Iconico gioco africano al centro della conferenza mondiale sulla fauna selvatica

MOMBASA, Kenya (AP) – L’iconica fauna africana come elefanti, grandi felini e alberi di palissandro sarà al centro delle discussioni della World Wildlife Conference in programma per Panama entro la fine dell’anno.

La riunione del comitato permanente dell’organismo delle Nazioni Unite per il commercio della fauna selvatica, denominata Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione, che si è riunita tutta la scorsa settimana a Lione, in Francia, ha inserito questi animali e alberi per l’agenda principale della discussione durante la conferenza sulla fauna selvatica di Panama, in programma per novembre.

L’organismo della fauna selvatica è il più alto organo decisionale sul commercio mondiale di specie selvatiche. Si prevede che prenderà decisioni sulle risoluzioni stabilite a Lione sulla fauna di punta tra cui pangolini, avvoltoi dell’Africa occidentale, pappagalli orchidee, cavallucci marini, tartarughe marine, ebano malgascio, squali e razze.

“Le nazioni africane stanno fornendo un forte esempio al mondo di come gli stati possono agire in modo collaborativo contro il commercio illegale internazionale di fauna selvatica”, ha affermato Ivonne Higuero, segretario generale dell’Agenzia per la fauna selvatica delle Nazioni Unite. Impegno politico e impegno per combattere il commercio illegale di specie minacciate di estinzione animali e piante selvatiche».

Higuero ha aggiunto che i paesi africani hanno dato l’esempio nell’istituire l’African Carnivore Initiative, che mira a preservare leoni, leopardi, ghepardi e le specie di cani selvatici africani.


La potente agenzia delle Nazioni Unite per la fauna selvatica fa tre distinzioni per l’elenco della fauna selvatica in base al grado di protezione necessario. Stabilisce anche regole commerciali che coprono oltre 38.000 specie di piante e animali, richiedendo agli Stati membri di sanzionare qualsiasi violazione delle procedure che stabilisce. Ogni ottobre dal 2017, gli Stati membri sono tenuti a presentare dati su tutti i sequestri di fauna selvatica effettuati nell’anno precedente. Quasi 6.000 specie sono state sequestrate tra il 1999 e il 2018, che vanno da mammiferi, rettili, coralli, uccelli e pesci secondo i registri dell’ufficio criminale delle Nazioni Unite.

Il World Wildlife Seizures Database, che è un archivio globale delle confische segnalate di fauna selvatica compilato dall’ufficio delle Nazioni Unite sulla droga e la criminalità, è lo strumento principale utilizzato per esaminare le tendenze commerciali illegali a livello mondiale. Tra il 1999 e il 2018, ci sono stati oltre 180.000 sequestri, coprendo 6.000 specie sparse in 149 paesi che rappresentano la rete del commercio illegale di specie selvatiche, secondo il database.

I registri di bracconaggio e traffico indicano che il commercio di avorio ha visto una ripresa intorno al 2007 ed è cresciuto costantemente fino al 2011 circa, prima di diminuire nel 2016. Il numero stimato di elefanti nei paesi africani nel 2006 era di 556.973. Da allora questo numero è sceso agli attuali 413.242.

Le tendenze dei sequestri di trofei della fauna selvatica accumulati negli ultimi quattro anni rivelano che c’è stato un cambiamento nelle spedizioni di avorio, con il porto di Lagos in Nigeria che domina le esportazioni e il Vietnam è il principale importatore di zanne di elefante. In precedenza, il porto di Mombasa in Kenya deteneva il primato delle spedizioni illecite di avorio e la Cina era il principale importatore.

I registri delle Nazioni Unite indicano anche che “il più grande flusso di palissandro raccolto illegalmente negli ultimi quattro anni sta arrivando dall’Africa”. Le importazioni globali di tronchi di latifoglie tropicali sono ammontate a 18 milioni di metri cubi nel 2018, per un valore di oltre 3 miliardi di dollari USA.Circa l’82% del valore di questa domanda di importazione proveniva dalle industrie con sede in Cina, che attualmente è leader mondiale nella produzione di mobili.

Fino al 2013, una delle fonti non asiatiche più importanti di palissandro era il Madagascar, dove si sa che sono presenti almeno 48 specie di cui 47 diffuse nella nazione insulare dell’Oceano Indiano. Una raccomandazione di sospendere il commercio di specie di palissandro dal Madagascar è stata avanzata nel 2016 e rimane in vigore fino ad oggi.

“La crisi del palissandro ha devastato le foreste dell’Africa occidentale e i mezzi di sussistenza della sua gente per quasi un decennio”, ha affermato Raphael Edou, responsabile del programma per l’Africa del gruppo ambientalista.

Nel 2018, l’Unione internazionale per la conservazione della natura ha classificato la sequoia come “in via di estinzione”. Cina, Vietnam, Emirati Arabi Uniti, Stati Uniti, Unione Europea, Giappone e Malesia rimangono le principali destinazioni del traffico di palissandro, rappresentando tre quarti di tutti i registri sequestrati a livello globale.

I pangolini in Africa vengono sempre più cacciati per la loro carne e le loro squame. La maggior parte delle esportazioni di pangolino proviene da Nigeria, Guinea, Liberia, Camerun, Repubblica Centrafricana, Congo e Gabon. Secondo il database della fauna selvatica, Uganda, Repubblica Democratica del Congo, Burundi e Congo-Brazzaville sono hub e nodi logistici del trasbordo di pangolini in Africa, con la Cina come il più grande importatore. Nel 2016 a causa dell’eccessivo sfruttamento dei pangolini, l’organismo della fauna selvatica ha imposto un divieto commerciale globale.

Mentre il comitato permanente di Lione la scorsa settimana ha evidenziato la difficile situazione della fauna selvatica africana, le decisioni volte a frenare il commercio illegale e il futuro delle specie iconiche del continente saranno decise dai funzionari alla conferenza di Panama.

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