Presenza di agenti patogeni zoonotici nel mercato della fauna selvatica per il consumo umano in Laos

In un recente studio pubblicato in Malattie infettive emergentiun team interdisciplinare di ricercatori di diversi paesi ha esaminato varie specie animali provenienti da siti di commercio di fauna selvatica per rilevare la presenza di agenti patogeni zoonotici in Laos, nel sud-est asiatico.

Studio: agenti patogeni zoonotici nella fauna selvatica scambiati nei mercati per il consumo umano, Laos. Credito di immagine: Vaclav Matous/Shutterstock

Il commercio e il consumo di animali selvatici amplificati dall’invasione degli esseri umani nell’ecosistema naturale hanno portato all’emergere di varie malattie infettive. Il commercio e il consumo di animali selvatici sono stati responsabili di vari focolai di malattie come il virus dell’immunodeficienza umana (HIV-1), Ebola, Monkeypox e persino l’attuale malattia del coronavirus 2019 (COVID-19).

I mercati del commercio della fauna selvatica amalgamano diverse specie patogene a stretto contatto generalmente in condizioni non igieniche e dense che portano all’amplificazione, alla miscelazione e alla trasmissione di agenti patogeni zoonotici tra specie diverse, compreso l’uomo.

Attualmente, è fondamentale determinare i patogeni nella fauna selvatica commercializzata per sviluppare misure adeguate per combattere le malattie zoonotiche e valutare i futuri costi ambientali e sociali del commercio di specie selvatiche.

Progettazione dello studio

In questo studio, gli autori hanno raccolto campioni da nove punti caldi del commercio di fauna selvatica e due bancarelle lungo la strada indicate come siti commerciali in Laos. Ulteriori campioni sono stati raccolti dalla fauna selvatica confiscata nei mercati da tre uffici provinciali di ispezione forestale (POFI).

Sono stati raccolti un totale di 717 campioni di fauna selvatica da 359 animali. Tra questi, oltre 461 campioni da 324 animali sono stati raccolti da siti di commercio di fauna selvatica e 256 campioni da 35 animali sono stati raccolti da POFI.

Sono stati raccolti diversi campioni di animali come tamponi urogenitali, campioni di urina, campioni di sangue e tessuti di fegato, reni e milza a seconda che gli animali fossero vivi, morti o macellati.

L’acido nucleico è stato estratto utilizzando un kit QIAGEN. Il targeting delle reazioni a catena della polimerasi (PCR). Leptospira spp., Rickettsia spp., AnaplasmataceeOrientale tsutsugamushi, Ehrlichia chaffeensis, Coxiella burnetti, Anaplasma phagocytophilum, sono stati condotti hantavirus, flavivirus, virus Zika, virus dengue e RNA 16S batterico universale. I campioni di PCR sono stati sequenziati e confrontati tramite lo strumento di ricerca dell’allineamento locale di base (BLASTN).

Gli autori hanno eseguito analisi univariate, descrittive e multivariate e un modello di regressione logistica a effetti misti ha stimato l’impatto dello stato di lavorazione della carne selvatica sul rischio di Leptospira rilevamento.

Risultati

I risultati dello studio hanno dimostrato che tra gli animali campionati nel mercato della fauna selvatica, oltre il 37% appartiene a specie di vertebrati di 12 famiglie diverse. Oltre il 73% degli animali campionati erano scoiattoli Sciuridae che rappresentano 16 specie e il 20,3% erano scoiattoli di Pallade (Callosciurus erythraeus).

Tra gli animali campionati dai siti di commercio di fauna selvatica, oltre il 20% dei campioni animali presentava almeno ≥ 1 campione positivo mediante PCR per ≥ 1 patogeni zoonotici nel 90,9% dei siti totali. Dei 324 animali testati, il 20,1% è risultato positivo Leptospira spp., 9,8% per Rickettsia spp, 4,9% per Anaplasmataceae e 0% per O.tsutsugamushi.

Nella fauna selvatica raccolta dai siti POFI, oltre il 71% degli animali è risultato positivo alla PCR per ≥ 1 patogeno zoonotico. Tra questi, il 25,7% delle specie animali è risultato positivo Leptospira spp, 57,1% per Rickettsia spp, 17,1% per Anaplasmataceae e 5,7% per O.tsutsugamushi. Identificata la corrispondenza dell’identità del sequenziamento R. felis, R. conorii, R. typhi e Anaplasma specie (o A. capra, A. centraleo A. marginale), A. plati, A. phagocytophilum, A. bovis, Lactococcus garvieae, Ehrlichia chaffeensise Kurthia Populi. Nessuna specie animale è risultata positiva C. burnetii, virus dengue, flavivirus e virus Zika.

Il team ha osservato che due specie animali: lo scoiattolo variabile (Callosciurus finlaysonii) e lo zibetto della palma comune (Paradoxurus ermafrodito) aveva il 45,5% e il 46,4% di Leptospira spp. – campioni positivi, rispettivamente. Leptospira spp. – la positività nella stagione secca è stata del 25,6% mentre nella stagione delle piogge è stata dell’11,6%.

La disaggregazione dei dati su specie e provincia ha dimostrato che la stagionalità osservata era guidata dai risultati in scoiattoli variabili e zibetti delle palme comuni nella provincia di Champasak. Gli autori non hanno osservato alcuna associazione tra la probabilità che un animale risulti positivo al test Leptospira spp e l’animale è vivo, morto di fresco o congelato.

Nei campioni multipli da un sottoinsieme di Leptospira spp.– animali positivi, il 75% dei campioni di tampone urogenitale e il 50% dei campioni di sangue sono risultati positivi. Rickettsia spp è stato rilevato esclusivamente negli organi solidi come fegato, milza e reni di specie animali.

Conclusione

I risultati dello studio hanno dimostrato un rischio sostanziale di esposizione di agenti patogeni zoonotici alla popolazione umana attraverso il consumo e la manipolazione di carne di animali selvatici.

In questo studio, gli scoiattoli avevano la più alta diversità di patogeni e venivano scambiati frequentemente nel mercato del Laos. Leptospira spp. era l’agente patogeno più infettivo e frequentemente rilevato nella maggior parte delle specie animali, seguito da Rickettsia typhi e R. felis.

La frequente presenza di Leptospira negli animali selvatici che può essere trasmessa attraverso le membrane mucose e la pelle abrasa rappresenta un rischio sostanziale per la salute di cacciatori, venditori e consumatori.

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