E’ morto a 94 anni l’astrofisico americano “visionario” Eugene Parker

Eugene Parker, che nel 2018 è stato la prima persona ad assistere al lancio di un’astronave che porta il suo nome, è stato salutato come un visionario che ha gettato le basi per il campo dell’eliofisica.

Eugene Parker, un astrofisico americano pionieristico la cui previsione matematica che le particelle cariche fluivano dalle stelle in un vento solare è stata accolta con incredulità prima di essere definitivamente rivendicato, è morto all’età di 94 anni, ha detto la NASA mercoledì.

Parker è stato salutato come un visionario che ha gettato le basi per il campo dell’eliofisica, la scienza della comprensione del Sole e delle sue interazioni con la Terra e il sistema solare, compresa la meteorologia spaziale.

Nel 2018, è diventato la prima persona ad assistere al lancio di una navicella spaziale che porta il suo nome, la Parker Solar Probe della NASA.

“Siamo rattristati nell’apprendere la notizia che una delle grandi menti e leader scientifici del nostro tempo è passata”, ha affermato l’amministratore della NASA Bill Nelson in una nota. Parker è morto martedì, secondo l’Università di Chicago, la sua sede accademica di lunga data.

“Gene Parker era una figura leggendaria nel nostro campo: la sua visione del Sole e del sistema solare era molto in anticipo sui tempi”, ha aggiunto Angela Olinto, preside della Physical Sciences Division dell’Università di Chicago.

Nato il 10 giugno 1927 nel Michigan, Parker ha conseguito una laurea in fisica presso la Michigan State University e un dottorato di ricerca. dal Caltech, poi insegnò all’Università dello Utah prima di stabilirsi a UChicago nel 1955.

Iniziò a studiare la temperatura della corona solare e i suoi calcoli mostrarono che le condizioni avrebbero dovuto produrre un flusso supersonico di particelle dalla superficie.

L’idea è stata inizialmente accolta con scetticismo, persino ridicolo.

‘assoluta sciocchezza’

“Il primo recensore del giornale ha detto: ‘Beh, suggerirei a Parker di andare in biblioteca e leggere l’argomento prima di provare a scrivere un articolo su di esso, perché questa è una sciocchezza'”, ha detto Parker a UChicago News in 2018.

La sua idea è stata pubblicata sull’Astrophysical Journal solo quando l’editore e futuro vincitore del premio Nobel Subrahmanyan Chandrasekhar si è reso conto che non riusciva a trovare un difetto nella matematica di Parker e ha annullato le obiezioni di entrambi i revisori.

La teoria si è rivelata corretta nel 1962 quando la navicella spaziale Mariner II della NASA, che è volata su Venere, ha incontrato il flusso di particelle, chiamato vento solare.

Gli scienziati ora sanno che il vento solare copre tutti i pianeti, proteggendoli dalle radiazioni dannose, ma a volte interrompe anche le comunicazioni qui sulla Terra quando si verificano eruzioni solari.

Parker ha anche proposto l’idea dei “nanoflares” – piccole esplosioni solari che si verificano in tutto il Sole – che sono responsabili della sua corona surriscaldata. La corona è più calda della superficie stessa, un fatto che all’epoca non poteva essere spiegato dalla fisica nota.

Ha continuato a studiare i raggi cosmici, i campi magnetici delle galassie e una miriade di altri argomenti, e ha vinto numerosi riconoscimenti tra cui la US National Medal of Science, il Premio Kyoto, il Premio Crafoord e l’American Physical Society Medal for Exceptional Achievement in Research.

“Chiunque conoscesse il dottor Parker, sapeva che era un visionario”, ha affermato Nicola Fox, direttore della divisione di eliofisica della NASA.

La sonda solare Parker della NASA, che prende il nome da Parker, è stata lanciata nel 2018, girando intorno al Sole più vicino di quanto qualsiasi veicolo spaziale si fosse avventurato in precedenza.

Ha già inviato una serie di dati preziosi che hanno portato a nuove scoperte sulla meteorologia spaziale e al rilevamento di una lunga zona teorizzata in cui la radiazione solare vaporizza tutta la polvere cosmica.


Telescopi puntati sull’ultimo passaggio di Parker Solar Probe intorno al sole


© 2022 AFP

Citazione: L’astrofisico statunitense “visionario” Eugene Parker è morto a 94 anni (2022, 16 marzo) recuperato il 19 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-visionary-astrophysicist-eugene-parker-dead.html

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