La California riduce le forniture alle agenzie idriche in mezzo alla siccità

SACRAMENTO, California (AP) – Gli utenti dell’acqua urbana della California e gli agricoltori che fanno affidamento sulle forniture dei bacini statali riceveranno meno del previsto quest’anno poiché i timori di un terzo anno secco consecutivo diventeranno realtà, hanno annunciato venerdì i funzionari statali.

Le agenzie idriche che servono 27 milioni di persone e 750.000 acri (303.514 ettari) di terreni agricoli riceveranno solo il 5% di ciò che hanno richiesto quest’anno dalle forniture statali oltre a quanto necessario per attività critiche come bere e fare il bagno.

Questo è in calo rispetto all’allocazione del 15% che i funzionari statali avevano annunciato a gennaio, dopo che un dicembre piovoso ha alimentato le speranze di una siccità in diminuzione.

Ma un inverno piovoso non si è concretizzato e, a meno che questo mese non cadano diversi centimetri di pioggia, il periodo gennaio-marzo sarà l’inizio più secco di un anno in California, almeno un secolo.

“Stiamo vivendo un colpo di frusta del cambiamento climatico in tempo reale con oscillazioni estreme tra condizioni di bagnato e asciutto. Ciò significa adeguarsi rapidamente in base a dati e scienza “, ha affermato Karla Nemeth, direttrice del Dipartimento delle risorse idriche della California, in una dichiarazione in cui annunciava il taglio.

Le forniture idriche statali non sono l’unica fonte per molte delle agenzie idriche della California. Ma l’allocazione minima significa che è probabile che le richieste di conservazione continuino, con funzionari statali e locali che esortano le persone a fare docce più brevi, imballare lavatrici e lavastoviglie piene e utilizzare meno acqua sui prati e lavare le auto.

Gov. Gavin Newsom, un democratico, ha recentemente annunciato una campagna di sensibilizzazione pubblica da 8,25 milioni di dollari progettata per incoraggiare le persone a essere più consapevoli del proprio uso dell’acqua.

Finora, i californiani non hanno soddisfatto la richiesta di Newsom di una riduzione volontaria del 15% del consumo di acqua rispetto al 2020.

Il consumo idrico di gennaio è aumentato del 2,6% rispetto allo stesso mese del 2020, in condizioni di siccità e temperature calde.

L’amministrazione di Newsom non ha imposto tagli obbligatori, come l’ex governatore. Jerry Brown ha fatto durante l’ultima siccità dello stato, che è durata dal 2012 al 2016.

Ma il segretario alle risorse naturali della California Wade Crowfoot ha affermato di recente che i governi locali o regionali potrebbero emettere i propri ordini di riduzione dell’uso dell’acqua.

“L’acqua è una risorsa preziosa, in particolare nel West americano, e dobbiamo allontanarci da pratiche chiaramente dispendiose”, ha affermato.

La California è alla sua seconda siccità acuta in meno di un decennio e gli scienziati affermano che gli Stati Uniti occidentali stanno ampiamente vivendo la peggiore mega siccità degli ultimi 1.200 anniresa più intensa dai cambiamenti climatici.

Le persone hanno adattato il loro uso dell’acqua durante l’ultima siccità dello stato, in parte strappando prati affamati di irrigatori e sostituendoli con paesaggi resistenti alla siccità. Molte di quelle abitudini di risparmio idrico sono rimaste.

Ma le condizioni di siccità che sono ricominciate nel 2020 richiedono maggiore conservazione, come serbatoi come il lago Oroville e il lago Shasta rimangono al di sotto dei livelli storici e si prevede che questa primavera meno acqua dallo scioglimento della neve gocciola dalle montagne.

Le attuali previsioni stimano che lo stato avrà circa il 57% del suo deflusso medio storico da aprile a luglio, ha affermato Alan Haynes, idrologo responsabile del California Nevada River Forecast Center della National Oceanic and Atmospheric Administration.

Una persistente mancanza di acqua può produrre una serie di conseguenze negative, tra cui gli agricoltori che lasciano i campi a maggese e la morte di salmoni e altri pesci in via di estinzione.

I fornitori di acqua che fanno affidamento sulle forniture statali hanno una certa quantità di acqua che possono richiedere allo stato e lo stato decide durante l’inverno su quanto otterranno in base alla fornitura.

A dicembre, prima della grande nevicata, i funzionari statali hanno detto ai fornitori di acqua che non avrebbero ricevuto nulla al di là di quanto necessario per la salute e la sicurezza immediate, come bere e fare il bagno. Lo stato lo ha aumentato al 15% delle forniture richieste a gennaio.

“Qual è il nostro piano qui per sostenere quella che potrebbe essere una lunghissima siccità? Nessuno lo sa, e non credo che stiamo ottenendo il miracolo di marzo che speravamo”, ha affermato Jennifer Pierre, direttore generale della State Water Contractors, che rappresenta le agenzie che fanno affidamento sulle forniture statali.

Ha affermato che lo stato deve pianificare la futura siccità spendendo denaro per rivestire i canali in modo che non perdano e proteggano dalla perdita d’acqua, migliorare i bacini idrici sotterranei e fornire maggiori incentivi finanziari alle persone per rendere le loro proprietà più adatte alla siccità.

I critici della politica idrica della California affermano che il problema più grande è che lo stato promette più acqua ogni anno di quanta ne deve dare. Ciò ha portato a una continua diminuzione dell’offerta nei bacini idrici federali e statali, ha affermato Doug Obegi, un avvocato specializzato in acqua per il Consiglio di difesa delle risorse naturali.

“Sostanzialmente abbiamo un sistema che è quasi in bancarotta perché abbiamo promesso molta più acqua di quella che può essere effettivamente consegnata”, ha affermato.

I funzionari venerdì hanno anche annunciato un piano per cercare un’esenzione temporanea dai requisiti di qualità dell’acqua nel delta della California settentrionale, la parte dello spartiacque dello stato dove i fiumi d’acqua dolce e l’acqua salata dell’oceano si mescolano.

Ciò consentirebbe ai progetti idrici statali e federali di rilasciare meno acqua nel Delta dai bacini idrici di Shasta, Folsom e Oroville, che sono le principali fonti di approvvigionamento idrico dello stato.

Gli standard di qualità dell’acqua sono progettati, in parte, per garantire che l’acqua non diventi così salata da non poter essere utilizzata per l’agricoltura, l’acqua potabile e la protezione dell’ambiente.

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