Dovresti fare un quarto colpo di Covid?

Poiché il conteggio dei casi di coronavirus continua a precipitare negli Stati Uniti, anche l’immunità delle persone potrebbe diminuire. Diversi studi hanno scoperto che mentre i colpi di richiamo dell’mRNA hanno avuto successo nel prevenire il ricovero e la morte, la loro efficacia contro le infezioni sta diminuendo.

Non c’è da stupirsi, quindi, che giovedì alla fine di Moderna Moderna abbia chiesto l’autorizzazione all’uso di emergenza dalla Food and Drug Administration per un secondo colpo di richiamo per tutti gli adulti. La richiesta dell’azienda è arrivata pochi giorni dopo che Pfizer e BioNTech hanno presentato domanda di autorizzazione di emergenza per un secondo richiamo del suo vaccino contro il coronavirus per le persone di età pari o superiore a 65 anni.

Moderna ha affermato che la sua richiesta molto più ampia darebbe ai Centers for Disease Control and Prevention, nonché agli operatori sanitari, una maggiore flessibilità nel determinare chi trarrebbe maggiori benefici dall’ottenere un’ulteriore dose di richiamo e quando.

Scienziati e medici sono nettamente divisi su questo. “Non credo che tutti dovrebbero ricevere un altro booster in questo momento”, ha detto il dott. Yvonne Maldonado, medico pediatrico di malattie infettive presso la Stanford University. “Ma non vedo alcun motivo per cui non dovremmo iniziare a rivedere i dati disponibili”.

Al momento, le uniche persone autorizzate per una quarta dose sono quelle con un sistema immunitario indebolito. Ciò include adolescenti e adulti che hanno subito trapianti di organi o cellule staminali, sono sottoposti a chemioterapia per il cancro, hanno l’HIV avanzato o non trattato o assumono farmaci immunosoppressori.

È difficile prevedere quanto presto – o se – la FDA potrebbe autorizzare un secondo richiamo (o quarta dose) per tutti gli adulti. L’agenzia dovrebbe convocare un comitato consultivo il mese prossimo per discutere la questione. E mentre gli esperti affermano che è ragionevole che il comitato possa muoversi rapidamente sulla domanda di Pfizer per gli anziani, non è chiaro se la richiesta più ampia di Moderna otterrà il via libera.

“Sappiamo che le persone di età superiore ai 65 anni, anche se vaccinate, hanno un rischio di morte maggiore rispetto alle persone di età inferiore ai 65 anni”, ha affermato il dott. Carlos del Rio, specialista in malattie infettive alla Emory University. “Ciò diventa significativamente più basso se le persone vengono potenziate”.

Uno dei motivi per cui gli anziani possono trarre beneficio da un’ulteriore dose di richiamo è perché con l’invecchiamento il sistema immunitario tende a indebolirsi e non produce la stessa quantità o qualità di anticorpi di quando era più giovane. Inoltre, gli anziani spesso hanno altre condizioni mediche che attirano l’attenzione del corpo, esponendoli a un rischio maggiore di malattie gravi, ha affermato il dott. Christian Gaebler, ricercatore di immunologia presso la Rockefeller University di New York. “Diabete, ipertensione, obesità e malattie renali croniche sono tutti fattori di rischio per il Covid grave”, ha affermato. “E sappiamo che questi di solito si manifestano in età avanzata”.

Nella loro giustificazione per la ricerca di un secondo richiamo per le persone di età pari o superiore a 65 anni, Pfizer e BioNTech hanno fatto molto affidamento sulle prove di due studi condotti in Israele che suggerivano che le persone che avevano ricevuto la quarta dose avevano meno probabilità di essere infettate dal virus rispetto a quelle che avevano ricevuto tre dosi.

In uno studio, pubblicato su un server di prestampa a febbraio, gli scienziati hanno esaminato le cartelle cliniche di circa 1,1 milioni di persone sopra i 60 anni che avevano ricevuto una quarta dose e le hanno confrontate con quelle che avevano ricevuto solo tre dosi. Hanno scoperto che il tasso di infezioni confermate, così come quello di malattie gravi, era più basso nelle persone che avevano ottenuto il quarto vaccino.

Il secondo studio, pubblicato mercoledì sul New England Journal of Medicine, ha esaminato gli operatori sanitari israeliani di tutte le età e ha scoperto che sia il quarto colpo di Pfizer che quello di Moderna hanno rafforzato i livelli di anticorpi, sebbene non fossero molto bravi a prevenire le infezioni.

Gli esperti, tuttavia, hanno avvertito che i dati disponibili sono ancora preliminari e non hanno ancora mostrato quanto dureranno i benefici di una quarta dose.

Gli esperti che seguono il Covid-19 sono attenti a non dare consigli specifici su quando assumere una quarta dose quando i dati di sicurezza ed efficacia sono ancora limitati.

Se un’altra ondata è dietro l’angolo, ad esempio, gli anziani potrebbero trarre vantaggio dall’ottenere uno scatto in più non appena sarà autorizzato. Ma se la prossima ondata non si verifica prima dell’estate o addirittura dell’autunno, ottenere un booster ora potrebbe ritorcersi contro perché l’immunità dei destinatari potrebbe iniziare a diminuire nel momento in cui hanno più bisogno di protezione. Gli attuali vaccini si basano sul ceppo originale del coronavirus, quindi ottenere un richiamo ora potrebbe anche fare ben poco per proteggere dalle varianti future.

“Sarebbe fantastico se sapessimo esattamente quando sarebbe avvenuta la prossima ondata in modo da poter vaccinare le persone in anticipo”, ha affermato il dott. Amy Sherman, medico di malattie infettive al Brigham and Women’s Hospital di Boston. “Ma penso che non siamo proprio al punto in cui conosciamo una chiara stagionalità e conosciamo il ritmo e la dinamica esatti di Covid e delle varianti più recenti”.

Detto questo, se un quarto colpo è autorizzato per gli adulti sopra i 65 anni, e sono già passati diversi mesi da quando hanno ricevuto il loro primo richiamo, “Comincerei a pensare se ho bisogno di un richiamo ora”, il dott. ha detto del Río.

Per le persone di età inferiore ai 65 anni, che per il resto sono sane, la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che tre dosi sono molto probabilmente sufficienti per ora. Quelli tra i 20 e i 30 anni che hanno già ricevuto tre iniezioni di vaccino, ad esempio, vedranno solo benefici marginali nella protezione da un’iniezione aggiuntiva, ha affermato il dott. ha detto Gaebler.

“La quarta dose potrebbe rivelarsi consigliabile”, ha detto, “ma a questo punto penso che l’attenzione dovrebbe essere concentrata sulla somministrazione di terze dosi”.

Dott. del Río acconsentì. “Sono più preoccupato per i milioni di americani che non sono vaccinati o sono vaccinati solo parzialmente”, ha detto. “Quello, per me, è dove dobbiamo concentrare la nostra maggiore attenzione”. Ottenere più persone vaccinate, a livello nazionale e globale, potrebbe potenzialmente avere un effetto maggiore sulla riduzione della trasmissione del virus e sulla riduzione di nuove varianti in modo che tutti possano tornare alla vita normale, ha affermato il dott. ha detto del Río.

E c’è la speranza che siano in arrivo vaccini e trattamenti migliori. Pfizer e Moderna stanno testando nuove versioni specifiche di Omicron del booster Covid. E altri ricercatori stanno studiando i vaccini che aumentano l’immunità della mucosa nel naso, così come i colpi a base di proteine ​​che potrebbero essere più efficaci nel proteggere dal coronavirus in futuro.

“Dobbiamo davvero pensare attentamente alle nostre strategie di vaccino”, ha affermato il dott. disse Sherman. “Dobbiamo pensare come società a quale sia il nostro obiettivo con ripetuti richiami e vaccini perché nessuno dei nostri vaccini esistenti previene completamente la trasmissione o previene tutte le malattie. E quindi, a che punto ci sentiamo a nostro agio con un’infezione asintomatica o lieve nella popolazione pur essendo in grado di proteggere coloro che sono vulnerabili? ”

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