori e allevare i loro piccoli, ha detto.

“Negli anni che seguono, si vede una sopravvivenza ridotta e, nel tempo, quella popolazione inizia a diminuire”, ha detto.

Alcuni incendi bruciano in un mosaico, preservando alcuni habitat. Ma più caldo e veloce bruciano, più difficile è per gli animali meno mobili trovare un habitat adatto, ha detto.

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COME GLI ANIMALI RISPONDONO AL FUOCO SELVAGGIO

Topi, scoiattoli e altri animali scavatori scavano in un terreno più fresco, gli orsi si arrampicano sugli alberi, i cervi e le linci rosse corrono, i piccoli animali si riparano nei tronchi e gli uccelli volano per sfuggire alle fiamme, al caldo e al fumo.

“Sembrano quasi avere un sesto senso”, ha detto Julia Camp, responsabile delle risorse per la foresta nazionale di Coconino nel nord dell’Arizona. “Molte volte la loro risposta è più veloce della nostra.”

I vigili del fuoco hanno individuato tartarughe con i piedi bruciacchiati ai margini degli incendi, serpenti che strisciano fuori dai boschi e fragili falchi dalla coda rossa a terra.

I biologi possono prendere misure precauzionali, come spostare i recinti introduttivi per i lupi grigi messicani o raccogliere pesci minacciati o in via di estinzione se sanno che si sta avvicinando un incendio, ha detto Camp.

Nel 2012, un team di biologi è intervenuto dopo un enorme incendio provocato da un fulmine nel Gila Wilderness nel sud-ovest del New Mexico per salvare la trota Gila da potenziali inondazioni di cenere, suolo e detriti carbonizzati che sarebbero venuti con forti piogge. I pesci sono stati inviati agli incubatoi che hanno replicato il loro habitat fino a quando non sono stati restituiti.

Alcuni animali non sopravvivono agli incendi, ma la loro morte non influisce molto sulla popolazione complessiva, affermano i funzionari della fauna selvatica.

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COME FATTORI DELLA FAUNA SELVATICA NELLA GESTIONE DEL FUOCO

Quando scoppiano incendi nel nord dell’Arizona, Camp tira fuori le sue mappe. Può vedere dove vivono i gufi maculati messicani, quali pesci vivono in quali corsi d’acqua e dove nidificano l’aquila calva e reale.

“Se mettiamo una linea di apripista, non sarà nel mezzo della loro area di nidificazione”, ha detto. “Ma se qualcosa si sta dirigendo verso Flagstaff, dovremo spegnere il fuoco a prescindere”.

Alcune di queste decisioni sono guidate dal Federal Endangered Species Act.

Nel 2015, un incendio stava minacciando l’Alligator River National Wildlife Refuge sulla costa della Carolina del Nord. I vigili del fuoco hanno tagliato rami bassi da vecchi pini dove nidifica il picchio dalla coccarda rossa e hanno bruciato altro potenziale combustibile.

“Quello che è successo è che l’incendio si è avvicinato a quell’area, ma a causa di queste misure, non ha colpito le aree di nidificazione del picchio”, ha detto la portavoce del Fish and Wildlife Service statunitense Kari Cobb.

I vigili del fuoco possono anche far morire di fame gli incendi di carburante usando le bruciature in modo che le fiamme brucino alla base degli alberi piuttosto che più intensamente nelle chiome e minacciando l’habitat della fauna selvatica.

Altre considerazioni sono in gioco quando si rilascia un ritardante di fiamma in modo che le sostanze chimiche non influiscano sulle fonti d’acqua o soffochino le piante sensibili.

I gestori degli incendi cercano anche di evitare il trasferimento di cozze, funghi o piante non autoctone che potrebbero fare l’autostop nei secchi degli elicotteri scegliendo attentamente le fonti d’acqua o disinfettando i secchi, ha affermato Camp.

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COME INDOSSARE UN ANIMALE FERITO

Gli animali feriti si muoveranno lentamente o non si muoveranno affatto. Gli esperti affermano che la migliore azione per gli esseri umani è mantenere le distanze, non dare da mangiare agli animali e chiamare i funzionari della fauna selvatica o un gruppo di soccorso.

“A volte non stai necessariamente facendo loro il favore che pensi che facciano se quella cura li farà abituare, perdendo la loro paura per le persone”, ha detto Wolfer. “Dobbiamo pensare, aiutandolo, ‘Ridurrò il suo potenziale di sopravvivenza a lungo termine?’ Gli animali sono più duri, molto più duri di quanto diamo loro credito”.

La Wildlife Disaster Network con sede presso l’Università della California, Davis, ha accolto animali da diversi incendi in California l’anno scorso e da altri bruciati quest’anno nella Sierra Nevada. Questi includono un cucciolo di scoiattolo volante, una piccola volpe e cuccioli di orso.

Il personale esegue la scansione degli animali alla ricerca di ferite visibili ed esegue analisi del sangue, raggi X e ultrasuoni per sviluppare un piano di riabilitazione, ha affermato il veterinario Jamie Peyton, che aiuta a guidare la rete.

“Penso davvero che non puoi semplicemente guardare un singolo essere e pensare ‘Non ne vale la pena, non vale la pena provare'”, ha detto Peyton.

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TUTTI GLI ANIMALI SONO RESTITUITI IN SELVAGGIO?

La sopravvivenza di un animale in natura dipende dalla gravità delle ustioni e dall’età dell’animale.

Trattare gli orsi adulti ustionati è difficile perché strappano le bende tradizionali e, se le mangiano, possono ostruire il loro intestino costringendo all’eutanasia, ha detto Peyton.

Un orso che ha curato nel 2017 di nome Lucy l’ha costretta a pensare in modo diverso.

“Ero davvero bloccato nel tentativo di controllare il dolore e lei non avrebbe preso i farmaci, nonostante le mie suppliche e alcune ciambelle”, ha detto Peyton.

Peyton ha sviluppato una benda per la pelle di tilapia che ora viene utilizzata su 15 specie diverse, incluso un istrice al Lake Tahoe Wildlife Care le cui zampe sono state bruciate. Un altro porcospino al centro non verrà rilasciato fino a quando le sue penne non ricresceranno in modo che possa difendersi, ha detto Upton.

Gli orsi adulti e i leoni di montagna vengono in genere rilasciati entro otto settimane, quindi non si abituano agli umani come guardiani, ha detto Peyton.

A volte, gli animali lasciano i centri di riabilitazione alle loro condizioni. Un cucciolo d’orso che è stato trovato camminare sui gomiti è stato salvato dall’incendio di Tamarack che sta ancora bruciando a sud di Carson City, in Nevada, e curato al centro di Lake Tahoe. Quest’estate il cucciolo ha superato una porta malfunzionante in un recinto all’aperto e se ne è andato.

“È davvero guarito un po’ prima di decidere che non voleva più essere qui”, ha detto Upton. “Sono abbastanza fiducioso che stia bene. Era un orsetto selvatico”.

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