Corallo morto trovato nella Grande Barriera Corallina mentre si svolge un diffuso evento di sbiancamento | Grande Barriera Corallina

I coralli morti vengono registrati in indagini aeree attraverso la Grande Barriera Corallina in quello che il capo scienziato del parco marino afferma essere un evento di sbiancamento diffuso e grave sull’icona del patrimonio mondiale.

Le indagini aeree hanno coperto metà della barriera corallina di 2.300 km, con il peggior sbiancamento osservato nella regione centrale del parco al largo di Townsville, dove i coralli di alcune barriere coralline sono morti e stanno morendo.

Lo sbiancamento in corso precede una missione di monitoraggio delle Nazioni Unite di 10 giorni sulla barriera corallina che inizierà lunedì.

Il principale scienziato della barriera corallina, il professor Terry Hughes, ha affermato che questa settimana un sesto evento di sbiancamento di massa si sta verificando sulla barriera corallina, aggiungendosi agli eventi del 1998, 2002, 2016, 2017 e 2020.

Il dottor David Wachenfeld, scienziato capo del Great Barrier Reef Marine Park, ha dichiarato al Guardian Australia: “C’è sicuramente il rischio che stiamo assistendo a un evento di sbiancamento di massa, ma non siamo ancora in grado di confermarlo.

“Vogliamo terminare le indagini aeree per capirlo davvero prima di fare un appello sull’entità e sulla gravità di questo sbiancamento”.

L’attività di lobbying dello scorso anno da parte del governo Morrison ha visto il comitato del patrimonio mondiale dei 21 paesi andare contro il consiglio delle Nazioni Unite di inserire la barriera corallina in un elenco di siti in pericolo. Il comitato esaminerà nuovamente la barriera corallina in una riunione a giugno, armato di un rapporto sulla visita delle Nazioni Unite.

I sondaggi aerei effettuati da elicotteri iniziati sabato scorso hanno rivelato uno sbiancamento da lieve a moderato causato dall’aumento delle temperature oceaniche sulle barriere coralline nel remoto estremo nord, con le barriere coralline più gravemente colpite in un tratto di 250 km a nord ea sud di Townsville.

La maggior parte delle barriere coralline in quella regione centrale, tra l’isola di Hinchinbrook e Bowen, erano gravemente sbiancate e lì c’erano ancora barriere coralline non ancora rilevate.

Lo sbiancamento è considerato minore se meno del 10% dei coralli su una singola barriera corallina sono sbiancati. Livelli fino al 30% sono classificati come moderati, fino al 60% sono maggiori e oltre, lo sbiancamento è considerato grave.

“Sicuramente abbiamo uno sbiancamento diffuso. È variabile “, ha detto Wachenfeld.

“Il fatto che almeno, da Hinchinbrook a Bowen, la maggior parte delle barriere coralline siano gravemente sbiancate, questo è un evento molto grave. Non ci sono dubbi al riguardo. Alcune delle osservazioni in quella regione riguardano la mortalità dei coralli.

“È qui che lo stress da caldo è stato peggiore. Non abbiamo ancora esaminato tutta quell’area, ma mi aspetto che la situazione della maggior parte delle barriere coralline gravemente sbiancate andrebbe a nord ea sud di Bowen”.

Le indagini aeree sono iniziate mentre lo stress da caldo era ancora in aumento su gran parte della barriera corallina. Wachenfeld ha detto che piuttosto che aspettare che il caldo avesse raggiunto il picco, i voli erano iniziati perché “stiamo iniziando a vedere morire i coralli”.

Quando un corallo sbianca, la carne trasparente e lo scheletro bianco sono facili da vedere dall’aria. Ma se muore, la carne comincia a marcire e viene rapidamente assorbita dalle alghe che sono di colore più scuro.

“Allora non puoi vedere dall’aria che un corallo vivente era lì una settimana fa”, ha detto Wachenfeld.

I voli dovrebbero continuare fino alla fine della prossima settimana. Gli aerei saranno utilizzati per ispezionare le barriere coralline esterne nel sud.

Non sono state ancora condotte indagini sulle principali aree turistiche intorno a Cairns e Port Douglas, ma lo stress da caldo è stato inferiore in quelle aree.

Nel remoto nord, Wachenfeld ha affermato che alcune barriere coralline non si sono riprese da un grave evento di sbiancamento del 2016. Le segnalazioni di “nessun sbiancamento” dai voli di questa settimana erano dovute al fatto che erano rimasti pochi coralli vivi.

La dottoressa Britta Schaffelke, direttrice della ricerca sulla Grande Barriera Corallina presso l’Australian Institute of Marine Science – un partner nello sforzo di indagine – ha detto al Guardian Australia che era troppo presto per sapere come l’evento attuale rispetto a quelli precedenti.

“Al momento, quello che vediamo è diffuso e in alcune parti è grave e questo è preoccupante. Non ci sono dubbi”, ha detto.

Mentre alcuni coralli sbiancati possono riprendersi, quelli gravemente colpiti possono richiedere settimane o mesi per morire a causa dello sbiancamento, quindi l’impatto completo dell’evento attuale richiederà molto tempo per comprendere appieno.

“È un importante evento di stress per i coralli anche se non muoiono a causa di esso. Non esiste una registrazione storica di eventi così stressanti che si verificano così frequentemente “, ha affermato Schaffelke.

Richard Leck, capo degli oceani del WWF Australia, ha affermato che lo sbiancamento è direttamente attribuibile al riscaldamento globale causato dall’aumento delle emissioni di gas serra.

“Ridurre rapidamente le emissioni nazionali ed esportate dell’Australia, in questo decennio, è la soluzione principale sotto il nostro controllo”, ha affermato.

Il gruppo ambientalista ha pubblicato venerdì un’analisi che mostra che affinché l’Australia faccia parte degli sforzi per mantenere il riscaldamento globale a 1,5°C, il paese non dovrebbe rilasciare più di 4 miliardi di tonnellate di CO2 da qui alla metà del secolo.

Ma l’analisi, condotta dagli scienziati, ha affermato che l’attuale strategia del governo Morrison per raggiungere lo zero netto rilascerebbe 9,6 miliardi di tonnellate.

“Faremo esplodere il nostro budget per le emissioni di oltre il doppio”, ha affermato Leck.

Il dottor Zebedee Nicholls, uno degli scienziati che hanno condotto l’analisi, ha dichiarato: “La scienza è chiara: le prospettive per le barriere coralline in tutto il mondo sono pessime a 1,5°C e il loro destino è quasi segnato a 2°C”.

Martin Zavan, attivista per l’impatto sul clima di Greenpeace Australia, ha dichiarato: “Questo ultimo evento di sbiancamento ha rivelato ancora una volta l’incapacità del governo Morrison di proteggere la Grande Barriera Corallina, lanciando miliardi di misure di cerotti senza affrontare il cambiamento climatico, il principale fattore di danni catastrofici dei coralli . ”

Kelly O’Shanassy, ​​amministratore delegato dell’Australian Conservation Foundation, ha dichiarato: “Se il governo federale prende sul serio la sua pretesa di voler proteggere la Grande Barriera Corallina, deve eliminare rapidamente carbone, petrolio e gas e smettere di incoraggiare la crescita delle industrie dei combustibili fossili. ”

La dott.ssa Lissa Schindler, attivista della barriera corallina presso l’Australian Marine Conservation Society, ha affermato che lo sbiancamento in corso è stata “notizia disastrosa” per i marine e le comunità che facevano affidamento sulla barriera corallina.

“La cosa più preoccupante è che questo diffuso sbiancamento si sta verificando durante un evento meteorologico a La Niña, che è normalmente caratterizzato da pioggia e copertura nuvolosa sulla costa orientale dell’Australia che spesso aiutano a rinfrescare le acque. Mostra la pressione costante a cui è ora sottoposta la nostra barriera corallina a causa del riscaldamento globale. ”

Il Guardian Australia ha contattato il ministro dell’ambiente, Susan Ley, per un commento sullo sbiancamento.

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