Come è iniziata la vita sulla Terra rivelato dalle molecole attorno ai pianeti in formazione?

I terrestri che hanno provato a telefonare a ET hanno sempre ricevuto un segnale morto. Vuoi ancora crederci? Forse gli alieni non rispondono perché non sono ancora nati.

Sebbene il dimetiletere sia stato trovato nelle nuvole da cui sono nate le stelle, non era mai stato visto prima in un disco gassoso che genera i pianeti. Questo disco (IRS 48) si trova nella costellazione dell’Ofiuco, a circa 445 anni luce di distanza. I dischi protoplantari hanno molecole organiche che galleggiano dappertutto, ma questo è di gran lunga il più grande mai rilevato tra i pianeti embrionali, ed è una molecola che potrebbe portare a molecole ancora più grandi che si trovano nei precursori della vita.

È difficile distinguere le molecole nei dischi protoplanetari perché sono spesso avvolte nella polvere. L’etere dimetilico si nascondeva nel ghiaccio all’interno di una trappola per la polvere nell’IRS 48. Quando il ghiaccio si è sublimato o si è trasformato da solido a vapore, le molecole sono diventate visibili. Il ricercatore Nashanty Brunken dell’Osservatorio di Leiden, che ha condotto uno studio pubblicato di recente su Astronomy & Astrophysics, pensa che potrebbe rivelare di più sulle origini della vita sulla Terra e forse oltre. La formaldeide è stata ciò che ha detto a lei e al suo team che c’era del ghiaccio nella trappola per la polvere.

“La formaldeide ha un percorso di formazione sia nella fase gassosa che nella fase del ghiaccio, ma può portare alla formazione di metanolo tramite la chimica del ghiaccio”, ha detto a SYFY WIRE. “Quando è stato rilevato anche il metanolo nel disco, abbiamo potuto concludere che la trappola per la polvere era in realtà una trappola di ghiaccio ricca di molecole”.

Quanta formaldeide c’era rispetto al metanolo ha rivelato che la formaldeide doveva essersi formata principalmente attraverso la chimica del ghiaccio, quindi il ghiaccio era decisamente in agguato in quella foschia polverosa. Le osservazioni hanno anche mostrato che il formiato di metile, un’altra grande molecola che potrebbe essere un indicatore della vita nel lontano futuro di questo sistema nascente, potrebbe trovarsi in quel ghiaccio. Sia il dimetil etere che il metil formiato possono essere creati solo in regioni ghiacciate come la trappola di polvere ghiacciata nell’IRS 48. I dischi protoplanetari sono troppo caldi perché molecole complesse come questa si formino altrove.

Per far sì che l’etere dimetilico si formi nello spazio, hai bisogno di ghiaccio di monossido di carbonio da qualche parte, ma non ce n’è nell’IRS 48. Invece inizia a formarsi nel freddo estremo delle nubi molecolari nelle loro prime fasi. Questi grumi scuri e densi sono così polverosi che è impossibile vedere attraverso, ma gli atomi che si attaccano al ghiaccio che si forma sui granelli di polvere e reagiscono tra loro formano semplici molecole organiche, che poi subiscono più reazioni chimiche che creano molecole più complesse . Il modo in cui si formano ed evolvono può rivelare come appariva la vita miliardi di anni fa.

“L’origine del ghiaccio del dimetil etere suggerisce che queste complesse molecole organiche sono presenti nella prima fase delle nubi fredde prima della formazione delle stelle, il che significa che tutti i dischi dovrebbero avere il materiale per le molecole prebiotiche”, ha detto Brunken.

Ciò significa che, sebbene questa non sia una prova di forme di vita aliene o del loro DNA, potrebbe spiegare come le molecole che hanno formato molecole più grandi che hanno formato molecole ancora più grandi si sono unite in amminoacidi e altri composti necessari per la vita (almeno per come la conosciamo). Brunken e il suo team potrebbero essere coinvolti in qualcosa se si potesse provare che queste sostanze sono presenti in altri sistemi planetari. Ciò significherebbe che probabilmente si sono formati nello stesso modo in cui si pensava si fosse formato l’etere dimetilico nell’IRS 48 e che ogni sistema ha almeno il potenziale per la vita.

“Speriamo di trovare più di queste grandi molecole e di cercare queste molecole in altre fonti per dimostrare che l’IRS 48 non è unico e che questo materiale prebiotico è effettivamente disponibile in tutte le regioni che formano i pianeti”, ha affermato.

Forse gli alieni stanno già iniziando ad emergere e noi semplicemente non lo sappiamo.

Leave a Comment