La pulizia delle discariche rallenta dopo che sono state trovate altre scorie nucleari

“Ci hanno detto che non c’era nulla di cui preoccuparsi in questo sito, non era un grosso problema. Solo per una volta, vieni fuori e dicci la verità. ”

BRIDGETON, Mo. – Le scorie nucleari sepolte in una discarica del Missouri che si trova vicino a una fumata sotterranea sono più estese di quanto si credesse all’inizio, ed è parte del motivo per cui il progetto Superfund da 205 milioni di dollari iniziato quasi quattro anni fa è stato ritardato, ha detto venerdì un portavoce dell’Agenzia per la protezione ambientale .

L’EPA ha annunciato un piano nel settembre 2018 per rimuovere parte del materiale radioattivo a West Lake Landfill nel St. Louis, sobborgo di Bridgeton, e copri il resto. I rifiuti si trovano a poche centinaia di metri da una discarica adiacente che da più di un decennio si occupa di una combustione sotterranea.

L’EPA inizialmente stimava che il progetto richiederebbe circa quattro anni, ma ora non offre alcun calendario. Il ritardo ha suscitato preoccupazioni da parte dei residenti vicini e dei leader politici locali e federali.

Il portavoce dell’EPA Ben Washburn ha dichiarato in un’e-mail che la sequenza temporale iniziale era basata “sui migliori dati disponibili dalle indagini sul sito” prima dell’annuncio del 2018. Ma i dati raccolti durante il progetto “hanno portato alla necessità di ulteriori indagini”.

Washburn ha affermato che le posizioni aggiuntive di “materiale radiologicamente colpito” non sono più vicine al fumo rispetto a posizioni precedentemente note. Ha detto che non è raro che nei siti Superfund trovi ulteriore contaminazione.

L’amministratore della regione 7 dell’EPA Meg McCollister, in una lettera del 15 marzo al rappresentante degli Stati Uniti. Ann Wagner, ha detto che prevede di tenere un briefing del Congresso a fine marzo o inizio aprile a Washington “per chiarire il nostro percorso verso la chiusura e per riprendere l’impegno per un progresso costante e tempestivo” verso la pulizia.

Non ha offerto una nuova stima su quando il progetto sarà completato.

“Come sicuramente saprai, questo è uno dei rimedi per le discariche più complicati nella storia di questa Agenzia”, ​​ha scritto McCollister.

Dawn Chapman vive a due miglia dalla discarica e guida il gruppo di attivisti Just Moms STL. Ha detto che l’EPA per anni ha minimizzato la minaccia alla discarica, quindi trova il ritardo particolarmente allarmante.

“All’inizio ci hanno detto che eravamo pazzi”, ha detto Chapman. “Ci hanno detto che non c’era nulla di cui preoccuparsi in questo sito, non era un grosso problema. Solo per una volta, vieni fuori e dicci la verità”.

L’EPA ha affermato nel 2017 che i test non hanno rilevato contaminazione radioattiva nelle case vicino alla discarica.

Washburn ha affermato che il lavoro di progettazione in corso presso la discarica “si concentra principalmente sulla determinazione di dove e come scavare il materiale radiologicamente colpito”, in particolare dove portarlo, come portarlo lì e come costruire il tappo su ciò che rimarrà in loco.

Il pasticcio a Bridgeton risale alla Guerra Fredda. L’uranio per armi è stato raffinato presso la Mallinckrodt Chemical Works a St. Louis come parte del Progetto Manhattan, il programma dell’era della seconda guerra mondiale che produsse le prime armi nucleari. I rifiuti atomici furono scaricati illegalmente nella discarica di Bridgeton nel 1973.

Nel frattempo, nel 2010 è stato scoperto un fumatore sotterraneo nell’adiacente discarica di Bridgeton. La causa non è nota, ma l’odore risultante ha provocato una causa da parte dell’allora procuratore generale Chris Koster nel 2013. La causa è stata risolta nel giugno 2018 quando gli attuali ed ex proprietari di discariche hanno accettato di pagare $ 16 milioni.

L’EPA inizialmente voleva limitare tutte le scorie nucleari, ma i residenti si sono ampiamente opposti a quel piano e volevano che fosse rimosso, spingendo il piano di rimozione di alcuni e il resto annunciato nel 2018.

La stima iniziale per il progetto era di 205 milioni di dollari, con il proprietario della discarica che si accollava il costo insieme ad altre “parti responsabili”, che includono il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti e la Exelon Corp. di Chicago, la cui sussidiaria un tempo possedeva il processore di uranio Cotter Corp.

Chapman ha detto che l’EPA dovrebbe tenere un forum pubblico a Bridgeton per discutere di ciò che hanno trovato. Ha in programma di recarsi a Washington quando McCollister aggiorna la delegazione del Congresso.

“Ci meritiamo di sederci lì e ascoltare la verità su ciò a cui ci è stato permesso di vivere per quasi 50 anni in questa comunità”, ha detto Chapman.

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