Il cambiamento climatico sta peggiorando i conflitti armati. Ecco come.

Se hai letto il lavoro di coraggiosi giornalisti a Mariupol questa settimana, sai che la gente di quella città sta cercando di sopravvivere non solo ai bombardamenti delle forze russe. Stanno anche cercando di sopravvivere senza acqua.

Questa è, sfortunatamente, una caratteristica ricorrente della guerra.

Lo abbiamo assistito in Siria nel 2016, ad esempio, quando gli abitanti di Aleppo, la città settentrionale assediata dalle forze governative, sono stati privati ​​dell’acqua corrente. L’abbiamo visto di nuovo l’anno successivo, quando i residenti della capitale, Damasco, avevano i rubinetti asciutti mentre entrambe le parti in guerra si accusavano a vicenda di danneggiare le infrastrutture idriche.

Nel 2018 scontri tra gruppi rivali hanno distrutto i serbatoi d’acqua di un ospedale vicino alla città di Hodeidah, nello Yemen. Nel 2019 Al Shabab, un gruppo estremista, ha fatto saltare in aria un serbatoio d’acqua in Somalia.

Questi sono documentati in un registro della crudeltà umana, pubblicato questa settimana da un gruppo di ricerca con sede a Oakland chiamato Pacific Institute. Si chiama Water Conflict Chronology ed enumera episodi nel corso della storia umana in cui l’accesso all’acqua ha innescato disordini o è diventato un’arma di guerra. A volte le risorse idriche diventano ciò che il rapporto definisce una “vittima” del conflitto: le petroliere vengono fatte saltare in aria, i pozzi vengono avvelenati.

Il cambiamento climatico può intensificare i rischi. Un pianeta più caldo spesso rende i luoghi aridi sempre più aridi, sovraccaricando la concorrenza su una risorsa già scarsa. È difficile sapere quale ruolo svolga il cambiamento climatico in ogni conflitto e, sicuramente, la cattiva gestione e la crescente domanda di acqua svolgono un ruolo altrettanto se non più importante.

Ma, ha affermato Peter Gleick, presidente emerito del Pacific Institute, che da decenni studia i conflitti per l’acqua, “il cambiamento climatico sta peggiorando inequivocabilmente le condizioni stesse che contribuiscono ai conflitti per l’acqua: siccità, scarsità e iniquità”.

Lo studio ha rilevato che i conflitti per l’acqua sono aumentati notevolmente negli ultimi 20 anni. I miei colleghi hanno scritto di molti di loro. Agricoltori e pastori si sono scontrati in alcune parti dell’Africa per l’accesso all’acqua, conflitti tanto più acuti in una regione che ha sofferto di siccità anormalmente gravi. In Iran sono scoppiate proteste antigovernative per la scarsità di acqua. La condivisione dell’acqua ha lacerato diversi stati dell’ex Unione Sovietica dell’Asia centrale che si trovano a cavallo del fiume Amu Darya.

Dal 2000, ha sottolineato Gleick, un quarto dei conflitti innescati dall’accesso all’acqua si è verificato in tre aree a scarse risorse idriche colpite dal riscaldamento globale: il Medio Oriente, l’Asia meridionale e l’Africa subsahariana.

Separatamente, l’Università delle Nazioni Unite ha stimato che 19 paesi africani con una popolazione totale di 500 milioni di persone devono affrontare l’insicurezza idrica. In cima a quella lista ci sono tre paesi che non sono estranei al conflitto: Ciad, Niger e Somalia. La maggior parte delle nazioni del continente affronta livelli di rischio più elevati per eventi meteorologici estremi, che lo studio aggiunge, poiché i cambiamenti climatici li rendono più frequenti e più gravi, superando la capacità di adattamento dei paesi.

Nei paesi ricchi, pochi luoghi risentono dell’impatto del cambiamento climatico sull’approvvigionamento idrico in modo così acuto come lo stato natale di Gleick, la California.

È probabile che la lunga siccità che colpisce gli Stati Uniti occidentali prosegua durante questa primavera, ha affermato giovedì la National Oceanic and Atmospheric Administration. Come ha riferito la mia collega Maggie Astor, la maggior parte della California sta tornando a una siccità “grave” o “estrema” dopo una breve tregua durante l’inverno. Nella California centrale, il paniere di frutta e noci del paese, è probabile che le precipitazioni totali in tre anni siano le più basse da quando è iniziata la moderna registrazione dei registri nel 1922″, ha riferito Maggie.


Un appello per risparmiare energia: Con una crisi globale incombente, l’Agenzia internazionale per l’energia ha invitato i paesi a incoraggiare la conservazione.

Gli attivisti mostrano i loro muscoli politici: I gruppi ambientalisti vogliono che i leader eletti affrontino le compagnie petrolifere per i prezzi elevati del gas. Alcuni democratici sembrano ascoltare.

Cosa significa la guerra per le auto elettriche: Il prezzo del nichel, un ingrediente essenziale nella maggior parte delle batterie, è aumentato vertiginosamente a causa dei timori che le forniture russe possano essere tagliate.

Dentro la ricerca di Endurance: Più di un secolo dopo essere affondata nelle acque antartiche, la nave di Ernest Shackleton è stata ritrovata a pochi giorni dalla fine della spedizione.


La riserva di Ituna-Itatá in Brasile è una cupa illustrazione delle forze intrattabili che distruggono l’Amazzonia. Doveva servire a un duplice scopo: rallentare la deforestazione attraverso ampie restrizioni su disboscamento, allevamento e estrazione mineraria, proteggendo contemporaneamente le culture indigene. Invece, dall’elezione del presidente Jair Bolsonaro, nel 2018, è diventato uno dei territori indigeni più invasi del Paese.


Grazie per aver letto. Torneremo martedì.

Claire O’Neill e Douglas Alteen hanno contribuito a Climate Forward.

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