Mentre gli oceani si riscaldano, le ondate di freddo marino stanno scomparendo

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Man mano che gli oceani si riscaldano, le ondate di freddo marino – uno scoppio di freddo nell’acqua – stanno diventando meno frequenti e meno gravi, secondo un nuovo studio sulla rivista AGU Lettere di ricerca geofisica. Credito: Fengyou Wan/Unsplash

Le ondate di freddo marino sono versioni fredde delle ondate di calore: periodi di acqua eccezionalmente fredda, in grado di danneggiare o aiutare gli ecosistemi che colpiscono. Man mano che l’atmosfera e gli oceani si riscaldano, le ondate di freddo marino stanno diventando meno intense e nel complesso meno frequenti, secondo un nuovo studio.

Oggi, gli oceani subiscono solo il 25% del numero di giorni di ondate di freddo che hanno fatto negli anni ’80 e le ondate di freddo sono circa il 15% meno intense, hanno scoperto i ricercatori. Le ondate di freddo più deboli potrebbero significare che è meno probabile che causino eventi di morte di massa, ma avere meno ondate di freddo significa anche che i rifugiati e i periodi di recupero dalle ondate di calore marino stanno scomparendo.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista AGU Lettere di ricerca geofisica, che pubblica ricerche di breve formato e ad alto impatto con implicazioni che abbracciano la Terra e le scienze spaziali. È il primo studio a quantificare e confrontare la natura mutevole delle ondate di calore marine e delle ondate di freddo negli ultimi decenni su scala globale oceanica.

“Recentemente, gli studi si sono concentrati sulle ondate di calore e sugli eventi di temperatura oceanica calda, meno gli eventi di freddo”, ha affermato l’autore principale Yuxin Wang, scienziato dell’oceano e del clima presso l’Università della Tasmania. Poiché i periodi di freddo marino hanno impatti sia positivi che negativi, ha affermato Wang, capire quando, dove e perché si verificano questi periodi è fondamentale per prevederne la presenza in futuro. La previsione delle ondate di freddo potrebbe essere importante per la pianificazione a lungo termine della pesca e per garantire che i limiti di cattura siano sostenibili.

“Eventi estremi, caldi o freddi, possono portare un ecosistema al limite”, ha affermato Sofia Darmaraki, oceanografa fisica presso l’Università Nazionale e Kapodistriana di Atene che non è stata coinvolta nello studio. “Stabilire la climatologia di base degli oceani e la sensibilità delle ondate di calore e delle ondate di freddo ai cambiamenti di temperatura, come hanno fatto in questo studio, è una domanda scottante per la comunità”.

Le ondate di calore marine, come le ondate di calore sulla terraferma, sono fenomeni naturali che diventano più frequenti e intensi in alcuni luoghi a causa del cambiamento climatico antropogenico. Allo stesso modo, le ondate di freddo marino sono naturali, ma i loro tassi stanno cambiando in tutto il mondo. Negli ultimi dieci anni, le ondate di freddo si sono verificate per circa 10 giorni all’anno a livello globale, un notevole calo rispetto a circa 40 giorni all’anno nel 1985.

Per capire quando e dove si verificano ondate di freddo marino e come questi modelli sono cambiati nel tempo, Wang e i suoi colleghi hanno analizzato i dati sulla temperatura della superficie del mare dal 1982 al 2020, controllando periodi di temperature estremamente calde o fredde. Hanno scoperto che gli oceani si stanno riscaldando, corrispondente alle tendenze del riscaldamento globale, e le temperature della superficie del mare stanno diventando variabili nel tempo. Tale variabilità porta l’ondata di caldo marino e l’intensità delle ondate di freddo a cambiare a ritmi diversi, complicando i tentativi degli scienziati di prevederli.

Stabilire le tendenze globali delle ondate di freddo marino e la loro relazione con il riscaldamento globale è un passo importante, ma sono necessari ulteriori studi per limitare gli effetti regionali e locali, ha affermato Wang. Tali effetti locali comprendono gli impatti sulla pesca, che possono essere positivi o negativi.

“Le ondate di freddo marino svolgono un duplice ruolo nell’influenzare gli ecosistemi”, ha detto Wang. “Possono causare impatti devastanti, come lo sbiancamento dei coralli e gli eventi di mortalità di massa. Ma le ondate di freddo possono compensare l’impatto delle ondate di calore”.

“Gli eventi estremi colpiscono le comunità e le economie costiere, ma i membri del pubblico potrebbero non essere consapevoli di come si intensificheranno in futuro. Dobbiamo spargere la voce”, ha affermato Darmaraki. “Le informazioni sulle cause fisiche sottostanti di questi eventi estremi possono aiutare a migliorare le previsioni, che possono portare allo sviluppo di sistemi di allerta precoce. Tali informazioni possono essere fornite alla pesca e ad altre parti interessate e possono collaborare ai migliori adattamenti, al miglior strada da seguire”. Le comunità migliori sanno cosa aspettarsi, meglio possono prepararsi.


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Maggiori informazioni:
Yuxin Wang et al, Comprendere la natura mutevole degli incantesimi marini freddi, Lettere di ricerca geofisica (2022). DOI: 10.1029/2021GL097002

Fornito dall’American Geophysical Union

Citazione: Mentre gli oceani si riscaldano, le ondate di freddo marino stanno scomparendo (2022, 17 marzo) recuperate il 18 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-oceans-marine-cold.html

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