Una seconda guerra civile e troppi intrighi affliggono “DMZ”, l’ultimo adattamento distopico di HBO Max

“DMZ” di HBO Max ti tiene in uno stato di volere di più. In quest’era di cliffhanger episodici progettati per alimentare follie frenetiche, potrebbe sembrare un’approvazione. Non proprio.

Né si tratta di un licenziamento definitivo, altrimenti una persona non sarebbe abbastanza frustrata da pensare a ciò che avrebbe potuto essere. Quello che abbiamo in questa serie limitata è la realizzazione di quella che potrebbe essere una favola ponderata sul bilancio del conflitto a lungo termine su coloro che non hanno i mezzi per fuggire o che semplicemente si rifiutano di essere scacciati.

La storia stessa – di una sezione autogovernata e smilitarizzata di Manhattan isolata e abbandonata nel mezzo della seconda guerra civile americana – ha un’ovvia rilevanza in questo momento, quando gran parte della stabilità globale che una volta davamo per scontata sembra che potrebbe disintegrarsi in un lampo. Il titolo è progettato per suscitare visioni di tali terre di nessuno, immaginarie o reali. La sua premessa, di un’America dilaniata da milizie ribelli provenienti dagli stati del Midwest, colpisce un po’ più da vicino in questi giorni.

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In questa realtà e nella versione speculativa del racconto, la corruzione del governo patriarcale è inevitabile, parte di un ciclo incessante di dominio sugli altri prendendo il controllo della ricchezza.

Ma Brian Wood e Riccardo Burchielli hanno impiegato sei anni, tre mesi e 72 numeri della serie di fumetti di Wood’s Vertigo per costruire questo mondo. Lo showrunner di “DMZ” Roberto Patino ha ricevuto quattro ore per raccontare una storia che richiede almeno il doppio del tempo, garantendo la mancanza di una narrazione.

Tuttavia, è difficile determinare se il problema sia una gestione inadeguata del tempo o del tempo. Ciò che è certo e ovvio è quanto tutto vada a finire in fretta, con i personaggi che saltano grandi voragini dove dovrebbero trovarsi i blocchi correttivi dello sviluppo della relazione. Quando l’eroe principale si sottrae a un estraneo, nessuno conosce una speranza messianica entro due episodi senza motivo che sembri naturale o sensato, credendo che praticamente tutto ciò che accade in seguito diventi impossibile. L’eccezione sarebbe se le circostanze sono troppo chiassose o esplosive per essere scontate. “DMZ” favorisce il dramma e la solennità.

Almeno quella parte funziona. Patino mette in atto alcuni cambiamenti intelligenti rispetto alla storia originale di Wood, come rendere la protagonista una donna e un medico di nome Alma invece dell’ennesimo eroico giornalista maschio. Nei panni di Alma, Rosario Dawson incanala una determinazione granitica nell’angosciata ricerca del suo ragazzo da parte del suo personaggio.

Quasi un decennio prima degli eventi di “DMZ”, New York City è stata attaccata dopo che l’esercito secessionista degli Stati Liberi si è rivoltato contro il governo degli Stati Uniti. Lo stesso spettacolo non lo stabilisce chiaramente, tra l’altro, che è il suo primo errore, e soprattutto eclatante, come se confidasse che le ragioni di questa distopia che nasce contano meno dell’inferno stesso.

Il rovescio della medaglia è che la reputazione della DMZ in ciò che resta degli Stati Uniti, una briciola di cui è presentata come una terra desolata industriale in scala di grigi scarsamente illuminata, è per molti versi peggiore della sua realtà. E questa è una sorpresa per Alma, che ha perso il figlio adolescente Christian durante l’attacco ed è finita negli Stati Uniti senza di lui.

Otto anni dopo, è determinata a tornare nel presunto inferno della DMZ per trovarlo – e il suo primo indizio che i suoi salvatori statunitensi potrebbero non essere stati del tutto onesti su questo posto che ospita “persone al loro peggio” sono le pareti scroscianti e giubilanti coperte nell’arte e quella che sembra una festa di quartiere con persone che ballano e condividono il cibo.

Dawson eccelle in ruoli d’azione fisicamente impegnativi e quella parte del suo repertorio entra in gioco qui nonostante la serie preferisca evocarne il pericolo attraverso la tensione e misurate esplosioni di violenza.

Benjamin Bratt in “DMZ” (Richard DuCree / HBO MAX)È la migliore in uno spettacolo che vanta un cast impressionante, tra cui Benjamin Bratt, Freddy Miyares, Alano Miller, Nora Dunn, Rutina Wesley e Hoon Lee. La produttrice esecutiva Ava DuVernay stabilisce uno stile cinematografico nitido e saturo di colori nel primo episodio, che dirige e che il collega regista Ernest Dickerson porta avanti per il resto della serie.

Insieme rendono coscienziosamente la DMZ come un luogo in cui i suoi abitanti danno la priorità alla creatività vibrante come parte della loro sopravvivenza, anche nei suoi colori più pericolosi. La pura esuberanza del paesaggio selvaggio e ricoperto di vegetazione, i rossi sgargianti e i tocchi di blu parlano di ingegno eterogeneo, calore e comunità in un periodo di scarsità.

Ciò è in linea con le migliori storie passate di ogni regista, in particolare “When They See Us” di DuVernay (dove ha precedentemente lavorato con Miyares), dove presentano una visione dall’interno delle comunità in cui la maggior parte dei bianchi teme di entrare ma è pronta a denigrare. La prima scoperta di Alma su questa presunta fossa della morte è che le persone si prendono ancora cura l’una dell’altra.

Eppure il pericolo è reale. La New York che il resto del paese fratturato ha lasciato alle spalle è meno una democrazia che un territorio diviso in feudi tribali gestito da un assortimento di signori della guerra dal grilletto facile e assassini predatori come Skel (Miyares) con due uomini, Parco (Bratt) e Wilson (Lee), in lizza per la carica di governatore. Alma sembra avere una connessione personale con ognuno di cui fa leva nella speranza di localizzare suo figlio. Ma la sua assenza di otto anni la rende un’estranea per loro e per tutti gli altri, anche per la famiglia.

Le persone che conoscono e amano i loro film di serie B post-apocalittici riconosceranno le sfumature di “Escape from New York” e “The Warriors” in “DMZ”. Ciò non va necessariamente a suo detrimento, fatta eccezione per la completa assenza di campo. Ma la storia resiste anche all’impulso di ritrarre questo luogo come un tritacarne. Ciò lo rende abbastanza guardabile nonostante l’esecuzione goffa del secondo, terzo e quarto episodio.


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Ma allo stesso modo in cui “Station Eleven” sostiene il nostro innato bisogno di sostenere la gioia nei momenti peggiori, le parti di “DMZ” che funzionano meglio sono i momenti in cui personaggi secondari come lo scaltro spazzino di Jordan Preston Carter Odi estendono la gentilezza a chi è meno fortunato di loro. Questa è una parte della più ampia esplorazione della serie sulle persone emarginate che creano un regno con gli avanzi.

Patino si diverte a giocare con i tropi, inclusa la tattica di Wilson di circondarsi di guardie del corpo femminili come un boss di un film d’azione di Hong Kong degli anni ’90. È una mossa sciocca che gioca in uno stereotipo popolare, che Wilson riconosce in un modo che solo Lee potrebbe realizzare.

Hoon Lee in “DMZ” (Eli Joshua Adé / HBO MAX)“DMZ” offre ancora un’altra opportunità per apprezzare quanto sia versatile e sottoutilizzato un attore, specialmente quando va in punta di piedi con il kingpin gocciolato d’oro e pelle di Bratt. Nei panni di Parco, Bratt sfrutta il carisma che esercita come protagonista nello stesso modo in cui un assassino potrebbe nascondere una lama nella manica di una camicia. La sua malevolenza è evidente, ma Bratt rende facile capire perché gli elettori di Parco sono attratti da lui. Per quanto abilmente lo faccia, Lee rende il suo avversario ancora più ingannevolmente ragionevole.

Tutte queste sono virtù che si trasformano in problemi una volta che diventa evidente che Patino non ha lo spazio per aggiungere premurosamente dimensioni umanizzanti a questi personaggi o scrivere strati fortificanti nelle loro relazioni reciproche. Gli attori si estendono potentemente nelle loro esibizioni per vendere i molti buchi della trama che “DMZ” ci impone di ignorare mentre viaggiamo con Alma. Altri dettagli, incluso il ticchettio dell’orologio nel primo episodio, non hanno alcun vero scopo.

Se le performance commoventi e le immagini travolgenti siano sufficienti per trasportare gli spettatori attraverso il suo flusso incoerente è difficile da dire. Allo stesso modo, chissà se Patino avrebbe riempito in modo soddisfacente le lacune mostrando l’incompletezza della sua trama con ore extra? Quello che possiamo vedere è che “DMZ” offre prestazioni incredibili mentre ci chiede di ignorare alcuni enormi difetti, confidando che un cast eccezionale e una premessa tempestiva siano sufficienti per compensare il paesaggio disordinato e pieno di buche che ci chiede di viaggiare con Alma.

Tutti gli episodi di “DMZ” sono attualmente in streaming su HBO Max. Guarda un trailer qui sotto, tramite YouTube.

https://www.youtube.com/watch?v=aDsrZk9yxwk

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