In Umma, Sandra Oh affronta l’incubo di diventare sua madre

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Foto: Immagini Sony

Nel Umma (coreano per la madre), Amanda (Sandra Oh) e sua figlia Chrissy (Fivel Stewart) vivono fuori dalla rete in una fattoria dove allevano api anziché verdure, ed è facile immaginare che la sceneggiatrice e regista Iris K. Shim intenda fare il suo primo lungometraggio giocare come una versione horror di Minari. ion Il film semi-autobiografico di Lee Isaac Chung, candidato all’Oscar 2020, l’arrivo inizialmente imbarazzante della nonna dalla Corea del Sud culmina e sottolinea l’abbraccio dei bambini dell’identità culturale che simboleggia. Tha una fattoria Umma incarna Americana, e quando Chrissy’s La nonna (MeeWha Alana Lee) fa visita, anche lei rappresenta il vecchio mondo, ma con motivazioni decisamente più vendicative.

Un prologo la ritrae mentre abusa della giovane Amanda, allora conosciuta come Soo Hyun (Hana Kim), con scosse da un cavo elettrico esposto dopo che ha cercato di scappare, il che traumatizza così tanto Amanda che giura di togliere l’elettricità a vita. Lei proibisce a chiunque di avvicinarsi a casa sua con un’auto in corsa o anche con un cellulare, scopre che i fulmini si innescano e soffre da incubi ricorrenti.

Un giorno lo zio separato di Amanda (Tom Yi) si presenta senza preavviso nella sua fattoria con le ceneri di sua madre e gli effetti personali in una valigia. La rimprovera per non essere sposata e per aver abbandonato sua madre e il suo nome coreano, avvertendo Amanda che sua madre la rabbia aumenterà finché le sue ceneri rimarranno nella valigia. Ma quando Chrissy, istruita a casa, ottiene una domanda per un’università che la sottrarrà al controllo protettivo di sua madre, Amanda soccombe alle sue peggiori paure di trasformarsi in sua madre, cosa che la presidence delle ceneri della nonna sembra spingere.

Sebbene acquisire inconsapevolmente i tratti peggiori dei nostri genitori sia una preoccupazione facilmente riconoscibile, persino universale, la resistenza di Amanda a seguire le orme di sua madre comporta un totale rifiuto della sua eredità. Non è chiaro se l’uso da parte di Shim dei tropi Yellow Peril per l’horror sia intenzionale, gettando un’aria sinistra su significanti culturali benigni che dovrebbero essere familiari agli spettatori coreani. Ma la sequenza del titolo in bianco e nero offre un supercut “orientalismo” che include immagini di donne in abiti tradizionali coreani e libri con hanja stampati sulla copertina. Letteralmente tutto ciò che è coreano nel film sembra indicare un pericolo: il presagio dell’arrivo dello zio di lingua coreana; La scoperta di Chrissy di un hanbok in soffitta; una maschera di legno tradizionale dall’aspetto spaventoso chiamata a tal che sembra un viso spettrale sotto un involucro di seta.

A 84 minuti, Umma procede a passo spedito. Le paure del film sono per lo più atmosferiche, con maestosi movimenti della telecamera che si insinuano lentamente attraverso le scene. Lampi di apparizioni, a volte sfocate, si nascondono sullo sfondo o con la coda dell’occhio, indugiando solo per una frazione di secondo. Sangue, budella, e gli effetti visivi sono minimi, ma il film utilizza gli effetti sonori in modo efficace per fare il lavoro pesante nelle scene. Nel frattempo, l’influenza dell’horror coreano è palpabile – e il film soddisferà sicuramente i fan del sottogenere – ma molte delle scelte di Shim finiscono per offrire una rappresentazione decisamente poco elogiata del nesso tra la cultura asiatica e quella asiatico-americana.

Alcuni degli stessi tropi Yellow Peril che appaiono nel film sono direttamente responsabili dell’aumento dei crimini ispirati dall’odio anti-asiatici, che sono aumentati del 339% solo nel 2021 secondo i dati compilati dal Center F della California State University San Bernardinoo tlo Studio Of Odio And Estremismo. Di conseguenza, devono essere schierati di proposito, specialmente in un film in studio di Hollywood, e qui non sembrano esserlo. Soprattutto in un momento in cui i personaggi asiatici e asiatici americani cercano più inclusività e diversivo, questo film sembra diffamare molti dei loro tratti distintivi o tradizioni culturali. Inoltre, un film di genere come questo potrebbe essere o meno la piattaforma giusta per esaminare il terrore o il disprezzo per se stessi degli asiatici americani per i loro antenati, ma UmmaLa rappresentazione di quel conflitto non apporta alcuna idea sostanziale a quella conversazione.

Intanto Sandra Oh fa il suo secondo turno in quasi tante settimane come una “mamma asiatica prepotente che rischia di diventare sua madre”, anche se questa volta in modo più spaventoso che in Diventando rosso. Ironia della sorte, si trasforma in un mostro figurativo qui invece che in uno letterale là, ma è comunque emozionante vederla affrontare il rovescio della medaglia ed essere eccellente giocando entrambe le cose. Non diversamente dal film Pixar, questo arriva a una coda che sostiene ampiamente che gli asiatici-americani possono prosperare meglio quando riconciliano la dualità delle loro identità, e un giorno Umma e Diventando rosso potrebbe essere un’eccellente doppia caratteristica. Ma finché non saremo un po’ più lontani dall’attuale ondata di crimini d’odio anti-asiatici, il film di Shim sminuisce la potenziale sfumatura che potrebbe derivare da una corretta esplorazione di quell’idea, invece di rafforzare l’idea che il linguaggio, le immagini e i volti non bianchi sono da temere – peggio di tutto, per le persone che li sopportano.

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