cambiare il modo in cui pascolano i bovini, riducendo le emissioni

Capire l’Ag insegnando agli agricoltori il pascolo rigenerativo.

Foto per gentile concessione Comprensione Ag.

Quando Gabe Brown è entrato per la prima volta nell’agricoltura rigenerativa più di 25 anni fa, non stava cercando di risolvere il cambiamento climatico.

“Stavo solo cercando di tenere a bada il banchiere e sfamare la mia famiglia”, ha detto Brown alla CNBC.

Brown è cresciuto a Bismarck, ND, e ha frequentato il college per diventare professore di agraria. Poi ha sposato la sua fidanzata del liceo, la cui famiglia aveva una fattoria. La giovane coppia si trasferì a casa per aiutare nella fattoria, che all’epoca utilizzava le pratiche agricole convenzionali. Dopo otto anni, Brown acquistò una parte della fattoria dai suoceri.

Dal 1995 al 1998, la fattoria di Brown nel North Dakota ha dovuto affrontare disastri naturali ricorrenti: tre anni di grandine e un anno di siccità. Brown aveva bisogno di capire come rendere redditizia la sua terra. Inoltre, non aveva soldi da spendere in fertilizzanti e prodotti chimici.

“Mi ha portato in un percorso di apprendimento. E sono diventato davvero uno studente della natura e degli ecosistemi e di come funzionare come ecosistemi naturali”, ha detto Brown alla CNBC.

Oggi, Brown gestisce il suo ranch di 6.000 acri vicino a Bismarck con pratiche rigenerative e aiuta a gestire una società di consulenza, Understanding Ag, che fornisce consulenza agli agricoltori che gestiscono 32 milioni di acri in tutto il Nord America.

Gabe Brown è arrivato all’agricoltura rigenerativa come un modo per salvare la sua fattoria due decenni e mezzo fa.

Foto per gentile concessione di Gabe Brown

Sebbene Brown non abbia deciso di combattere il cambiamento climatico, il pascolo rigenerativo del bestiame è un modo per sequestrare l’anidride carbonica, una componente fondamentale per limitare il riscaldamento globale. I bovini che pascolano sulla terra mangiano piante che hanno assorbito anidride carbonica dall’aria. Dopo il pascolo, le mucche non pascolano la terra per molto tempo, dando alle radici la possibilità di far crescere un altro strato di foglie, catturando più carbonio.

Dan Probert, un allevatore dell’Oregon e direttore marketing del collettivo di allevamento Country Natural Beef, spiega che l’allevamento di bestiame rigenerativo implica l’allevamento del bestiame da un paddock all’altro su base regolare, quasi quotidiana. Il bestiame mangia l’erba del pascolo dove sta pascolando, tagliandola in basso, quindi va avanti. Ogni paddock che hanno abbattuto ha una porzione significativa di tempo per riposare e ripristinare in modo che possa ricrescere.

“Quei bovini sono raggruppati, sono tenuti piuttosto densamente radunati, e poi a volte vengono spostati due volte in un giorno. E poi quella terra viene lasciata riposare e riprendersi per un anno intero prima che gli animali tornino”, ha detto Probert alla CNBC .

Questo processo sequestra più carbonio rispetto all’alimentazione delle mucche da colture monoculturali tipiche come il mais perché quelle colture sono annuali e crescono abbastanza lentamente e non eseguono la fotosintesi quando sono a riposo.

Dan Probert controlla il suolo nella sua fattoria in Oregon.

Foto per gentile concessione di Dan Probert

La quantità di carbonio sequestrata con pratiche di pascolo rigenerativo varia in modo significativo, a seconda di quanto bene un agricoltore stia pascolando il bestiame e di quanto siano diverse le specie vegetali nella terra che viene pascolata. Ma la gamma è compresa tra 2,5 e 7,5 tonnellate di carbonio per acro all’anno, secondo Allen Williams, partner fondatore di Understanding Ag.

In confronto, le foreste di pini meridionali, che hanno ricevuto una certa attenzione come pozzi di carbonio, sequestreranno da 1,4 a due tonnellate di carbonio per acro all’anno.

Il collettivo per cui lavora Probert, Country Natural Beef, sta lavorando con l’organizzazione no-profit Sustainable Northwest e una sovvenzione del MJ Murdock Charitable Trust per quantificare l’impatto del carbonio dell’allevamento rigenerativo in modo più preciso prelevando campioni di suolo ora e confrontando il contenuto di carbonio con campioni che sarà preso in tre a cinque anni.

Una filosofia di gestione del territorio, non una prescrizione

L’agricoltura rigenerativa è una filosofia sull’allevamento e l’allevamento del bestiame più che una prescrizione specifica, spiega Bobby Gill del Savory Institute, un’organizzazione no-profit nello spazio. La pratica si basa sul lavoro di Allan Savory, un leader sul campo che iniziò il suo lavoro negli anni ’60 in Zimbabwe.

“Ha suonato su questo tamburo, sviluppando questi metodi per decenni ormai. E spesso, è stato l’unico individuo là fuori a battere su questo tamburo”, ha detto Gill alla CNBC.

Il messaggio rivoluzionario di Savory era che gli agricoltori dovevano dare la priorità alla salute del suolo e pascolare il bestiame in modi che imitassero i modelli naturali.

Il gruppo non sottolinea gli aspetti ambientali dell’allevamento del bestiame, che gli attivisti hanno spesso criticato.

“Qualcuno che è un agricoltore di quinta generazione … fa schifo essere chiamato uno stato di cavalcavia o avere persone che puntano il dito contro di loro dicendo: ‘Il cambiamento climatico è dovuto a te: è colpa tua'”, ha detto Gill. “È importante impegnarsi in queste conversazioni con empatia e comprensione”.

Invece, il Savory Institute parla agli agricoltori dell’agricoltura rigenerativa come un modo per gestire una fattoria redditizia, provvedere alla loro famiglia ed essere orgogliosi della loro terra.

Savory non è più visto come un pazzo. Il Savory Institute è stato lanciato nel 2009 e attualmente conta 54 centri in tutto il mondo che hanno formato 14.000 persone e influenzato la gestione di oltre 42 milioni di acri di terra.

Quando Will Harris è entrato nell’agricoltura rigenerativa in Georgia, non stava nemmeno cercando di risolvere il cambiamento climatico. Non sapeva nemmeno che il clima stesse cambiando.

Harris è nella quarta generazione della sua famiglia a gestire la sua fattoria della Georgia di 2.300 acri, White Oak Pastures, e ha una prospettiva sulla storia recente dell’agricoltura.

Il consiglio di amministrazione di White Oak Pastures: prima fila, da sinistra a destra: Jean Turn, Jodi Benoit, Will Harris, Jenni Harris, Amber Harris. Fila posteriore, da sinistra a destra: John Benoit, Brian Sapp.

Pascoli di quercia bianca

Negli anni successivi alla seconda guerra mondiale, l’agricoltura divenne altamente industrializzata, ha detto Harris alla CNBC.

“L’Europa stava morendo di fame. C’era un’enorme richiesta di cibo economico, abbondante e sicuro”, ha detto Harris. “L’industrializzazione, la mercificazione, la centralizzazione, l’hanno fatto davvero… ha reso il cibo oscenamente economico e inutilmente abbondante, e molto noioso, molto, molto coerente”.

L’allevamento industriale ha portato l’agricoltura monocolturale, dove su un pezzo di terra viene coltivato un solo prodotto. Ha anche portato l’uso di fertilizzanti chimici, lavorazione del terreno, pesticidi, impianti ormonali negli animali, antibiotici sub-terapeutici negli animali e attrezzature di grandi dimensioni.

Ad Harris non piaceva niente di tutto ciò. Dal punto di vista finanziario, stava andando bene, ha detto, ma non gli piacevano le pratiche che erano diventate standard nel settore.

Sulla sinistra si trova il Pascolo di Quercia Bianca, allevato con pratiche di agricoltura rigenerativa. Il terreno a destra è coltivato con pratiche industriali convenzionali.

“Mi ero appena disincantato dagli eccessi di quel sistema agricolo. Ho appena iniziato ad allontanarmi da esso. L’ho fatto semplicemente smettendo di usare i ‘prodotti’ tecnologici che non mi piacevano e facendo le cose che non mi piacevano “Non mi piace fare. Non stavo spostando intenzionalmente la mia fattoria verso qualcosa. Mi stavo solo allontanando da tutto ciò che mi dispiaceva. “

Il cambio non era gratuito. Harris impiega due anni per allevare una mucca di 1.100 libbre, dove con pratiche industriali, un agricoltore può allevare un animale di 1.400 libbre in 18 mesi, ha detto Harris. Ma la qualità della sua carne è migliore e può far pagare di più ai clienti più esigenti.

I suoi margini si sono ridotti quando gli agricoltori internazionali sono entrati nel gioco “grass-fed” e sono entrati nei mercati come “americani” facendo anche un piccolo passo del processo di produzione negli Stati Uniti, ha detto Harris, ma il valore della sua terra è non contabilizzato nel prezzo di una bistecca.

“Non si misura il degrado di quel bene non deprezzabile nel proprio bilancio”, ha detto Harris.

“Come praticante di 25 anni di gestione rigenerativa della terra, posso dirti con autorità che non puoi rigenerare la terra degradata e desertificata senza l’impatto degli animali”.

Inoltre, le sue due figlie ei loro coniugi sono tornati alla fattoria, in netto contrasto con molte altre famiglie di contadini i cui figli partono per altre professioni.

“Posso assicurarvi che se avessi continuato a coltivare industrialmente, le mie figlie non avrebbero scelto di tornare”.

Buono per gli affari

Anche se potrebbe volerci più tempo per portare le mucche alla maturità utilizzando l’allevamento rigenerativo, la pratica può aiutare gli allevatori a utilizzare la terra in modo più efficiente.

“Il mio ranch forse cinque anni fa gestiva 1.000 capi e ora gestiamo 1.200 capi sulla stessa base terrestre”, ha detto Probert alla CNBC.

Non ci sono molti costi iniziali per spostare una fattoria verso un paradigma di pascolo rigenerativo, a parte l’istruzione, che Williams osserva, è deducibile dalle tasse per gli agricoltori.

Ma gli agricoltori tendono a non saperlo.

“Hanno una falsa percezione che questo sarà costoso e che subiranno un grande colpo finanziario nei primi anni. Ma non è assolutamente vero”, ha detto Williams. Una volta che gli agricoltori iniziano a implementare il pascolo rigenerativo, non hanno bisogno di acquistare fertilizzanti sintetici, erbicidi, fungicidi e insetticidi, quindi i loro costi di input diminuiscono, ha affermato Williams.

Educare altri agricoltori sui vantaggi del pascolo rigenerativo e dell’agricoltura è diventato un’attività a sé stante.

Williams, un agricoltore familiare di sesta generazione con fattorie sia nel Mississippi che in Alabama, ha trascorso 15 anni nel mondo accademico insegnando sia alla Louisiana Tech University che alla Mississippi State University prima di dedicarsi all’insegnamento delle pratiche del pascolo rigenerativo e dell’agricoltura agli agricoltori sul campo. .

Allen Williams (a sinistra), un agricoltore familiare di sesta generazione e socio fondatore di Understanding Ag, insegna a un altro agricoltore il pascolo rigenerativo.

“Non puoi implementare ciò che non conosci. Quindi qualcuno deve essere lì per insegnarti e formarti”, ha detto Williams alla CNBC.

Diffondere il mondo del pascolo rigenerativo significa puntare i riflettori su se stessi, un luogo che mette a disagio alcuni agricoltori, ha detto Probert.

Probert assume la guida del collettivo agricolo di cui fa parte perché sa che è fondamentale per la sopravvivenza del suo settore.

“Non possiamo vivere qui su un’isola. Siamo 100 ranch su sei milioni e mezzo di acri. E dipendiamo fortemente da Portland, San Francisco, Seattle e Los Angeles per commercializzare i nostri prodotti”, ha detto Probert.

“Quindi lavoriamo continuamente per colmare questo divario urbano-rurale. E sappiamo che non possiamo nasconderci qui. Dobbiamo trovare un modo per raccontare la nostra storia e far sentire le persone a proprio agio con il cibo che mangiano”.

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