Lo studio rileva che i geni dei “dormienti d’élite” mostrano resilienza alla degenerazione cerebrale

I geni che consentono ad alcune persone di prosperare con sole quattro ore di sonno ogni notte possono anche svolgere un ruolo nel prevenire la demenza, affermano gli scienziati.

Uno studio sui topi ha scoperto che due mutazioni genetiche trasportate da “dormienti d’élite” hanno rallentato l’accumulo di proteine ​​​​tossiche nel cervello, un segno distintivo della malattia del furto della memoria.

Il legame tra sonno e demenza è stato stabilito per anni, con studi che suggeriscono una scarsa qualità o un occhio troppo poco chiuso aumenta il rischio.

Le tossine vengono eliminate dal cervello e da altre parti del corpo durante il sonno, il che mantiene la nostra mente e i nostri muscoli ringiovaniti il ​​giorno successivo.

I ricercatori del sonno dell’Università della California, a San Francisco, ritengono che i geni, presenti fino al 5% delle persone, consentano alle persone di farlo in modo più efficiente.

Per la maggior parte delle persone, i medici raccomandano tra le sette e le nove ore a notte, con otto considerate il punto debole. Ma alcune persone, soprannominate “dormienti d’élite”, possono trarne vantaggio dopo appena quattro ore.

È stato ipotizzato che i famosi portatori dei geni potrebbero includere l’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump, che notoriamente dorme solo dalle quattro alle cinque ore a notte.

Elon Musk e Dwayne “The Rock” Johnson affermano anche di avere solo dalle tre alle sei ore di chiusura degli occhi ogni notte.

L’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump (nella foto qui a una manifestazione nella Carolina del Sud il 12 marzo) ha precedentemente affermato di dormire solo per circa quattro-cinque ore

Il miliardario fondatore di Tesla Elon Musk, famigerato per i suoi bizzarri sproloqui sui social media, dorme solo sei ore a notte.  Musk è raffigurato durante un tour multimediale della Tesla Gigafactory in Nevada

Il miliardario fondatore di Tesla Elon Musk, famigerato per i suoi bizzarri sproloqui sui social media, dorme solo sei ore a notte. Musk è raffigurato durante un tour multimediale della Tesla Gigafactory in Nevada

Dwayne 'The Rock' Johnson, nella foto al Superbowl di Los Angeles il mese scorso, aderisce a un programma del sonno che fa venire voglia di fare un pisolino, con l'attore che ha solo tre o cinque ore di riposo ogni notte

Dwayne ‘The Rock’ Johnson, nella foto al Superbowl di Los Angeles il mese scorso, aderisce a un programma del sonno che fa venire voglia di fare un pisolino, con l’attore che ha solo tre o cinque ore di riposo ogni notte

COS’È L’ALZHEIMER?

Il morbo di Alzheimer è una malattia progressiva e degenerativa del cervello, in cui l’accumulo di proteine ​​anormali provoca la morte delle cellule nervose.

Questo interrompe i trasmettitori che trasportano i messaggi e fa rimpicciolire il cervello.

Più di 5 milioni di persone soffrono della malattia negli Stati Uniti, dove è la sesta causa di morte, e più di 1 milione di britannici ne sono affetti.

CHE SUCCEDE?

Quando le cellule cerebrali muoiono, le funzioni che forniscono vengono perse.

Ciò include la memoria, l’orientamento e la capacità di pensare e ragionare.

Il progresso della malattia è lento e graduale.

In media, i pazienti vivono da cinque a sette anni dopo la diagnosi, ma alcuni possono vivere da dieci a 15 anni.

I PRIMI SINTOMI:

  • Perdita della memoria a breve termine
  • Disorientamento
  • Cambiamenti comportamentali
  • Sbalzi d’umore
  • Difficoltà a gestire denaro o fare una telefonata

SINTOMI SUCCESSIVI:

  • Grave perdita di memoria, dimenticanza di familiari stretti, oggetti o luoghi familiari
  • Diventare ansiosi e frustrati per l’incapacità di dare un senso al mondo, portando a comportamenti aggressivi
  • Alla fine perdi la capacità di camminare
  • Potrebbe avere problemi a mangiare
  • La maggior parte alla fine avrà bisogno di assistenza 24 ore su 24

Fonte: Associazione Alzheimer

L’autrice senior dello studio, la professoressa Ying-Hui Fu, esperta in neurologia, ha affermato di sperare che le loro scoperte possano portare allo sviluppo di nuovi farmaci per aiutare i pazienti con disturbi cerebrali ad avere un sonno più riposante e prevenire condizioni come la demenza.

“Molte parti del tuo cervello devono lavorare insieme per farti addormentare e svegliarti”, ha detto. ‘Quando queste parti del cervello sono danneggiate, diventa più difficile dormire o ottenere un sonno di qualità.

“Questo lavoro apre le porte a una nuova comprensione di come ritardare e possibilmente prevenire molte malattie.”

La professoressa Fu e il suo team in California hanno studiato la genetica dietro i “dormienti d’élite”.

In precedenza hanno identificato cinque geni trovati nelle persone che svolgono un ruolo nel sonno d’élite, ottenendo tra le quattro e le sei ore per notte senza alcun apparente effetto negativo sulla salute.

Nel loro ultimo esperimento, hanno testato due di queste mutazioni genetiche chiamate DEC2-P384R e Npsr1-Y206H.

Hanno allevato due gruppi di roditori con una predisposizione all’Alzheimer, la forma più comune di demenza, per portare uno di ciascuno di questi geni.

Analizzando il cervello dei topi dopo tre e sei mesi, hanno scoperto che i roditori con i geni del sonno breve avevano meno proteine ​​anormali ritenute responsabili dell’Alzheimer, rispetto a un gruppo di controllo.

Pubblicando le loro scoperte sulla rivista iScience, hanno affermato che ha dimostrato che i geni possono rallentare la progressione della malattia.

La demenza è una delle principali cause di morte nel Regno Unito e gli enti di beneficenza stimano che circa 900.000 persone in Gran Bretagna e 5 milioni negli Stati Uniti stiano vivendo con il disturbo, con quel numero che cresce ogni anno man mano che viviamo più a lungo.

Il collega neurologo senior, il dottor Louis Ptacek, ha aggiunto che il loro studio si è aggiunto al loro lavoro precedente sfidando il “dogma” secondo cui tutti hanno bisogno di otto ore di sonno a notte.

“C’è un dogma nel campo secondo cui tutti hanno bisogno di otto ore di sonno, ma il nostro lavoro fino ad oggi conferma che la quantità di sonno di cui le persone hanno bisogno differisce in base alla genetica”, ha affermato.

‘Pensalo come analogo all’altezza; Non c’è una quantità perfetta di altezza, ogni persona è diversa. Abbiamo dimostrato che il caso è simile per il sonno.’

Non dormire abbastanza è stato collegato a una serie di altre condizioni come obesità, malattie cardiache, ipertensione e diabete.

Tuttavia, gli esperti hanno discusso se sia la quantità di sonno o la qualità, quanto sia riposante il tuo sonno, questo è il fattore chiave per la salute.

Il professor Fu e il dottor Ptacek sostengono la loro ricerca dimostrando che i “dormienti d’élite” possono ottenere gli stessi risultati riparativi in ​​meno tempo, dimostrando che la qualità del sonno è fondamentale.

I ricercatori hanno finora identificato cinque geni legati al “sonno d’élite” che corrono nelle famiglie, ma aggiungono che ce ne sono ancora molti altri da scoprire.

Mentre stimano che potrebbe volerci un decennio per sviluppare nuovi trattamenti sulla base della loro ricerca, evidenziano come uno dei geni che hanno identificato possa già essere preso di mira con i farmaci esistenti.

Ciò significa che i farmaci potrebbero essere riutilizzati per aiutare a prevenire la demenza, che è più veloce dello sviluppo di un nuovo farmaco da zero.

Un certo numero di celebrità, politici e giurano di avere solo quattro imprenditori per sei ore di sonno a notte, con alcuni che attribuiscono il loro successo ad esso.

L’ex presidente degli Stati Uniti Trump e il suo predecessore Barack Obama hanno entrambi avuto cicli di sonno notoriamente brevi durante il loro periodo in carica, di circa quattro-cinque ore.

Non è noto se qualcuno di questi personaggi famosi abbia i geni del “dormiente d’élite” o se invece si sforzano di attenersi a un regime di ciclo del sonno breve.

Al momento non esiste una cura per la demenza, ma vengono utilizzati numerosi farmaci per rallentare la progressione della condizione e questi sono più efficaci quanto prima viene individuato.

Gli esperti hanno avvertito di una potenziale bomba a orologeria globale sulla demenza, con 153 milioni di persone che si prevede vivranno con la condizione in tutto il mondo all’interno.

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