La fine dell’universo: cosmologo teorico e autore che si unisce all’equipaggio di Waterloo

A partire da giugno, Katie Mack si unisce al Perimeter Institute for Theoretical Physics di Waterloo.

  • Marshall Ward è uno scrittore e artista freelance locale.

Di recente mi è stato offerto un tour guidato della fine dell’universo.

Può sembrare un triste tour, ma ho avuto la guida più meravigliosa: Katie Mack, che è nota ai suoi numerosi fan sui social media come @AstroKatie.

Mack è un cosmologo teorico e autore del popolare libro scientifico del 2020 “The End of Everything (Astrophysically Speaking)”.

E a partire da questo giugno, entrerà a far parte del Perimeter Institute for Theoretical Physics di Waterloo, dove farà ricerche sui misteri del cosmo e contribuirà al lavoro di Perimeter nella divulgazione pubblica e nell’educazione scientifica.

Ho avuto il piacere di incontrare Mack quando si è unita a me e alla mia co-conduttrice Sara Geidlinger per registrare un episodio del nostro podcast “Bonn Park”.

Durante la nostra affascinante conversazione con Mack, ha spiegato una serie di possibili scenari che i cosmologi prevedevano per la fine dell’universo, come la lenta morte per calore o l’improvviso decadimento del vuoto.

Tutte le possibilità per la morte dell’universo, ci ha rassicurato, sono molto, molto, molto lontano nel futuro. Così a lungo, infatti, che l’umanità sarà quasi certamente estinta da tempo quando l’ultima stella si spegnerà.

È interessante notare che, ci ha detto, lo studio del futuro lontano e dell’eventuale fine dell’universo l’ha ispirata a guardare in modo diverso alla vita qui sulla Terra.

“Passando tutto il mio tempo a pensare alla distruzione definitiva della realtà, i piccoli inconvenienti assumono un carattere diverso”, ci ha detto nel podcast, che abbiamo pubblicato il 16 marzo.

Quando Mack si unirà al Perimeter Institute a giugno, terrà la prima Hawking Chair in Cosmology and Science Communication, dividendo il suo tempo tra le sue due passioni gemelle: fare scienza e condividere le gioie della scienza con gli altri.

Tenere una sedia intitolata a Stephen Hawking è un onore particolare per Mack, che è stato ispirato a dedicarsi alla cosmologia dopo aver letto (con qualche difficoltà) all’età di 10 anni il libro fondamentale di Hawking “A Brief History of Time”.

L’esperienza scientifica, l’arguzia acuta e la scrittura eloquente di Mack le hanno fatto guadagnare un enorme seguito su Twitter ed è diventata un’esperta di riferimento su come l’universo finirà. “The End of Everything (Astrophysically Speaking)” è un esame sorprendentemente ottimista e allegro di cinque potenziali scenari per la fine di tutto, che sono finiti nelle liste dei libri dell’anno su The Washington Post e The Guardian.

Studiare il lontano futuro del nostro enorme universo, ha detto Mack, l’ha effettivamente fatta sentire più connessa al nostro piccolo pianeta roccioso e umido. Ha menzionato la famosa immagine del “punto blu pallido”, una foto della Terra scattata da così lontano che il nostro pianeta natale occupa a malapena pochi pixel blu. Il defunto divulgatore scientifico Carl Sagan ha affermato che da questa prospettiva, i disaccordi, i governi e le guerre dell’umanità sembrano assurdi.

Questo messaggio sembra particolarmente toccante ora, con l’escalation delle tensioni globali.

Scientificamente, dice Mack, la fine dell’universo è ancora un tempo insondabilmente lungo. Ma crede che ci sia sempre qualcosa che possiamo fare per rendere l’universo un po’ migliore in questo momento.

“Stiamo viaggiando tutti insieme su questo granello di polvere, che dovrebbe ispirarci a trattare più gentilmente l’uno con l’altro.”

Marshall Ward è uno scrittore e artista freelance. Dai un’occhiata al suo premiato podcast “Bonn Park” con Sara Geidlinger su Apple Podcasts, Instagram, Twitter e Facebook.

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