‘Non è il futuro per cui dovremmo puntare’: la riapertura della miniera di carbone di Aberpergwm in Galles | Combustibili fossili

nSituata sotto la regione delle cascate nella punta sud-occidentale del parco nazionale di Brecon Beacons, la città di Glynneath è perfettamente posizionata per sfruttare i visitatori attratti dalla bellezza del paesaggio.

È come ha detto Jacob Rees-Mogg alla Camera dei Comuni, la nostra terra verde e piacevole. Ma un potente gruppo di parlamentari conservatori che respingono la necessità di allontanarsi dai combustibili fossili per raggiungere l’obiettivo zero netto del Regno Unito ritiene che dovrebbe ospitare non un futuro che coinvolga aria pulita, energia rinnovabile e turismo comprensivo, ma al rilancio dell’industria del carbone .

Mentre i prezzi dell’energia salgono alle stelle e la guerra della Russia in Ucraina costringe molti paesi a rivedere le loro forniture energetiche, i politici del gruppo di controllo netto zero si imbarcano in una battaglia con il partito e il grande pubblico sulla crisi climatica. Chiedono tagli alle tasse verdi, un ritorno al fracking e un aumento dell’estrazione di combustibili fossili; nonostante l’evidenza che la demolizione delle politiche climatiche nell’ultimo decennio abbia aumentato le bollette energetiche del Regno Unito di 2,5 miliardi di sterline.

L’ultimo punto focale è una miniera di carbone che si trova all’estremità occidentale di Glynneath, al largo della A465.

L’appello di Rees Mogg a continuare a scavare per l’antracite – carbon fossile – presso la miniera di carbone di Aberpergwm è stato concesso quando la Coal Authority, che siede all’interno del governo del Regno Unito, ha accettato di estendere la licenza ai suoi proprietari EnergyBuild Mining Ltd per consentirle di estrarre fino a 40 milioni di tonnellate di carbone nei prossimi 18 anni. La maggior parte sarà utilizzata nelle acciaierie di Port Talbot, che è stata identificata dal governo gallese come un’area a cui rivolgersi per ridurre le emissioni di carbonio.

I pozzi di estrazione del carbone antracite a cielo aperto sono visti dalla cima di una collina. Fotografia: Bloomberg/Getty Images

Il governo gallese afferma di non essere stato in grado di intervenire perché la licenza condizionale alla società ha preceduto i nuovi poteri di devoluzione entrati in vigore nel 2018. La licenza è stata concessa poche settimane dopo che Boris Johnson ha ospitato la conferenza sul clima Cop26 e ha invitato altri paesi a “consegnare carbone alla storia”.

L’attivista locale Dai Richards afferma che l’area ha bisogno di rigenerazione: “Credo che l’attenzione dovrebbe essere sulla creazione di posti di lavoro per il turismo e sull’orientamento dell’area verso questo settore in crescita”.

“Probabilmente abbiamo la migliore collezione di cascate accessibili nel Regno Unito alle nostre porte, siamo ai margini di Brecon Beacons, che sta diventando sempre più popolare come destinazione per le vacanze. C’è una nuova zipline appena aperta a un paio di miglia di distanza… È una rivoluzione del turismo che aggira Glynneath perché politici e dipendenti pubblici allo stesso modo sono troppo meschini per vedere oltre lo stupro della terra e l’inquinamento del mondo per l’avidità e il profitto. ”

A parte le preoccupazioni per l’inquinamento locale, l’impatto del nuovo schema Aberpergwm sull’impegno del Regno Unito per lo zero netto potrebbe essere devastante. Se bruciato, si stima che il carbone possa emettere più di 100 milioni di tonnellate di CO2 nel corso della vita della miniera.

Ma c’è un forte sostegno per l’estensione della miniera da parte di coloro che vivono intorno ad essa. I consiglieri locali – che fanno tutti parte del comitato di collegamento della miniera con la comunità – sono maggiormente influenzati da quella che dicono essere la necessità di salvare posti di lavoro. La miniera dà lavoro a 160 persone, di cui 16 apprendisti, e l’azienda promette di diversificare gli usi dell’antracite.

Del Morgan, consigliere comunale di Plaid Cymru, ha affermato di dover proteggere i posti di lavoro nella sua comunità. “Quello che mi è stato detto dall’azienda è che ci sono opportunità per la miniera di evolversi abbastanza rapidamente dal vecchio modo di utilizzare l’antracite nelle industrie pulite. Lo stanno già facendo. Ci sono 160 posti di lavoro lì, e se togli la licenza e chiudi la miniera se ne andranno. Questo è necessario”.

Aberpergwm.
Aberpergwm. Fotografia: Dimitris Legakis / The Guardian

La maggior parte del carbone sarà destinata alle acciaierie di Port Talbot, che producono il 15% delle emissioni di carbonio del Galles. Un altro 20% andrà al riscaldamento domestico.

Qualunque sia l’uso futuro del carbone, l’estrazione stessa produrrebbe fino a 1,17 milioni di tonnellate di metano, un potente gas serra, secondo una ricerca del Global Energy Monitor.

Per alcuni, il compromesso del clima a favore dell’occupazione non vale la pena fare. Alyn Evans ha lavorato per decenni all’Aberpergwm, che è stata chiusa nel 1985 dal National Coal Board e riaperto nel 2011, prima di chiudere e riaprire nel 2018. “Questa affermazione che ci saranno posti di lavoro locali è uno dei motivi principali per cui sto combattendo contro questa miniera “, ha detto Evans, che ora ha settant’anni. “Direi che probabilmente ci sono meno di 10 persone locali che lavorano nei lavori clandestini.

“Non ci sono più minatori locali, sono tutti morti o troppo vecchi. Nessuno vuole fare i turni ora, è un mito che questa miniera fornirà un gran numero di posti di lavoro locali. ”

Invece, ha detto, la realtà era che Glynneath sarebbe stata nuovamente soggetta all’inquinamento, la miniera di carbone in fondo alla città sarebbe rimasta un “pugno nell’occhio” e un ostacolo allo sviluppo del turismo, mentre l’ambiente più ampio sarebbe stato soggetto a più clima- riscaldamento dei gas serra.

“Per ogni metro cubo di carbone antracite estratto vengono rilasciati 42 metri cubi di metano, probabilmente il gas più tossico nell’atmosfera, e hanno ottenuto la licenza per estrarne 40 milioni di tonnellate. Questo non è il futuro che dovremmo cercare”, ha detto.

Un’altra residente locale, Emma Eynon, ha affermato che come comunità mineraria tradizionale era giusto celebrare “la nostra orgogliosa storia”, ma che ciò che era necessario ora era investire in un nuovo futuro. “Le comunità nella mia zona soffrono da molti anni della mancanza di investimenti da parte del governo gallese”, ha detto Eynon.

“Le nostre comunità sono alla disperata ricerca di investimenti e supporto reali… vogliamo andare avanti con il turismo, la crescita delle piccole imprese e i piani di rigenerazione locale che significheranno posti di lavoro reali con un futuro reale”.

Energybuild ha affermato che il progetto Aberpergwm sosterrà 160 posti di lavoro e decine di altri nella catena di approvvigionamento. Ha promesso di abbandonare gradualmente la fornitura di acciaierie a Port Talbot e ha affermato che mira a destinare una quota maggiore del suo carbone ad altri usi finali come la filtrazione dell’acqua, che attualmente rappresenta circa il 15% del suo mercato. L’azienda afferma di essere l’unico produttore di antracite per i media filtranti in Europa.

La concessione della licenza deve ora affrontare una sfida legale da parte del gruppo della campagna Coal Action Network, che ha combattuto con successo contro le mine a cielo aperto nel nord-est dell’Inghilterra. Coal Action Network ha affermato che altre società minerarie avrebbero seguito da vicino il progetto Aberpergwm, avvertendo che potrebbe innescare una nuova disastrosa ondata di applicazioni per l’estrazione del carbone. A breve è prevista una decisione sui piani per la prima nuova miniera di carbone profonda nel Regno Unito da 30 anni in Cumbria.

Isobel Tarr, del Coal Action Network, ha dichiarato: “Questo è il momento di investire in tecnologie alternative per la produzione di acciaio ed è ormai giunto il momento di investire in qualcosa di meglio per queste comunità che hanno una visione per il post-carbone. Il governo gallese deve ascoltare se vuole impegnarsi a lasciare il carbone in passato “.

Energybuild è stato contattato dal Guardian ma non ha fornito commenti.

Un portavoce del governo gallese ha dichiarato: “Siamo stati chiari sul fatto che non sosteniamo l’estrazione di combustibili fossili e siamo concentrati sull’emergenza climatica. Non abbiamo il potere di prendere una decisione nel caso di Aberpergwm. Questa licenza precede i nostri poteri sulle licenze per il carbone.

“La questione fondamentale è avere una Coal Authority il cui compito è mantenere un’industria mineraria del carbone nel Regno Unito. Abbiamo chiesto al governo del Regno Unito di modificare questo dovere nel Coal Industry Act per riflettere l’emergenza climatica “.

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