I funzionari invertono la rotta sul danno dei pesticidi alla fauna selvatica


BILLINGS (AP) – I funzionari della fauna selvatica degli Stati Uniti hanno invertito la loro precedente scoperta secondo cui un pesticida ampiamente utilizzato e altamente tossico potrebbe mettere a repentaglio dozzine di piante e animali con l’estinzione, dopo aver ricevuto l’impegno dai produttori di sostanze chimiche che cambieranno le etichette dei prodotti per il malathion in modo che venga utilizzato di più .con attenzione da parte dei consumatori.

I regolamenti federali per il malathion sono stati esaminati in risposta alle lamentele di lunga data secondo cui il pesticida utilizzato per controllare le zanzare, le cavallette e altri insetti uccide anche molte piante e animali protetti. L’US Fish and Wildlife Service ha stabilito in una bozza di conclusione lo scorso aprile che il malathion potrebbe minacciare la continua esistenza di 78 specie in pericolo e causare danni minori a molte altre.

I funzionari della fauna selvatica hanno invertito la loro posizione sulle 78 specie in un febbraio. 28 parere biologico a seguito di colloqui tra produttori di malathion, funzionari del servizio per la fauna selvatica e l’Agenzia per la protezione ambientale, secondo i documenti esaminati dall’Associated Press prima del loro rilascio pubblico.

I funzionari del servizio della fauna selvatica ora affermano che il malathion potrebbe causare danni limitati a centinaia di specie, ma è improbabile che ne metta in pericolo nessuna con l’estinzione finché le etichette che ne determinano l’uso vengono cambiate. La loro conclusione dipende dal fatto che agricoltori, giardinieri e altri consumatori rispettino le istruzioni su dove e quando utilizzare il pesticida.

Ma gli ambientalisti che volevano più sanzioni imposte hanno espresso dubbi sul fatto che la collaborazione del governo con le aziende chimiche avrebbe portato a cambiamenti significativi. Si sono anche opposti a una scadenza di 18 mesi per l’approvazione da parte dell’EPA di nuove linee guida per l’applicazione del malathion, affermando che non c’è motivo per ulteriori ritardi.

“Questo è un punto enorme”, ha affermato Brett Hartl con il Center for Biological Diversity. “Non c’è una sola specie in via di estinzione che vedrà qualcosa cambiare sul campo a causa di questa opinione biologica per almeno 18 mesi, ma probabilmente mai”.

I produttori hanno deciso di utilizzare etichette che forniscano linee guida dettagliate su quando e dove utilizzare il malathion per evitare di uccidere la fauna selvatica. Ad esempio, le etichette direbbero di non spruzzare malathion per uccidere le zanzare durante la giornata, quando le api e alcuni altri insetti sono più attivi e quindi hanno maggiori probabilità di essere uccisi inavvertitamente.

“Il servizio ha collaborato con l’EPA, i dichiaranti del malathion e l’USDA per sviluppare misure di conservazione generali e specifiche per specie che riducano significativamente molti degli effetti dell’uso del malathion sulle specie elencate e sui loro habitat critici”, ha affermato Gary Frazer, assistente direttore del servizio per la fauna selvatica per servizi ecologici.

I produttori erano in gran parte rappresentati da FMC Corp., un’azienda chimica agricola con sede a Filadelfia, secondo il servizio della fauna selvatica.

Il portavoce di FMC Lars Weborg ha affermato che le etichette proposte e altri aggiornamenti alle linee guida per l’uso del malathion proteggerebbero le specie in via di estinzione e i loro habitat. Weborg ha affermato che sono stati realizzati in consultazione con funzionari governativi “e sono stati sviluppati utilizzando una procedura standard comune a qualsiasi settore”.

Le specie che sono state trovate in pericolo l’anno scorso includevano uccelli come la gru sandhill del Mississippi e vari pesci, insetti, lumache e altri animali e piante.

Ogni anno quasi un milione di libbre di malathion vengono utilizzate sui raccolti in California, Florida, Washington, Oregon, Ohio e altri stati, secondo l’US Geological Survey. Quasi 2 milioni di sterline vengono utilizzate ogni anno nei giardini domestici, per il controllo delle zanzare e altri usi, secondo i dati di un sondaggio del governo del 2018. Secondo i dati, la quantità utilizzata sui terreni agricoli è diminuita di circa due terzi dal picco del 1998.

Il Malathion è considerato altamente tossico per insetti, pesci e crostacei. Funzionari sanitari internazionali hanno affermato che la sostanza chimica è probabilmente cancerogena per l’uomo.

La revisione degli impatti del malathion sulla fauna selvatica è stata oggetto di un accordo legale con il Center for Biological Diversity. Il gruppo ambientalista ha citato in giudizio per la prima volta l’EPA due decenni fa, per non essersi consultato con altre agenzie federali sui rischi dei pesticidi sulla fauna selvatica e sulle piante, e ha intentato altre cause legali fino al suo accordo del 2013 con il Fish and Wildlife Service.

Nel 2017, l’AP ha riportato una spinta da parte di Dow Chemical affinché l’amministrazione Trump ignorasse gli studi del governo su una famiglia di pesticidi che include il malathion. La lobby è arrivata dopo i risultati iniziali dell’EPA secondo cui i pesticidi hanno avuto effetti negativi su oltre 1.000 specie in via di estinzione e minacciate.

L’amministrazione Trump nello stesso anno ha chiesto un ritardo di due anni nella sua revisione del malathion e di altri pesticidi.

Una revisione separata degli effetti del malathion è in attesa da parte del National Marine Fisheries Service. L’agenzia ha detto in un febbraio. 25 bozza di analisi che il malathion potrebbe mettere a repentaglio 37 specie. La bozza non includeva la considerazione delle modifiche all’etichetta pianificate dai produttori, che i funzionari del servizio di pesca hanno affermato che avrebbero incorporato nel loro parere finale.

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