Le bottiglie di plastica riciclate filtrano più sostanze chimiche nelle bevande, risultati di recensioni | Plastica

I ricercatori hanno avvertito che un tipo ampiamente utilizzato di bottiglia di plastica riciclata introduce nel loro contenuto più sostanze chimiche potenzialmente dannose rispetto alle bottiglie di nuova produzione.

I ricercatori della Brunel University di Londra hanno trovato 150 sostanze chimiche che sono filtrate nelle bevande dalle bottiglie di plastica, con 18 di queste sostanze chimiche che si trovano in livelli che superano i regolamenti.

E hanno scoperto che le bevande imbottigliate che utilizzano il polietilene tereftalato (PET) riciclato possono contenere concentrazioni più elevate di sostanze chimiche rispetto a quelle imbottigliate utilizzando il nuovo PET, il che suggerisce che i problemi con il processo di riciclaggio potrebbero causare contaminazione.

Chiedono metodi di riciclaggio più attenti per rimuovere le sostanze chimiche potenzialmente dannose.

Il PET termoplastico è il terzo tipo di plastica più utilizzato negli imballaggi alimentari, con uno dei suoi usi finali più popolari nelle bottiglie per bevande monouso. Tali bottiglie sono anche una delle forme più comuni di rifiuti di plastica, portando a una serie di iniziative per aumentare i livelli di riciclaggio del PET. Una recente direttiva dell’UE prevedeva che le bottiglie in PET contenessero almeno il 30% di contenuto riciclato entro il 2030.

Ma è anche noto che il PET è la fonte di una serie di potenziali contaminanti chimici, compresi gli interferenti endocrini come il bisfenolo A, che possono causare disturbi riproduttivi, problemi cardiovascolari e cancro, tra gli altri effetti negativi.

I ricercatori hanno esaminato 91 studi da tutto il mondo sulla contaminazione chimica delle bottiglie di plastica. La dott.ssa Eleni Iacovidou, docente del Centro Brunel per la ricerca e la politica sull’inquinamento, che ha guidato lo studio, ha affermato: “Abbiamo scoperto che queste sostanze chimiche possono provenire da varie fonti, come i catalizzatori e gli additivi utilizzati durante la produzione e la degradazione durante la produzione di PET e la degradazione ciò può accadere durante il ciclo di vita di una bottiglia. ”

Secondo il documento, pubblicato sul Journal of Hazardous Materials, nelle bottiglie in PET riciclate, molti dei contaminanti trovati si erano formati a causa della contaminazione della materia prima, comprese le etichette. I ricercatori hanno scritto: “Questa evidenza implica che i prodotti altamente riciclabili, come le bottiglie per bevande in PET, possono essere inadatti al riciclaggio a circuito chiuso se progettati male, indicando la necessità di una maggiore adozione di principi di progettazione per il riciclaggio e miglioramenti ai rifiuti. livello di infrastruttura di gestione. ”

In particolare, per ridurre il numero di sostanze chimiche presenti nelle bevande in bottiglia, lo studio suggerisce che potrebbe essere utilizzata una tecnologia nota come processo di “super pulizia”, ​​che utilizza un processo in tre fasi per pulire la plastica vecchia prima del riciclaggio: un processo ad alta temperatura lavaggio, lavaggio a gas e lavaggio chimico.

Iacovidou ha affermato: “I processi di riciclaggio includono già la pulizia delle bottiglie prima di trasformarle in materia prima secondaria per l’uso. Investendo in nuove tecnologie di superpulizia, possiamo massimizzare la probabilità di decontaminare il PET riciclato a livelli simili al PET vergine. ”

Come sempre, tuttavia, la soluzione definitiva al problema è che la società cominci a porre fine del tutto all’uso del PET, ha affermato Iacovidou.

“Abbiamo tutti una responsabilità da assumerci. Dobbiamo iniziare a pensare a come prevenire l’uso delle bottiglie in PET nelle nostre famiglie investendo, ad esempio, in filtri per l’acqua o grandi contenitori per l’acqua e imparando a smaltire correttamente i nostri rifiuti di plastica “, ha affermato.

“Se riduciamo il nostro consumo di PET, guideremo il cambiamento più in alto nel sistema. Meno domanda equivale in primo luogo a meno produzione”.

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