Riepilogo della ricerca: la seta di ragno stabilizza le proteine ​​che sopprimono il cancro e altro ancora

Forse Spider-Man aveva in mente qualcosa. Sebbene la seta di ragno e le forme sintetiche siano state utilizzate per un’ampia gamma di applicazioni, inclusi indumenti antiproiettile, flaconi e bende biodegradabili e fili chirurgici, una nuova ricerca suggerisce che potrebbe avere un uso per le terapie del cancro. Per queste e altre notizie di ricerca, continua a leggere.

Spider Silk per stabilizzare una proteina che sopprime il cancro

La proteina p53 svolge un ruolo chiave nella difesa del sistema immunitario contro il cancro. P53 agisce in parte trovando e prevenendo le mutazioni genetiche che possono causare il cancro. Ciò lo ha reso un bersaglio interessante per i farmaci antitumorali, ma sfortunatamente la proteina si scompone rapidamente nelle cellule. Ricercatori presso il Istituto Karolinska ho trovato che aggiungendo una proteina della seta di ragno a p53, la proteina risultante è più stabile mentre è ancora in grado di uccidere le cellule tumorali. Hanno pubblicato la loro ricerca sulla rivista Struttura.

“Il problema è che le cellule producono solo piccole quantità di p53 e poi la scompongono rapidamente poiché è una proteina molto grande e disordinata”, ha affermato Michael Landreh, ricercatore presso il Dipartimento di microbiologia, tumore e biologia cellulare, Karolinska Institute. “Siamo stati ispirati da come la natura crea proteine ​​stabili e abbiamo utilizzato la proteina della seta di ragno per stabilizzare la p53. La seta di ragno è costituita da lunghe catene di proteine ​​altamente stabili e uno dei polimeri più forti della natura”.

Hanno attaccato un minuscolo pezzo di una proteina sintetica della seta di ragno sulla proteina p53 umana. Lo hanno quindi introdotto nelle cellule, dove le cellule hanno iniziato a sfornare grandi quantità di proteine. La nuova proteina era più stabile della normale p53 e uccideva le cellule tumorali. Utilizzando varie tecniche, tra cui microscopia elettronica, simulazioni al computer e spettrometria di massa, ritengono che la porzione di seta di ragno abbia dato struttura ai segmenti disordinati di p53. La ricerca futura si concentrerà su come le diverse parti della proteina interagiscono per prevenire il cancro e su come le cellule tollerano bene la componente di seta di ragno della proteina combinata.

Rischio di infarto: c’è un’app per questo!

Un gruppo di ricerca con L’Istituto di ricerca Scripps ha sviluppato un’app per smartphone in grado di determinare il rischio genetico di un utente per la malattia coronarica (CAD). E il loro studio ha scoperto che le persone che lo usavano e che erano ad alto rischio hanno parlato con i loro medici dei farmaci appropriati. L’app, chiamata MyGeneRank, prende i dati genetici degli individui dalla società di test genetici 23andMe e calcola un punteggio di rischio CAD sulla base di tali dati. Delle 721 persone che hanno partecipato allo studio che hanno fornito informazioni complete, le persone con punteggi ad alto rischio avevano una probabilità significativamente maggiore di iniziare a prendere statine o altri farmaci per abbassare il colesterolo rispetto alle persone con punteggi di rischio più elevati, circa il doppio delle probabilità. Hanno iniziato promuovendo l’app in occasione di conferenze scientifiche e una campagna pubblicitaria su Facebook, che ha attirato 3.800 intervistati idonei, 721 dei quali hanno fornito dati iniziali e di follow-up sufficienti per l’analisi. I loro prossimi passi sono studi più ampi e a lungo termine di app di valutazione del rischio CAD che includeranno medici e valuteranno le differenze negli esiti di salute cardiovascolare, come gli attacchi di cuore.

Il colesterolo alto causa davvero malattie cardiache?

Nuova ricerca dell’Università di Medicina e Scienze della Salute RCSI fondare che l’associazione tra il cosiddetto colesterolo “cattivo”, LDL-C e infarto e ictus potrebbe non essere così forte come si pensava in precedenza. E a questo proposito, mette in dubbio l’efficacia delle statine quando vengono utilizzate per abbassare il C-LDL e diminuire il rischio di malattie cardiovascolari. Hanno scoperto che la connessione tra la diminuzione del C-LDL con le statine aveva risultati incoerenti e inconcludenti sul loro impatto sugli esiti di malattie cardiovascolari come infarto del miocardio, ictus e mortalità per tutte le cause.

Un test cutaneo per il morbo di Parkinson?

I ricercatori con il Università di Bologna e IRRCCS Istituto delle Scienze Neurologiche di Bologna, Bologna, Italia, sviluppato un potenziale test cutaneo diagnostico per il morbo di Parkinson. Attualmente, la malattia viene diagnosticata con una valutazione clinica di consenso dei sintomi. I ricercatori hanno scoperto che la presenza di depositi neuronali di alfa-sinucleina fosforilata (p-syn) nel cervello e nella pelle dei pazienti con PD li distingue dalle persone con sintomi di parkinsonismo per l’accumulo di un’altra proteina, la tau. Credono che questo potrebbe aiutare con la diagnosi precoce e la diagnosi differenziale del Parkinson tra i vari sottotipi di parkinsonismo. Tutte le sinucleinopatie, come il parkinsonismo atipico, la paralisi sopranucleare progressiva (PSP) e la sindrome corticobasale (CBS) hanno sintomi simili, ma un accumulo di tau li provoca. Il morbo di Parkinson, invece, è caratterizzato da un accumulo di p-syn.

Mosche della frutta, mutazioni geniche e autismo

Si ritiene che circa un terzo di tutto il disturbo dello spettro autistico (ASD) sia causato da cambiamenti de novo del DNA, come mutazioni non ereditarie. ricercatori presso Collegio di Medicina di Baylor e il Texas Children’s Hospital lo erano studiando varianti de novo nei moscerini della frutta che si trovano nella Simons Simplex Collection (SSC), un complesso genetico associato all’ASD che si trova in circa 2.600 famiglie. Hanno anche scoperto accidentalmente una nuova forma di malattia rara dovuta a un gene soprannominato GLRA2 nel processo. Stavano lavorando con un modello di moscerino della frutta per determinare le conseguenze biologiche delle varianti associate all’ASD e hanno scelto 79 varianti di ASD in 74 geni identificati nell’SSC. Hanno scoperto che la manipolazione di molti di questi geni nei moscerini della frutta ha modificato il loro comportamento, il che ha offerto prove funzionali che le varianti geniche negli esseri umani avevano conseguenze funzionali. Hanno sviluppato più di 300 ceppi di mosche e determinato 30 varianti legate all’ASD con differenze funzionali rispetto al gene di riferimento. Concentrandosi su uno dei geni, GLRA2, hanno trovato una rara variante di questo gene legato all’X che era associata a caratteristiche neurologiche che non avevano mai visto prima. Una delle loro conclusioni è che l’ASD potrebbe non essere un disturbo che coinvolge molti geni, ma potrebbe essere centinaia di malattie genetiche.

Bambini con asma non ad alto rischio di COVID-19

Uno studio pubblicato in Pediatria ha scoperto che i bambini e gli adolescenti con diagnosi di asma non hanno un rischio maggiore di infezione da COVID-19 rispetto ai bambini senza asma. La ricerca è stata condotta dagli investigatori della Duke University e ha analizzato le cartelle cliniche elettroniche di 46.900 bambini dai cinque ai 17 anni nella Carolina del Nord. Di loro, 6.324 avevano l’asma. Lo studio ha coinvolto un periodo dal 1 marzo 2020 al 30 settembre 2021, che includeva l’impennata Delta ma non l’impennata Omicron.

“Nonostante la continua precauzione generale riguardo all’asma e al COVID-19, non abbiamo trovato prove che l’asma predisponga i bambini all’infezione da SARS-CoV-2 o a una grave malattia da COVID-19”, hanno scritto i ricercatori. “È importante sottolineare che abbiamo identificato marcate disparità nei test SARS-CoV-2 basati su fattori sociodemografici, evidenziando la necessità di un migliore accesso ai test e alle cure SARS-CoV-2 tra alcune popolazioni pediatriche vulnerabili”.

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