Sì, il cervello umano è la cosa più complessa dell’universo

La domanda è stata posta – e ha risposto – dallo studente di psicologia della Central University of Venezuela Jaimar Tuarez:

L’astronomo Carl Sagan ha detto: “Il numero totale di stelle nell’universo è maggiore di tutti i granelli di sabbia su tutte le spiagge del pianeta Terra”. Parliamo di dieci sestilioni di stelle, un 1 seguito da 22 zeri (1 × 10²²). In termini di dimensioni, l’universo studiato varia, secondo le stime, tra 13 e 48 milioni di anni luce

In confronto, il cervello umano ha circa 1 × 10¹¹ neuroni che si interconnettono tra loro 1 × 10¹¹ volte (in modo mutevole). Tutto questo con un peso di circa 1,5 kg e un volume di 1.300 centimetri cubi. Basta questo per dirci chi siamo: convinzioni, preferenze politiche, predilezioni sportive e di chi ci innamoriamo.

Parallelamente alla sua funzione più importante, quella di garantire la sopravvivenza del corpo che lo ospita, il suo sviluppo esponenziale lo ha portato al paradosso di essere un organo che cerca di capire se stesso. Questo è ciò che facciamo, tra gli altri, neuroscienziati, che cercano di rispondere alla domanda che pone forse la più grande sfida scientifica della storia: come funziona il cervello?

Jaimar Tuarez, “Il cervello umano è la cosa più complessa dell’universo?” a Neurotray (28 ottobre 2020)

Ma ecco la cosa davvero notevole del cervello umano: le persone possono sopravvivere e andare avanti con le loro vite benissimo con un cervello diviso, solo mezzo cervello, o molto meno. Non solo, ma il nostro cervello si è effettivamente ridotto del 10% negli ultimi 40.000 anni, in coincidenza con spettacolari conquiste intellettuali.

Un paio di altri fatti insoliti sul cervello umano: è precablato per riconoscere la parola e il linguaggio. Questo è importante perché, come commenta Peter Augustine Lawler, mentre recensisce quello di Tom Wolfe Il regno della parola, “La parola è un” superpotere “la cui origine nessuno scienziato può spiegare, uno che ha permesso alla bestia con esso di controllare o possedere ogni altro animale che c’è. Non è semplicemente “uno strumento ingegnoso per la comunicazione”, afferma Wolfe; è un'”arma nucleare” con un potere di trasformazione illimitato.'”

Anche il tipico cervello umano è abbastanza ordinato, piuttosto che la raccolta casuale di eoni di evoluzione neuronale che i ricercatori si aspettavano. E, ancora una volta sorprendentemente, è stranamente simile all’universo nel suo insieme: “Di recente, Franco Vazza, astrofisico dell’Università di Bologna e Alberto Felleti, neurochirurgo dell’Università di Verona, hanno deciso di confrontare la rete di cellule cerebrali umane e la rete di galassie nel nostro universo. Anche se l’universo è 27 ordini di grandezza più grande di un singolo cervello umano, sono emerse notevoli somiglianze.

I nostri cervelli sono case straordinarie per le nostre menti e stiamo appena iniziando a esplorarle.


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