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Credito…Amir Cohen / Reuters

Moderna ha dichiarato giovedì alla fine di aver chiesto alla Food and Drug Administration l’autorizzazione di emergenza di un secondo richiamo del suo vaccino contro il coronavirus per tutti gli adulti, una richiesta significativamente più ampia rispetto a quella presentata da Pfizer e BioNTech questa settimana.

È probabile che la richiesta intensifichi l’ultimo round di un dibattito scientifico in corso sulla durata della protezione dai due vaccini più utilizzati negli Stati Uniti di fronte alle nuove varianti.

Martedì, Pfizer e il suo partner tedesco, BioNTech, hanno chiesto l’autorizzazione di emergenza per un secondo richiamo per le persone di età pari o superiore a 65 anni. La richiesta dell’azienda si basava in gran parte sui dati provenienti da Israele, dove tali colpi sono autorizzati per un gruppo un po’ più ampio.

I funzionari sanitari federali hanno affermato di essere preoccupati per la diminuzione della potenza del booster che è stato autorizzato sia per Moderna che per Pfizer in autunno. Ma sebbene ci siano indicazioni che le autorità di regolamentazione potrebbero muoversi rapidamente su richiesta di Pfizer, non è chiaro con quale favore considereranno l’applicazione più ampia di Moderna.

Moderna ha affermato che la sua richiesta riguardava tutti gli adulti in modo che i Centers for Disease Control and Prevention e gli operatori sanitari potessero determinare l’uso appropriato di un secondo richiamo, anche per quelli a più alto rischio di malattia di Covid-19 a causa dell’età o delle condizioni mediche sottostanti. Circa il 48 per cento degli adulti americani idonei, o 93 milioni di persone, ha ricevuto colpi di richiamo, secondo il CDC. Più di due terzi di quei 65 anni o più che sono idonei li hanno ottenuti.

Moderna ha affermato che la sua richiesta era in parte basata su dati recenti sull’efficacia della protezione del suo vaccino contro la variante Omicron negli Stati Uniti e in Israele.

Gli scienziati esterni sono nettamente divisi sulla necessità di un’altra dose ora e, in tal caso, per chi. In un’intervista di venerdì, il dott. Peter J. Hotez, un esperto di vaccini presso il Baylor College of Medicine di Houston, ha dichiarato: “Sono un forte sostenitore di dare un secondo richiamo ora”.

Ha detto che il primo colpo di richiamo aveva “fatto un’enorme differenza” nel rafforzare la protezione contro il ricovero e persino l’infezione dalla variante Omicron.

“È anche chiaro che la protezione sta svanendo abbastanza rapidamente pochi mesi dopo la terza dose”, ha detto. “Quindi è di breve durata. La speranza è che un secondo booster lo ripristini”.

Ma il dott. Jesse L. Goodman, un ex capo scienziato della FDA, ha dichiarato: “Mentre la protezione sta diminuendo contro le infezioni lievi, senza ulteriori informazioni non sappiamo ancora fino a che punto, se del caso, la protezione sta diminuendo contro le malattie gravi”. Né è chiaro, ha detto, “fino a che punto e per quanto tempo un altro richiamo potrebbe aiutare”.

Tra i dati citati dalle società c’era uno studio pubblicato il mese scorso dai Centers for Disease Control and Prevention che ha rilevato che l’efficacia dei vaccini di Pfizer e Moderna contro il ricovero è scesa dal 91% due mesi dopo un booster al 78% dopo quattro mesi. Lo studio ha presentato un quadro generale; non ha suddiviso i ricoveri per età, presenza di condizioni sottostanti o altri fattori.

Noè Weiland reportage contribuito.

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