L’aggiornamento “next-gen” di Grand Theft Auto 5 è la versione migliore:

Grand Theft Auto 5 è arrivato questa settimana con un nuovo aggiornamento progettato per sfruttare le capacità della nuova ondata di console di gioco. Questa è proprio la cosa: stiamo parlando di un titolo lanciato per la prima volta nel 2013 su PS3 e Xbox 360 prima di essere rinnovato per PC, PlayStation 4 e Xbox One. Con l’arrivo di questa nuova edizione premium, il gioco più venduto di Rockstar arriva ora alla sua terza generazione di hardware di gioco con la promessa di tre modalità di qualità, inclusa l’aggiunta di funzionalità di ray tracing con accelerazione hardware.

Affronteremo i confronti delle piattaforme in un altro articolo (la verità è che abbiamo ricevuto il codice solo il giorno prima del rilascio – e questo lavoro richiede tempo), quindi il nostro obiettivo oggi è quello che offre la nuova versione rispetto alle versioni esistenti del gioco. Se provieni dall’esperienza della console di ultima generazione, che tipo di aggiornamenti stai ricevendo? E se in precedenza hai giocato alla versione PC ampiamente scalabile di GTA5, quanto si avvicina la nuova versione all’esperienza al massimo? Per i nostri test, ci siamo concentrati sulla versione PlayStation 5 del gioco, scoprendo che il nuovo hardware offre un’esperienza utente notevolmente migliorata anche prima di iniziare a giocarci!

Non parlo solo del caricamento, ma anche dell’installazione. Dopo aver scaricato GTA5 su PS4, ho scoperto che era necessario un ulteriore periodo di installazione, che ha richiesto più di un’ora (!). C’è molto meno attrito su PS5: basta premere play e sei direttamente nei video introduttivi e da lì nei menu a 60 fps. I menu full frame-rate potrebbero non sembrare un grosso problema, ma sorprendentemente girano a 30fps sulle console di ultima generazione e persino sulla versione PC. Gli accessi al Rockstar Social Club sono una cosa (ignorabili per il giocatore singolo), ma il passaggio dal menu alla modalità storia richiede circa 20 secondi, molto più velocemente di PS4, dove lo stesso processo richiede due minuti e otto secondi sul mio sistema.

Recensione tecnica video di Digital Foundry per il nuovo aggiornamento “di nuova generazione” per Grand Theft Auto 5, testato qui su PlayStation 5.

Sono disponibili tre modalità di rendering: fedeltà a 4K30, prestazioni a 1440p60 e prestazioni RT, sempre a 1440p60. Quelle modalità frame rate più elevate sono un notevole miglioramento rispetto alle versioni di ultima generazione del gioco, limitate invece a 30 fps. Ovviamente, c’è più feedback visivo, ma il frame-rate migliorato mitiga anche i problemi persistenti con GTA5: input lag molto alto. Tornando al gioco oggi, è inaccettabilmente alto e quasi sopportabile nelle modalità a 60 fps.

Non solo, ma rispetto alla versione PC, Rockstar ha migliorato l’implementazione a 60fps. Sebbene i 60 fps fossero facilmente ottenibili su PC, presentavano problemi: animazione del personaggio: non era: in esecuzione a 60 fps, anche quando il renderer era attivo, mentre anche le panoramiche della fotocamera balbettavano. Sulle nuove build per console, il movimento dei personaggi è molto migliorato, ma ho ancora la sensazione che il movimento della telecamera nei filmati potrebbe essere migliore, e non mi sembra ancora un vero e proprio 60fps. È un miglioramento quindi, ma non del tutto perfetto: gli effetti di stoffa funzionano ancora a un frame rate inferiore insieme ad altre animazioni accidentali. Tuttavia, questo è un miglioramento rispetto al PC e un aumento notturno e diurno rispetto alle console di ultima generazione.

A questa maggiore fluidità si aggiungono le modifiche all’elaborazione delle immagini. Nella versione di ultima generazione, il motion blur era basato sulla fotocamera, con un uso parsimonioso della sfocatura per oggetto nella modalità in prima persona. Nella nuova versione, il motion blur per oggetto viene applicato universalmente in tutto il gioco. È sottile a 60 fps e più evidente nella modalità fedeltà a 30 fps, che sembra molto migliorata rispetto al gioco di ultima generazione con lo stesso frame-rate.

Un altro aspetto di questo nuovo senso di uniformità è dovuto ai miglioramenti della qualità dell’immagine. Di nuovo su PlayStation 4, il gioco girava a 1080p con un semplice effetto anti-aliasing post-processo simile a FXAA, tipico per il periodo di rilascio, ma che mostrava molti shimmer, dithering e altri problemi di stabilità. Il PC ha introdotto MSAA e una soluzione temporale di Nvidia nota come TXAA, pur mantenendo FXAA se lo desideri anche tu. A quel punto potresti migliorare la qualità dell’immagine della console su PC, ma i costi per farlo dal punto di vista del rendering erano significativi. Le nuove versioni introducono una soluzione di anti-aliasing temporale più in linea con la tecnologia odierna, simile a Red Dead Redemption 2. Shimmering, dithering e noise sono tutti significativamente ridotti al punto che per certi aspetti GTA5 a 1440p su PS5 sembra preferibile a PC a 4K nativo.

Quindi, quale delle tre modalità di qualità dovresti usare? La modalità fedeltà è compromessa a causa del suo maggiore ritardo di input e, tra le due offerte di prestazioni, è la modalità ray tracing che consiglierei. RT viene utilizzato qui solo sulle ombre, e in particolare sulle ombre proiettate dal sole (le ombre interne sono mappe delle ombre standard, anche se di qualità superiore, con un filtro decente). Le ombre RT riducono significativamente i problemi di artefacting, eliminano i punti di interruzione stridenti che si trovano nelle cascate di ombre in cui un’ombra di alta qualità passa a un’ombra di qualità molto inferiore a distanza ravvicinata e, soprattutto, le proprietà delle ombre nella vita reale sono renderizzate in modo più accurato. Le ombre di piccoli dettagli vengono mantenute dove spesso scompaiono con le mappe delle ombre, il cosiddetto effetto Peter Pan. Questo termine descrive come la luce filtra attraverso gli oggetti poiché l’area di contatto non può essere visualizzata correttamente.

Le ombre tracciate con raggio non presentano questo problema e, inoltre, mostrano accuratamente l’attenuazione delle ombre: più un’ombra è lontana dall’oggetto che la proietta, più l’effetto è diffuso. È interessante notare che la versione PC ha le ombre Nvidia PCSS – un tentativo di simulare questo effetto – ma è esattamente questo: un tentativo. Era buono per il suo tempo, ma RT fa il lavoro correttamente. Le ombre RT hanno un bell’aspetto, ma non funzionano a piena risoluzione, il che può causare pop e fizzle. La modalità fedeltà non elimina questi problemi, anzi, rende le ombre un tocco più precise rispetto ai pixel grazie alla maggiore risoluzione di output.

Finora, il nuovo Grand Theft Auto 5 impressiona su diversi livelli, ma ci sono ancora diversi aspetti della presentazione in cui mi piacerebbe vedere miglioramenti, forse il bagaglio ereditato dalle versioni precedenti del gioco. Questo inizia con il filtraggio anisotropico, che assomiglia molto alla versione console di ultima generazione, migliorato solo grazie alla risoluzione più alta. Poi c’è il livello generale di dettaglio e la distanza di visualizzazione: in passato, c’erano molte polemiche sul fatto che PS4 avesse più erba rispetto alla versione Xbox One, che la versione PC ha portato al livello successivo. Nelle sue modalità a 60 fps, la nuova versione di GTA5 utilizza lo stesso preset ad alta densità di erba utilizzato da PlayStation 4, visibilmente inferiore a quello molto alto o ultra su PC. Questo forse non sorprende tenendo presente che l’effetto è ad alta intensità di risorse.

È un po’ corto ma il trailer di lancio della nuova versione del gioco non è male!

Anche il livello di dettaglio della geometria non mostra un reale miglioramento rispetto a PlayStation 4, mentre il PC che guarda in lontananza mostra un mondo aperto molto più ricco. L’unico modo per aggiornare il livello di dettaglio è utilizzare la modalità fedeltà, riducendo il frame-rate a 3-30 fps. Questo pompa l’erba a un livello più alto, ma purtroppo non influisce sul LOD a distanza per la geometria opaca che sembra essere la stessa. Oltre a ciò, le modifiche rispetto alle versioni precedenti sono limitate: stiamo parlando di differenze minori come effetti di fuoco rinnovati o il modo in cui la profondità di campo non diventa più praticamente invisibile con impostazioni più elevate come su PC, ma si tratta di dettagli casuali.

PlayStation 5 riceve alcuni aggiornamenti del controller DualSense, ma non li descriverei come rivoluzionari: la guida ha una certa tensione sui grilletti e le aptiche vengono utilizzate per causare piccoli nervosismi sul controller in base alle condizioni di guida sulla strada, insieme ad altri piccoli ma graditi effetti. È davvero roba standard, ma è sempre bello vedere queste cose aggiunte per coloro a cui piacciono.

Tecnicamente, penso che il nuovo Grand Theft Auto 5 sia la versione preferita del gioco: un grande miglioramento rispetto all’era PS4/Xbox One e, sotto molti aspetti, migliore anche del gioco per PC. Ciò dipende da aspetti come la maggiore fluidità tramite il motion blur e i filmati fissi, oltre all’inclusione dell’anti-aliasing temporale che risolve molti dei problemi di qualità dell’immagine legacy. Sì, ci sono caratteristiche visive della versione PC mancanti in questa nuova versione, ma soprattutto, a parte la distanza LOD, tendono a non essere notate nel corso generale del gioco. In definitiva, c’è la sensazione che Rockstar avrebbe potuto spingere di più per offrire di più, quindi non aspettarti un aggiornamento alla pari con qualcosa come Metro Exodus Enhanced Edition. In termini di aggiornamenti “di nuova generazione”, ciò che stiamo effettivamente ottenendo qui è l’aggiornamento obbligatorio a 60 fps, un tocco di RT e una manciata di piacevoli perfezionamenti.

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