Lo scambio di Campobello Island sarebbe positivo per Stati Uniti e Canada

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Bob Booth è un agente immobiliare a White Rock, nella Columbia Britannica. Ha conseguito un master in scrittura creativa presso il Goddard College ed è stato editore ed editore di un settimanale nelle zone rurali della Georgia. Ha trascorso molte estati nel Maine.

Gli accaniti fan dell’hockey sanno che ci stiamo avvicinando alla scadenza del trading NHL, quando ogni squadra diventa creativa, meditando su un accordo finale che potrebbe migliorare le sue prospettive per una corsa post-stagionale.

Quest’anno, tuttavia, suggerisco di ampliare la nostra attenzione verso uno scambio più ampio, che potrebbe alleviare l’agonia di centinaia di nostri vicini, correggere un’anomalia geografica di vecchia data e mostrare al mondo come i confini sovrani possono essere regolati pacificamente.

Campobello Island è una comunità canadese di circa 800 persone che si trova al largo della costa sud-occidentale del New Brunswick, collegata al Canada solo da un traghetto stagionale che normalmente smette di funzionare alla fine di settembre. La sua linea di vita quotidiana verso la terraferma è il suo unico ponte, che collega l’isola non al Canada, ma alla città di Lubec, nel Maine.

Il ponte – il Franklin Delano Roosevelt Memorial Bridge – prende il nome dall’ex presidente degli Stati Uniti, la cui famiglia ha avuto una residenza estiva lì per molti anni. Per più di sei decenni, è stato l’unico collegamento permanente per gli isolani con la terraferma, quindi richiedeva un’ora di auto attraverso gli stati per raggiungere il Canada. Per molti anni, i residenti hanno chiesto invano un collegamento in traghetto tutto l’anno. Le loro suppliche al governo del New Brunswick hanno sostanzialmente incontrato questa risposta: “Hai già un ponte”, anche se è verso un altro paese.

Justin Tinker, presidente del Comitato dei traghetti per tutto l’anno di Campobello, ha affermato che la vitalità della comunità nel suo insieme è “pericolosamente vicina al giro di boa”.

La pandemia ha portato a un diffuso dolore economico, esponendo il rischio di fare affidamento su un altro paese per beni di prima necessità come consegne di generi alimentari, posta e servizi medici. La mancanza di un traghetto per tutto l’anno mantiene l’isola disconnessa dal resto del Canada, causando la diminuzione della popolazione di Campobello. I residenti hanno bisogno di un passaporto per raggiungere l’ospedale. Campobello ha perso la sua unica banca, il distaccamento di polizia e l’autorimessa governativa per la manutenzione delle strade, tutti collegati alla mancanza di accesso al resto del Canada.

Sembra che Campobello sia pronto per un cambio di indirizzo. Ma come potrebbe succedere? Cosa potrebbero offrire in cambio gli Stati Uniti al Canada? Ecco un’idea per un commercio equo:

Point Roberts, Washington, penzola dal Canada come l’ugola sul retro della tua gola. Sarebbe molto più sano se fosse formalmente collegato al corpo della British Columbia. La piccola penisola americana ha dimensioni simili a Campobello. Il suo unico collegamento con la terra è una strada per Tsawwassen, nella Columbia Britannica, un altro caso di area rurale accessibile al suo paese via terra solo attraverso un altro paese.

Creato da un accordo USA-Regno Unito che ha tracciato il confine attraverso il 49° parallelo nel 1846, Point Roberts è un’aggiunta non incorporata alla Contea di Whatcom di Washington. La popolazione dei residenti a tempo pieno è diminuita durante la pandemia da 1.200 a 800. Alcune delle sue poche attività hanno chiuso e la maggior parte del resto è a malapena in attesa.

Per mettere le cose in prospettiva, le persone che vivono a Point Roberts hanno solo un posto a cui rivolgersi per il cibo, un droghiere di proprietà indipendente, dove gli affari sono crollati del 90% alla profondità della pandemia, prima di riprendersi leggermente di recente. C’è ancora molta strada da fare per raggiungere il pieno recupero.

I canadesi possiedono circa il 75 percento di tutti gli immobili privati ​​sul Point. Le stazioni di servizio lì elencano i prezzi in litri metrici per i canadesi. Le aziende si affidano ai canadesi, poiché la popolazione locale di 800 persone normalmente si moltiplica cinque volte nei fine settimana estivi, quando i visitatori arrivano da Vancouver.

Quindi, Point Roberts è davvero più canadese che americano, mentre Campobello è letteralmente attaccato agli Stati Uniti e non al Canada. Perché non curare la miseria condivisa di queste due comunità scambiando Campobello Island con gli Stati Uniti per Point Roberts, addirittura? Molti residenti di entrambe le aree hanno già la doppia cittadinanza. Per facilitare la transizione, la doppia cittadinanza dovrebbe essere offerta a tutti i residenti permanenti di ciascuna comunità, a partire da una certa data.

Naturalmente, questo tipo di scambio implica un trattato internazionale, il che lo rende un po’ più – OK, molto più – complicato rispetto allo scambio di un giocatore di hockey veterano con delle prospettive promettenti. Allora, diamoci da fare adesso, eh? È un affare vantaggioso per tutti che merita di accadere.

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