I timori per l’energia eolica potrebbero mettere in pericolo il mondo perduto di Doggerland | Archeologia

wSebbene la corsa proposta dal partito conservatore per l’energia eolica sia una buona notizia per il clima, potrebbe essere una cattiva notizia per l’archeologia, con il rapido sviluppo di parchi eolici offshore che impedisce l’accesso ad alcune delle prove meglio conservate e più complete delle prime comunità umane nel mondo.

Resta ancora molto da imparare sugli umani che vagavano per il pianeta prima dell’avvento dell’agricoltura. “C’è una percezione comune che fossero bassi, brutali e cattivi, e che dovessero continuare a muoversi e raschiare in giro per nutrirsi”, afferma Vince Gaffney, un archeologo paesaggista dell’Università di Bradford.

Mappa di Doggerland

I resti archeologici di questo periodo – da 15.000 a 8.000 anni fa – sono estremamente rari perché il livello globale del mare era di circa 70 metri più basso in quel momento e la maggior parte della terra che le persone avrebbero abitato è ora sott’acqua. La Gran Bretagna all’epoca era solo una catena di colline ai margini dell’Europa e la terra che ora si trova sotto il Mare del Nord sarebbe stata il luogo privilegiato in cui vivere, con abbondanti pesci, uccelli, animali e acqua dolce che si trovano lungo i fiumi e coste”, dice.

Questa vasta regione di pianura, conosciuta come Doggerland, era ricoperta di foreste e valli fluviali. Quando il livello del mare era al minimo, si estendeva dall’Inghilterra meridionale alla Norvegia, coprendo 180.000 kmq, quattro volte più grandi dei Paesi Bassi. Oggi si trova sotto 15 metri o più di acqua fredda e torbida, attraversata da cavi e rotte marittime, e nessuno ha ancora affrontato l’enorme sfida di realizzare uno scavo archeologico lì. Ma un ricco assortimento di reperti archeologici, dragati dai pescherecci o trascinati sulle spiagge olandesi e inglesi, conferma che l’occupazione umana dell’area risale a 800.000 anni fa.

L’anno scorso una mostra a Leida, nei Paesi Bassi, ha messo in mostra più di 200 dei tesori emersi, tra cui uno strumento di selce di 50.000 anni che ha dimostrato che le persone di Neanderthal erano capaci di modellare manufatti sofisticati e pensare in modo complesso. In mostra anche squisiti strumenti in pietra e osso risalenti a 15.000-8.000 anni fa, quando la regione era abitata da cacciatori-raccoglitori.

Negli ultimi dieci anni Gaffney ha condotto un progetto per tradurre le indagini sismiche dall’esplorazione di petrolio e gas in mappe dettagliate delle colline, dei fiumi e delle valli di questo mondo perduto. Dagli 85.000 kmq mappati finora, sono stati in grado di individuare i luoghi più desiderabili per l’abitazione umana e i luoghi più probabili per la conservazione dei manufatti. Nel 2019 si sono uniti a una nave della marina belga per condurre un’indagine dettagliata di un grande sistema fluviale antico a 25 miglia al largo della costa di Cromer nel Norfolk. “Era un tempo terribile e non abbiamo avuto molto tempo per fare il nostro rilevamento, ma abbiamo subito trovato una pietra da martello: un nucleo di selce di 10.000 anni utilizzato per realizzare altri strumenti di selce”, afferma Gaffney.

Una delle domande a cui Gaffney e i suoi colleghi non vedono l’ora di rispondere è quanto fossero stanziali gli antenati cacciatori-raccoglitori degli umani. I resti mesolitici sono pochi e lontani tra loro, ma due siti principali, il villaggio di Howick sulla costa del Northumberland e Star Carr nel North Yorkshire, suggeriscono che queste comunità potrebbero aver condotto una vita semisedentaria 10.000 anni fa. “Sospettiamo che la vita potrebbe essere stata molto più civile di quanto immaginiamo e che queste persone abbiano imparato a conservare e conservare il cibo”, afferma Gaffney.

Vorrebbero anche capire quanta interazione sociale si è verificata tra le diverse comunità e se hanno scambiato merci. “Questo è stato un periodo di enormi cambiamenti per la società umana, che ha affrontato la sfida del cambiamento climatico e dell’innalzamento del livello del mare e si è spostato da un’economia basata su cacciatori-raccoglitori alle basi dell’agricoltura”, afferma Gaffney.

Per Gaffney e colleghi, il rapido sviluppo dell’energia eolica offshore rappresenta un’opportunità incredibile e una preoccupazione. “Ora siamo nella posizione perfetta per esplorare queste aree ed estrarre carote di sedimenti, ma abbiamo bisogno di finanziamenti per farlo velocemente poiché l’opportunità di perseguire tale ricerca scomparirà effettivamente su aree molto ampie del fondale marino, effettivamente per sempre, se l’azione è non presi prima dello sviluppo dei parchi eolici “, afferma.

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