Pfizer e Moderna affermano che è tempo di un altro richiamo del vaccino Covid

È tempo per l’ennesimo booster di Covid-19? Pfizer-BioNTech e Moderna sembrano pensarla così, ma alcuni esperti di vaccini non ne sono così sicuri.

È probabile che le richieste dei produttori di una quarta dose, depositate presso la Food and Drug Administration questa settimana, aumenteranno il dibattito tra gli scienziati sulla necessità di una dose aggiuntiva di vaccino e, in tal caso, se dovrebbe essere una nuova dose e solo per determinati gruppi.

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Le mosse arrivano tra i primi segnali che gli Stati Uniti potrebbero presto sperimentare un’altra ondata di Covid poiché la sottovariante omicron, nota come BA.2, si diffonde in tutta Europa e in altre parti del mondo. Altri paesi, tra cui Cile, Israele e Svezia, consentono già una quarta dose di vaccino per alcune popolazioni vulnerabili.

Martedì Pfizer e BioNTech hanno chiesto alla FDA di autorizzare un secondo richiamo per le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre Moderna giovedì ha chiesto all’agenzia di autorizzare un secondo richiamo per tutti gli adulti.

La ricerca mostra che la protezione dalle prime due dosi del vaccino Pfizer o Modern è diminuita sostanzialmente contro la variante omicron, sebbene un’iniezione di richiamo abbia ripristinato gran parte di quella protezione. Ma gli amministratori delegati di Pfizer e Moderna hanno sostenuto nelle ultime settimane che ora potrebbe essere necessaria una quarta dose per proteggersi da gravi malattie da omicron.

A dire il vero, le prove condivise dai produttori di farmaci non sono poi così convincenti per alcuni scienziati, ha affermato il dott. Jesse Goodman della Georgetown University, ex capo dei vaccini della FDA.

Uno degli studi, pubblicato a febbraio dai Centers for Disease Control and Prevention, ha rilevato che l’efficacia dei vaccini di Pfizer e Moderna contro il ricovero è diminuita dal 91% due mesi dopo il lancio del richiamo iniziale al 78% dopo quattro mesi. Un altro studio, secondo Pfizer in un comunicato stampa, ha rilevato che i tassi di malattie gravi erano quattro volte inferiori tra gli individui che hanno ricevuto una seconda dose di richiamo del vaccino, rispetto a quelli che hanno ricevuto solo un’iniezione di richiamo.

Goodman ha affermato che la protezione contro le malattie gravi da una terza dose sembra reggere. Non è “convinto” che l’aumento dei livelli di anticorpi da una quarta dose si tradurrebbe in una protezione più forte.

Uno studio pubblicato mercoledì sul New England Journal of Medicine ha rilevato che una quarta dose non ha mostrato una differenza sostanziale nei livelli di anticorpi protettivi contro la variante omicron, rispetto a una terza dose. Lo studio, condotto da ricercatori in Israele, ha esaminato più di 800 giovani operatori sanitari sani.

È possibile che in futuro saranno necessarie dosi aggiuntive per alcuni gruppi, come gli anziani, anche se è ancora troppo presto per dirlo, ha affermato il dott. Anna Durbin, ricercatrice di vaccini presso la Johns Hopkins University.

Questo si riduce a un dibattito su cosa ci aspettiamo che facciano i vaccini.

John Moore, bene Cornell Medicine

“È probabile che il Covid qui rimanga. Continueremo ad avere infezioni ogni anno, proprio come abbiamo le comuni infezioni da raffreddore ogni anno”, ha detto. “Quello che dovrebbe essere un’indicazione guida per le vaccinazioni ripetute è la gravità della malattia”.

John Moore, professore di microbiologia e immunologia alla Weill Cornell Medicine, ha affermato che quando la FDA e i suoi consulenti si incontreranno, dovranno decidere quale tipo di protezione si aspettano dai vaccini.

Il gruppo di esperti esterni sui vaccini della FDA, noto come Vaccines and Related Biological Products Advisory Committee, si incontrerà nella prima settimana di aprile per discutere le vaccinazioni di richiamo, hanno detto persone che hanno familiarità con il piano dell’agenzia.

“Questo si riduce a un dibattito su cosa ci aspettiamo che facciano i vaccini”, ha detto Moore. “Due dosi stanno ancora facendo un ottimo lavoro nell’impedire alle persone di ammalarsi gravemente e morire”.

La richiesta di Moderna per un secondo richiamo utilizzando la stessa formula arriva poche settimane dopo che il suo direttore medico, il dott. Paul Burton ha detto a NBC News che in autunno sarebbe necessario un vaccino Covid aggiornato, “sintonizzato sulla giusta combinazione di varianti”.

In effetti, i vaccini Pfizer e Moderna in fase di sviluppo mirati alla variante omcron potrebbero fare un lavoro ancora migliore, ha detto Moore, ma i primi dati suggeriscono che non è promettente.

Uno studio sugli animali, pubblicato online su un server di prestampa a febbraio, ha suggerito che un’iniezione di richiamo specifico per omicron potrebbe non fornire una protezione maggiore rispetto ai booster esistenti. Lo studio, condotto da scienziati del National Institute of Allergy and Infectious Diseases, ha esaminato campioni di sangue di primati che erano stati potenziati con un’iniezione basata sull’omicron o sulla forma originale del coronavirus.

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