3 motivi per cui Big Oil non può semplicemente trivellare per alleviare i prezzi elevati del gas: NPR

Una statua di un pumpjack e di una piattaforma di perforazione si trova accanto a una stazione di servizio a Odessa, in Texas, il 13 marzo. Le compagnie petrolifere statunitensi sono sotto pressione per perforare di più, ma sono limitate in quanto possono fare.

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Una statua di un pumpjack e di una piattaforma di perforazione si trova accanto a una stazione di servizio a Odessa, in Texas, il 13 marzo. Le compagnie petrolifere statunitensi sono sotto pressione per perforare di più, ma sono limitate in quanto possono fare.

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Potrebbe sembrare una soluzione logica. Con i prezzi interni della benzina in aumento questo mese, i produttori di petrolio potrebbero semplicemente trivellare di più, proprio qui negli Stati Uniti.

Il presidente Biden, che ha una storia complicata con l’industria petrolifera, sembra a bordo. Sebbene la sua amministrazione stia cercando paesi come l’Arabia Saudita per pompare più petrolio, oltre a potenzialmente allentare le sanzioni contro Iran e Venezuela, crede ancora che i produttori di petrolio statunitensi siano ben attrezzati per aumentare la produzione.

Dopotutto, gli Stati Uniti sono il primo produttore mondiale di petrolio e i prezzi del gas hanno raggiunto un record questo mese, sopra i 4 dollari al gallone (sebbene non siano adeguati all’inflazione).

“L’industria del petrolio e del gas ha affittato milioni di acri. Hanno 9.000 permessi per perforare ora. Potrebbero perforare proprio ora, ieri, la scorsa settimana, l’anno scorso”, ha detto Biden questo mese annunciando un divieto alle importazioni di petrolio russo.

Risulta, tuttavia, che convincere i produttori statunitensi a trivellare per più petrolio è più facile a dirsi che a farsi.

I massimi dirigenti petroliferi avvertono che non saranno in grado di aumentare la produzione statunitense in tempi brevi.

“Direi che siamo in una situazione davvero terribile qui”, ha affermato Vicki Hollub, presidente e CEO di Occidental Petroleum, alla conferenza sull’energia CERAWeek questo mese.

Ecco tre sfide principali che i produttori di petrolio statunitensi devono affrontare per aumentare la produzione di petrolio.

Sono le catene di approvvigionamento, stupido

La prima sfida è operativa.

Perforare pozzi aggiuntivi non è semplice come girare un rubinetto e guardare fuoriuscire il petrolio.

La produzione di greggio statunitense è attualmente di 11,6 milioni di barili al giorno, secondo gli ultimi dati della US Energy Information Administration. È al di sotto dei livelli di marzo 2020, quando il paese produceva 13 milioni di barili al giorno di greggio.

I prezzi del gas sono saliti a un record nominale dopo l’invasione russa dell’Ucraina.

Stefani Reynolds / AFP tramite Getty Images


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I prezzi del gas sono saliti a un record nominale dopo l’invasione russa dell’Ucraina.

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Farzin Mou, vicepresidente dell’intelligence di Enverus, una società di analisi energetica, avverte che aumentare l’offerta non è stato facile anche prima che la pandemia di coronavirus devastasse la catena di approvvigionamento.

“Il punto da cui si perfora un impianto di perforazione al punto da poterlo girare online, in genere ci vogliono dai sei agli otto mesi”, ha detto.

Ora aggiungi le difficoltà che i produttori di petrolio devono affrontare per procurarsi materiali come sabbia e acciaio, e diventa più chiaro che è improbabile che i produttori forniscano una soluzione rapida agli attuali prezzi del gas.

In effetti, Mou dice che non si aspetta di vedere olio aggiuntivo sul mercato fino al prossimo anno.

La carenza di lavoratori ha un impatto anche sull’industria petrolifera

Il numero di lavoratori che producono petrolio e gas è in costante diminuzione dal 2015.

Poi, quando è iniziata la pandemia e la domanda di petrolio è caduta da un precipizio, molti lavoratori sono stati licenziati. L’occupazione nel settore è scesa da 137.000 lavoratori nel febbraio 2020 a 113.000 un anno dopo, secondo i dati del Bureau of Labor Statistics.

Stacey Morris, direttrice della ricerca presso il fornitore di dati energetici Alerian, ha affermato che quelle persone potrebbero non tornare.

“Probabilmente hanno dovuto andare avanti e trovare qualcos’altro da fare perché il loro lavoro nell’industria petrolifera è andato via”, ha detto.

Morris ha anche affermato che c’è stato un “ingrigimento della macchia petrolifera”, il che significa che la forza lavoro sta invecchiando.

L’anno scorso, i produttori di petrolio e gas hanno recuperato circa la metà dei posti di lavoro persi, ma ci sono ancora circa 12.400 lavoratori in meno che producono petrolio e gas rispetto a prima della pandemia.

E questo renderà più difficile per le compagnie petrolifere occupare i pozzi aggiuntivi necessari per pompare più petrolio.

Le autocisterne di benzina percorrono una strada vicino a una raffineria di petrolio a El Paso, in Texas, il 10 dicembre 10, 2021.

Patrick T. Fallon / AFP tramite Getty Images


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Le autocisterne di benzina percorrono una strada vicino a una raffineria di petrolio a El Paso, in Texas, il 10 dicembre 10, 2021.

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Gli investitori potrebbero respingere

Tuttavia, il fattore più importante per i produttori di petrolio statunitensi potrebbe essere semplicemente la paura.

Negli ultimi dieci anni, la produzione petrolifera statunitense ha registrato una crescita enorme. Ma quando i prezzi sono crollati nel 2014, gli investitori hanno perso un sacco di soldi. I prezzi del petrolio sono notoriamente volatili, con il settore che spesso soffre di cicli di boom e bust.

Ma negli ultimi anni, gli investitori hanno chiarito ai produttori di petrolio che non dovrebbero investire denaro in ulteriori trivellazioni alla ricerca del prossimo boom petrolifero. Invece, vogliono che le aziende ripaghino gli investitori.

Le società di esplorazione e produzione hanno risposto registrando una crescita esplosiva dei dividendi. Secondo il Morningstar US Market Index, il dividendo medio in dollari per azione è passato da $ 14 nel 2018 a $ 40 nel 2021, con un aumento di oltre il 180%.

“Le aziende energetiche avevano molta paura di aumentare la produzione perché sarebbero state punite dagli investitori”, ha affermato Morris, del fornitore di dati Alerian.

E sono quegli stessi investitori che ora potrebbero impedire alle compagnie petrolifere di aumentare troppo la produzione, anche se altri spingono per un approccio “drill, baby, drill”.

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