Per i predatori, le nuove leggi sulla fauna selvatica del Montana portano un futuro nuvoloso

Più di una mezza dozzina di progetti di legge sulla fauna selvatica sono stati approvati, tutti con una visione simile per il Montana: suggeriscono che ci sono troppi predatori nel paesaggio e che il numero di animali come lupi e orsi grizzly deve essere ridotto. Ora, le domande stanno proliferando sul futuro dei predatori nel Montana. Come appare quel futuro si trova all’intersezione di legge, valori e convivenza con quelle specie sul campo.

Sono nel Tom Miner Basin, appena a nord del Parco Nazionale di Yellowstone, e sto scoprendo cosa significa vivere con i grizzly. L’allevatore e organizzatore della comunità Malou Anderson-Ramirez ed io ci naturiamo sotto una recinzione elettrica e iniziamo ad arrancare su una collina.

“Prendono quasi il terriccio superiore e lo arrotolano e poi raccolgono le radici, quindi creano davvero un grande pasticcio del terreno”, afferma Anderson-Ramirez.

Mi sta mostrando dove gli orsi grizzly accumulano calorie ogni fine estate e autunno scavando e divorando una pianta chiamata cumino che cresce nella terra della sua famiglia. Stiamo esaminando le conseguenze della scorsa stagione.

Questo è un terreno agricolo privato. Ma in certi periodi dell’anno, non è raro che più di 10 orsi pascolino contemporaneamente, sgranocchiando la radice in mezzo al bestiame.

“Ce n’è un altro”, dice Anderson-Ramirez.

Il modo in cui il Montana risponde a questa vicinanza tra orsi, lupi e persone sta per cambiare radicalmente.

Credito Montana Fish Wildlife & amp; Parchi

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Una trappola per rullante al collo.

I progetti di legge contro le specie di predatori nel Montana, in particolare lupi e grizzly, sono stati approvati quest’anno. Consentono la caccia al lupo di notte; rimuovere i limiti del bagaglio; pagare i cacciatori per uccidere i lupi; prolungare la stagione di caccia al lupo; e consentire trappole per il collo e adescamento di trappole. Quando si tratta di orsi, consentono ai proprietari terrieri di uccidere i grizzly per aver minacciato di danneggiare il loro bestiame. Le nuove leggi vietano inoltre allo stato di trasferire gli orsi problematici al di fuori delle aree di recupero.

I sostenitori affermano che i conti sono un controllo necessario sulle popolazioni di predatori e renderanno la vita più facile per agricoltori e allevatori come Anderson-Ramirez.

“Di certo credo nella gestione. Non sono un tipo da farfalle e arcobaleni. Vedo in prima persona le sfide che sorgono quando alleviamo prede in luoghi come vicino a Yellowstone “, afferma Anderson-Ramirez.

Ma dice che la sfilza di legislazione sui predatori segnala un brusco cambiamento di valori per vivere con i predatori nello stato.

“E’ stata una sessione difficile. Direi che stiamo assolutamente tornando indietro nel tempo di 200 anni. E noi siamo meglio di così. Il Montana è meglio di così”.

Oggi la sua famiglia lavora duramente per ridurre al minimo i conflitti con i predatori. Ma è stato un lungo viaggio.

I lupi sono stati reintrodotti nel Parco Nazionale di Yellowstone a metà degli anni ’90 e hanno iniziato a presentarsi nella proprietà di Anderson-Ramirez non molto tempo dopo. Più tardi, iniziarono a comparire anche i grizzly.

Prevenire i conflitti è un apprendimento e una sperimentazione costanti, dice. La sua famiglia ha utilizzato luci lampeggianti, programmi di rimozione delle carcasse, passeggiate a distanza, confini dell’odore degli orsi, cani da guardia, recinzioni elettriche, generatori di rumore e altro ancora, per aiutarla a portare avanti il ​​suo bestiame e i suoi predatori.

“Dobbiamo solo continuare ad andare avanti con ciò che sembra giusto nel nostro sistema di valori”.

Agricoltori e allevatori in tutto il Montana occidentale affrontano questa domanda su come convivere e gestire i predatori. A più di trecento miglia a nord-ovest del Tom Miner, Trina Jo Bradley alleva bestiame all’estremità meridionale della riserva dei piedi neri sul fronte delle montagne rocciose.

Mandria di bovini Black Angus.

“Ero davvero entusiasta di tutti i conti che sono passati quest’anno”, dice Bradley.

Le ho parlato al telefono e ha detto che l’avevo beccata in un buon momento. Si stava preparando a portare le sue mucche al pascolo.

“Abbiamo passato gli ultimi sette mesi a dar loro da mangiare e ora è tempo che escano e si alimentino da soli”.

Ha detto che i grizzly governano la sua vita.

“Porto una pistola ovunque io vada. Mio marito ha una pistola nel trattore. Abbiamo una pistola vicino alla porta sul retro. Voglio dire, è proprio qualunque cosa facciamo, dobbiamo assicurarci di essere al sicuro dagli orsi prima di farlo”.

Gli orsi non stressano solo Bradley e la sua famiglia; stressano anche il suo bestiame. Ha detto che lo stress può causare perdita di peso e diminuzione dei tassi di natalità nella sua mandria. Ha detto che le leggi approvate quest’anno aiuteranno a tenere gli orsi problematici lontani dalle proprietà delle persone.

Secondo la legge federale, è illegale uccidere un grizzly a meno che non stia minacciando la tua vita, ma lo stato ora riconosce il diritto di ucciderne uno per aver minacciato il bestiame. Bradley dice che riconosce che è contro la legge federale fino a quando non avviene la rimozione dalla lista, ma è un passo simbolico.

Lettura dei segni "attenzione, orso in zona."

“Invia un messaggio che dice, indovina un po’, siamo pronti per questo. Siamo pronti affinché lo stato gestisca il nostro orso grizzly. Siamo pronti per poter tutelare ciò che è nostro, che è un diritto costituzionale». dice Bradley.

Il Montana ospita più grizzly che altrove nei 48 stati inferiori. Ci sono più di mille orsi dentro e intorno alle aree del Glacier e del Parco nazionale di Yellowstone, insieme ad altre popolazioni molto più piccole altrove nel nord-ovest del Montana. Sono stati protetti come “minacciati” ai sensi dell’Endangered Species Act dal 1975. Quelle protezioni sono state rimosse due volte dal governo federale per gli orsi dell’area di Yellowstone. Ma sono stati restituiti in tribunale.

Bradley ha detto che non pensa che i grizzly verranno cancellati nel corso della sua vita.

“Penso che questi conti dell’orso grizzly che sono passati quest’anno siano un passo nella giusta direzione, se non altro per dirlo. [to the federal government]ehi, non sopporteremo più le tue stronzate. ”

La legge

Mentre le persone che condividono la loro terra con specie di predatori sono alle prese con la nuova legislazione, il futuro legale di lupi e orsi grizzly è nell’aria. Chris Servheen è vicepresidente delle questioni presso la Montana Wildlife Federation. Prima di questo lavoro ha trascorso tre decenni e mezzo come coordinatore del recupero dell’orso grizzly per il Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti.

Per molti anni sono stato un forte sostenitore del recupero degli orsi grizzly e poi della loro rimozione, perché questo è l’obiettivo della legge “, afferma Servheen.

Al fine di rimuovere le protezioni federali, devono essere messe in atto misure per dimostrare che una specie non sarà mai più esposta all’estinzione. Servheen ha affermato per decenni che il Montana ha creato un precedente come buon partner nella gestione dei grizzly e nel mantenimento di una popolazione sostenibile. Ma poi, ha detto, è arrivata la sessione legislativa di quest’anno.

Quello che faranno sarà l’impossibilità per il Fish and Wildlife Service di rimuovere l’orso grizzly nel Montana”.

Ha detto che oltre alla legislazione specifica per i grizzly, i progetti di legge contro i lupi e gli orsi neri porteranno anche a più grizzly morti.

Primo piano di un orso grizzly.

Le protezioni federali per i lupi nel Montana sono state rimosse nel 2011. E Servheen ha detto con l’attenzione del legislatore sull’uccisione di più lupi, “Il risultato finale potrebbe essere che i lupi saranno nuovamente elencati nell’Endangered Species Act”.

Lo stato stima che ci siano circa 1.100 lupi nel Montana. Le leggi approvate quest’anno cercano di ridurre quel numero a una citazione “popolazione sostenibile”, ma non definiscono cosa significhi. I conti dicono che la popolazione non può scendere al di sotto di 15 coppie riproduttive.

La scorsa settimana, i gruppi ambientalisti hanno presentato una petizione di emergenza per ripristinare quelle protezioni federali per i lupi grigi, a causa delle leggi approvate sia nel Montana che nell’Idaho. Il governo ha 90 giorni per rispondere.

Si tratta di un’inversione totale di 40 anni di sforzi di conservazione da parte di Montana Fish, Wildlife and Parks “, afferma Servheen.

I valori

Rob Arnaud, un fornitore, un cacciatore per tutta la vita e un gestore privato della fauna selvatica terrestre, ha affermato che l’idea che la nuova legislazione decimerebbe le popolazioni di predatori nel Montana è un pensiero arcaico.

Sono certamente pro-predatore. Amo tutta la fauna selvatica. Voglio dire, siamo tutte creature di Dio. Penso che tutti abbiano un posto su questo su questa terra. Ma il nostro lavoro come uomo è solo quello di gestirli. La gente dice, beh, tu vuoi solo uccidere tutti quei lupi. Beh, no, non lo faccio. Voglio solo gestirli”.

Ho incontrato Arnaud nella sala dei trofei della sua attività di allestimento a Bozeman. Un serraglio di animali imbalsamati fiancheggiava le pareti; un’enorme testa di bisonte era appollaiata tra noi. Arnaud ha detto che lui e il suo socio in affari avevano cacciato – e mangiato – tutto qui.

Entrambi amiamo la caccia e per questo siamo entrambi avidi ambientalisti, come tutti i cacciatori”.

Ha detto che l’idea che i cacciatori siano ambientalisti viene spesso trascurata. I cacciatori hanno svolto un ruolo importante nel riportare in vita specie di selvaggina come cervi e alci dall’orlo dell’estinzione all’inizio del 1900. Oggi, le licenze di caccia e pesca pagano la maggior parte del budget di FWP e un’altra parte considerevole di quel denaro viene pagata attraverso le tasse federali su armi e munizioni. Arnaud ha detto che il cuore del problema è trovare un equilibrio tra predatore e preda.

“Affinché qualcosa viva, qualcosa deve morire. Questo è solo l’ordine là fuori”.

I dati del Montana FWP mostrano che lo stato nel suo insieme ha superato gli obiettivi di popolazione per gli alci. Arnaud ha detto che l’abbondanza è concentrata in aree senza lupi. Circa la metà dei distretti di caccia nella “regione uno” – che copre l’angolo nord-ovest dello stato – mostra popolazioni al di sotto di tali obiettivi. Nelle udienze, i sostenitori dei progetti di legge sulla caccia al lupo hanno citato il calo del numero di raccolti di alci nel nord-ovest del Montana come segno che ci sono troppi lupi.

Una famiglia di alci che mangiano su una pianura cespugliosa in autunno.

“I cacciatori hanno pagato perché questi animali fossero nel paesaggio. Sono loro che se la cavano”. dice Arnaud.

All’inizio di quest’anno, il complicato rapporto del Montana con i predatori ha raggiunto i titoli dei giornali nazionali quando il governatore. Greg Gianforte è stato citato per aver catturato e ucciso un lupo senza un corso di istruzione richiesto. In una conferenza stampa, ha affermato che la caccia svolge un ruolo cruciale nella gestione della fauna selvatica nello stato.

“È stato un enorme onore poter raccogliere un lupo qui nel Montana”.

Scott Creel è professore di ecologia alla Montana State University. Si è concentrato sui grandi carnivori per decenni e ha studiato la relazione tra lupi e alci dopo che i predatori sono stati reintrodotti nel Parco Nazionale di Yellowstone a metà degli anni ’90.

Il cacciatore di alcune regioni del Montana nord-occidentale che deve lavorare di più per trovare un alce, non ha torto. Dirgli che ha torto non aiuterà “, afferma Creel.

Per Creel, il dibattito sulla gestione dei predatori riguarda qualcosa di molto più complicato da definire, ad esempio, del successo dei cacciatori o dei numeri della popolazione degli alci.

“Questa non è biologia. Questi sono i valori”.

Creel ha detto che i dati informano i suoi stessi valori.

“È un brutto momento per essere un grande carnivoro”, dice. “La legislatura di quest’anno ha fatto il più grande passo indietro verso il tipo di leggi che hanno permesso loro di essere eliminate in primo luogo che ho visto nella mia vita come lavoratore ecologista.”

Creel ha affermato che i professionisti della fauna selvatica dovrebbero fare politica, non i politici. Dozzine di biologi della fauna selvatica, inclusi ex membri del Montana FWP, hanno scritto una lettera a Gianforte e al legislatore a marzo condannando i progetti di legge che secondo loro sono “basati sulla disinformazione sulla fauna selvatica, sulla disinformazione sugli effetti dei predatori sulle specie da preda e sulla mancanza di comprensione La complessità degli ambienti naturali nel Montana.”

Creel ha detto che oggi ci sono tanti alci nel paesaggio in tutto lo stato come in qualsiasi momento negli ultimi due secoli. E ha detto che i lupi non sono l’unico fattore che cambia il successo della caccia: anche la soppressione degli incendi, il cambiamento climatico, l’accesso alla terra e altri fattori contano. E così fanno altri predatori. Un recente studio del Montana Fish, Wildlife and Parks ha affermato che i leoni di montagna stavano guidando la popolazione di alci in declino nelle Bitterroots, non i lupi.

Penso che i dati siano abbastanza buoni da suggerire che i lupi influenzano i numeri degli alci. Sai, è una brutta cosa se vuoi gli alci davvero abbondanti che abbiamo avuto in questo periodo di 70 anni in cui abbiamo in gran parte eliminato tutti i loro predatori. Ma forse dobbiamo solo imparare a convivere con un mondo più naturale e come sarà la caccia all’alce in quel mondo. ”

Creel ha detto che la convivenza è la norma, non l’eccezione. Allevatori e agricoltori continueranno ad adattarsi alla vita insieme ai predatori mentre i funzionari della fauna selvatica monitorano grizzly e lupi.

Guardando al futuro, un portavoce del Montana FWP ha affermato che lo stato è ancora alle prese con il numero di lupi per una popolazione sostenibile.

Cosa significano le nuove leggi sulla caccia al lupo per i cacciatori a terra è ancora in fase di definizione; La Fish and Wildlife Commission ascolterà la proposta di FWP per la prossima stagione alla fine di questo mese.

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