Quale “opportunità” conta nella gestione della fauna selvatica dello stato? | editorialisti







Bonnie Riso


In una fredda giornata dello scorso ottobre, io e un amico ci siamo diretti su per la Paradise Valley a Mammoth per un’escursione a Yellowstone prima dell’inverno e delle forti nevicate. In quel periodo dell’anno, molti dei turisti sono tornati a casa e il parco era tranquillo: nessuna macchina all’inizio del sentiero e nessuno sul sentiero.

Dopo un paio di miglia, risalendo un rialzo, abbiamo visto dei movimenti e ci siamo fermati immediatamente.

Ci siamo resi conto che la sfocatura dell’attività che stavamo vedendo era un branco di una dozzina di lupi, circa metà grigi e metà neri. Ci siamo sdraiati per sederci per terra e li abbiamo guardati con curiosità e giocare per almeno 30 minuti prima che si sciogliessero su un altro rialzo in lontananza. Vedere quei lupi ha reso la mia intera settimana.

Come fa per le persone fortunate da tutto il mondo che vengono in quest’area per avere la possibilità di vedere i lupi in natura, vivere le loro vite naturali e svolgere il loro ruolo ecologico in questo enorme paesaggio che chiamiamo Greater Yellowstone.

Ripensando a quel giorno, ricordando la gioia di vedere quel branco di lupi, ora c’è solo una forte sensazione di tristezza.

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Negli ultimi mesi, a causa di una sfilza di leggi estreme anti-lupo approvate lo scorso anno nel Montana, centinaia di lupi sono stati uccisi da cacciatori e cacciatori di pelli. Questa guerra contro i lupi ci riporta indietro di 100 anni, quando i lupi venivano portati sull’orlo dell’estinzione. Tragicamente, nel 150° anniversario di Yellowstone, il nostro parco nazionale più antico, un terzo dei suoi lupi è morto.

Vivo nel sud-ovest del Montana, quella che è definita “Regione 3” da Montana Fish, Wildlife & Parks, alcuni dei quali sono immediatamente adiacenti a Yellowstone. Una soglia è stata fissata dalla Commissione per la pesca e la fauna selvatica per considerare di porre fine alla caccia e alla cattura dei lupi nella regione 3 quando 82 lupi erano stati uccisi. A febbraio, tale soglia è stata superata per la regione: 85 lupi sono stati uccisi, inclusi 23 lupi di Yellowstone. Ottantacinque lupi che io, né nessun altro, avrò mai la possibilità di vedere.

Nel Montana, e negli stati confinanti del Wyoming e dell’Idaho, è chiaro che quando si parla di lupi (e di molte altre specie sotto la gestione statale) le uniche voci che contano con la legislatura e la Fish and Wildlife Commission sono quelle che vogliono maggiori opportunità di spara e intrappola i lupi, in particolare gli allestitori e i loro clienti. Ma che dire dell’opportunità di coloro che vivono qui, e dei milioni di persone che vengono in questa regione, di vedere i lupi vivi e selvaggi? L’opportunità di ascoltare quel profondo ululato primordiale, di vedere i lupi che cacciano o giocano, di sentire quel legame con un paesaggio selvaggio. Questa opportunità è scomparsa da gran parte dell’Occidente. Quando perdiamo i nostri parenti selvaggi, ne siamo più poveri – spiritualmente, emotivamente, ecologicamente ed economicamente.

Quando quelle voci vengono chiuse di volta in volta, significa che il nostro sistema di gestione della fauna selvatica è gravemente distorto e obsoleto. Ancora più preoccupante è la tendenza nel Montana e in altri stati verso la privatizzazione della fauna selvatica e la gestione delle specie a beneficio della caccia commerciale e degli allestitori di trappole e dei ricchi proprietari terrieri che ricevono un trattamento speciale, nemmeno il cacciatore residente medio.

Nel frattempo, il numero di persone che vogliono vedere i lupi dal vivo continua a crescere. Nel 2005, quando la visita a Yellowstone era di 2,8 milioni, si stimava che l’impatto economico annuale dei lupi nel parco fosse di circa 0,5 35,5 milioni. Con i numeri delle visite odierne, adeguati all’inflazione, l’impatto economico del recupero del lupo è di circa $ 80 milioni all’anno, denaro che sostiene i lavori e le imprese locali. Se ne avessero l’opportunità, molti contribuirebbero a un fondo di conservazione come fonte di finanziamento alternativa ai canoni di caccia per le agenzie statali. Ma quando un tale sforzo stava progredendo nel Montana diversi anni fa, è stato contrastato da molti cacciatori e cacciatori di pelli che temevano di perdere il loro potere sulla gestione della fauna selvatica dello stato.

Facendo un’escursione appena a nord di Yellowstone di recente su un terreno forestale nazionale, ero profondamente rattristato e arrabbiato sapendo che la probabilità di vedere un lupo era notevolmente diminuita. Le agenzie statali per la gestione della fauna selvatica hanno la responsabilità di gestire la fauna selvatica per il pubblico più ampio, non solo per coloro che traggono vantaggio dall’uccisione di lupi e altre specie.

Bonnie Rice è rappresentante senior del Sierra Club nelle regioni Greater Yellowstone e Northern Rockies.

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