La caccia può essere utile per le popolazioni di animali selvatici, se gestita correttamente

La raccolta o altre normative sulla fauna selvatica a volte possono avere un vantaggio, come ridurre la concorrenza per le risorse alimentari. Credito: Brage Bremset Hansen, NTNU

La caccia o altre normative sulla fauna selvatica possono rendere una popolazione più vitale, se eseguita correttamente.

Questo può sembrare controintuitivo, ma ridurre il numero di animali in una popolazione può aiutare gli individui rimanenti a sopravvivere durante l’inverno.

“La raccolta o altri mezzi per regolare una popolazione animale a volte possono avere un effetto positivo riducendo la concorrenza per il cibo”, afferma Bart Peeters, un borsista post-dottorato presso il Dipartimento di Biologia della NTNU (l’Università norvegese di scienza e tecnologia).

Renna dalla parte anteriore

Le cattive condizioni di pascolo durante l’inverno, a causa di forti nevicate o della tundra ghiacciata, possono contribuire a una maggiore competizione per il cibo. Credito: Brage Bremset Hansen, NTNU

Questo ha senso solo per le specie limitate dalla disponibilità di cibo. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Lettere di ecologia e potrebbe rivelarsi utile nella gestione di varie specie.

Renne e altre specie

Peeters ei suoi colleghi hanno utilizzato modelli statistici e simulazioni per valutare le conseguenze della riduzione della popolazione animale mediante la caccia regolamentata. Molti di questi modelli sono trasferibili ad altre specie e uno di essi è stato sviluppato appositamente per le renne delle Svalbard.

“Le cattive condizioni di pascolo invernale, come lo spesso manto nevoso o il ghiaccio sulla tundra, aumentano la competizione per il cibo. Ciò ha scarso impatto quando la popolazione è piccola e pochi animali competono per il cibo. Ma nelle popolazioni più numerose, molti animali moriranno di fame quando le condizioni meteorologiche avverse riducono le risorse disponibili “, afferma Peeters.

La combinazione di condizioni meteorologiche estreme e alta densità di popolazione, o pascolo eccessivo, può nel peggiore dei casi portare a un collasso della popolazione, quando pochi o nessuno degli animali ha abbastanza da mangiare.

“La caccia regolamentata può avere un effetto positivo poiché riduce il numero di animali prima dell’inverno, quindi meno animali devono competere per il cibo”, afferma Peeters.

“Raccoltando un certo numero di animali attraverso la caccia autunnale, riduciamo la densità di popolazione e possiamo evitare l’effetto amplificato delle cattive condizioni di pascolo invernale. La caccia si traduce in condizioni migliori per gli animali che sopravvivono alla caccia. Più animali sopravviveranno all’inverno e un numero maggiore produrrà vitelli la prossima estate “, afferma il professor Brage Bremset Hansen.

Acqua potabile delle renne

Raccogliendo solo dal 5 al 10 percento, si può ridurre il declino della popolazione causato dalle cattive condizioni meteorologiche. Credito: Brage Bremset Hansen, NTNU

Bremset Hansen è il project manager del Center for Biodiversity Dynamics della NTNU e dell’Istituto norvegese per la ricerca sulla natura (NINA), uno dei numerosi partner del progetto. Il progetto è finanziato dal Research Council of Norway.

I risultati dello studio possono essere trasferiti ad altre specie con risorse alimentari limitate che sono fortemente influenzate dalle condizioni meteorologiche. Esempi potrebbero essere altre specie di cervi che sono colpite dall’altezza della neve o specie in cui le risorse alimentari e l’accesso all’acqua possono essere influenzati dalla siccità.

Solo livelli bassi a livelli intermedi di raccolta

Questo approccio non funzionerà con un raccolto molto grande.

“Dimostriamo che le condizioni meteorologiche avverse possono ridurre gravemente una popolazione con un’alta densità di animali. Ma raccogliere solo dal 5 al 10 percento di una popolazione può ridurre la mortalità che altrimenti risulterebbe da queste cattive condizioni meteorologiche “, afferma Peeters.

Alla fine dell’inverno potresti effettivamente ritrovarti con una popolazione più numerosa che se la caccia non avesse avuto luogo, a meno che tu non raccolga troppi animali.

Due renne

Se la densità di popolazione è elevata o la tundra è sovrasfruttata, la competizione per il cibo aumenta durante le cattive condizioni meteorologiche causate dalla neve. Credito: Brage Bremset Hansen, NTNU

Utile per la gestione della fauna selvatica

Negli ultimi anni, gli inverni più miti e piovosi alle Svalbard hanno ripetutamente portato alla copertura di ghiaccio nella tundra e, talvolta, a problemi per le renne.

“Se la densità di popolazione è elevata o la tundra è sovrasfruttata, la competizione per il cibo sarà ancora maggiore in condizioni di neve difficili. Ciò è particolarmente vero quando la pioggia invernale porta a una spessa coltre di ghiaccio sul terreno “, afferma Peeters.

Questo fenomeno si sta verificando sempre più spesso alle Svalbard e si è verificato anche sul Finnmarksvidda nella Norvegia più settentrionale.

La determinazione del numero di animali da raccogliere mediante la caccia per evitare un crollo demografico dipende dalle condizioni di pascolo e dalle dimensioni della popolazione. Sfortunatamente, prevedere se un inverno sarà brutto o meno non è così semplice.

“Tuttavia, una regolamentazione sostenibile attraverso una caccia moderata o altri mezzi di raccolta può essere una misura preventiva per evitare un’elevata mortalità, una bassa produzione e un forte calo della popolazione in condizioni di pascolo avverse”, ha affermato Peeters.

Riferimento: “La raccolta può stabilizzare le fluttuazioni della popolazione e tamponare gli impatti di eventi climatici estremi” di Bart Peeters, Vidar Grøtan, Marlène Gamelon, Vebjørn Veiberg, Aline M. Lee, John M. Fryxell, Steve D. Albon, Bernt-Erik Sæther, Steinar Engen, Leif Egil Loe e Brage Bremset Hansen, 1 febbraio 2022, Lettere di ecologia.
DOI: 10.1111 / ele.13963

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