Prendersi cura della fauna selvatica che vaga nei sobborghi

Il primo modello di comportamento di un cerbiatto è il suolo della foresta. Le macchie bianche sul suo mantello marrone ricordano i raggi screziati di luce solare che cadono a cascata tra gli alberi, spezzando il profilo della figura del cervo. Il camuffamento aiuta a mantenere i cuccioli di cervo dalla coda bianca al sicuro da orsi e linci rosse mentre la madre cerca cibo altrove.

Mentre sua madre è via, il cerbiatto si nasconde nell’erba alta e rimane vigile – occhi aperti e orecchie dritte, ascoltando i movimenti. Quando la cerva ritorna, nutre il suo bambino con il latte e lo lecca dappertutto per rimuoverne l’odore. Lecca le sue aree genitali per convincere il cerbiatto a urinare o defecare, e quindi potrebbe persino mangiarne i rifiuti. La sua pulizia assicura che i predatori non rilevino un soffio del suo bambino.

Ma a volte la cerva non torna, forse investita da un’auto. Se il cerbiatto viene lasciato solo troppo a lungo, le sue orecchie si arricciano, segno di disidratazione, e le mosche possono rannuvolarsi intorno al suo corpo non pulito, attirando l’attenzione. I cervi più giovani sono spesso troppo deboli per stare in piedi e, nella contea di Westchester, a New York, molti vengono trovati accanto ai corpi delle loro madri morte sul ciglio della strada, secondo Patrick Moore, presidente di Animal Nation, un’organizzazione no-profit per il salvataggio di animali. gruppo con sede a Rye, NY

Fortunatamente, il sig. Moore sa come essere una cerva. Se la struttura di Animal Nation è sovraffollata, come spesso accade, Mr. Moore ospiterà i cerbiatti nel bagno di casa. Lì, li pulisce, spazzando via tutti i vermi che potrebbero essersi schiusi dalle uova deposte negli escrementi dei cervi. Ogni due o quattro ore, nutre i cerbiatti con latte di capra. Strofina le regioni anali dei cerbiatti per incoraggiarli a produrre rifiuti, le sue dita mimano la lingua di una madre.

“La cosa più difficile è non lasciarli imprimere”, Mr. ha detto Moore. Anche un cucciolo di cervo coccolato può facilmente pensare a se stesso come un essere umano, rendendo difficile il rilascio dell’animale in natura. Quindi il sig. Moore è veloce e silenzioso con il suo lavoro. Tiene insieme i cerbiatti orfani in modo che possano legarsi con i loro simili. Durante la stagione dei bambini, che raggiunge il picco da maggio a settembre, raramente dorme più di quattro ore alla volta.

Dopotutto, la stagione dei bambini è più dei cerbiatti. Ci sono marmotte, piccoli falchi, piccoli gufi cornuti e piccoli scoiattoli, che arrivano in più cucciolate dalla primavera all’autunno. Molti sono feriti e malati e la maggior parte non è in grado di badare a se stessa.

I loro casi illustrano la tensione in corso tra la periferia e la natura selvaggia e le interazioni tragicomiche che possono derivarne. Anche come il sig. Moore tende a fare i cerbiatto sotto la doccia, molti sobborghi stanno lottando per ridurre le loro popolazioni di cervi. A New York, secondo l’analisi di New York Crash Data di AAA Northeast, si verifica una collisione di automobili tra cervi ogni otto minuti, con 9.700 da ottobre a dicembre 2016. Gli ungulati possono anche distruggere giardini, nutrirsi di raccolti e diffondere la malattia di Lyme.

Sebbene sia presidente di Animal Nation, Mr. Moore è un volontario non pagato. Ha un lavoro a tempo pieno come vigile del fuoco nel Bronx. Questo lavoro di salvataggio cumulativo è estenuante e il sig. Moore è esaurito. Ma se c’è spazio nella sua stessa casa, non può fare a meno di aiutare gli animali. “La gente dice: ‘Fammi visitare la tua struttura'”, ha detto. “E io dico, ‘Stai venendo nel mio bagno.'”

Animal Nation, uno dei pochi centri di riabilitazione a Westchester, spesso raggiunge la capacità massima e deve smettere di accogliere nuove creature prima della fine dell’anno. Ma le chiamate sono salite alle stelle durante la pandemia, poiché le persone una volta nascoste negli uffici hanno iniziato a trascorrere più tempo fuori. Hanno trovato cerbiatti orfani vicino a piste ciclabili e uccellini caduti dai loro nidi. Molti residenti della città si sono trasferiti in periferia e alcuni proprietari di case per la prima volta sono stati accolti da sciami di pipistrelli o scoiattoli volanti in soffitta, secondo Jim Horton, il proprietario di QualityPro Pest & Wildlife Services a Hawthorne, New York.

Alcuni specialisti del controllo della fauna selvatica sopprimono i cosiddetti animali molesti, ma il sig. Horton porta gli animali che trasferisce in riabilitatori. Assiste anche Animal Nation in molte delle sue chiamate più difficili. Poche settimane fa, il sig. Horton salì una scala di 40 piedi per tirare fuori un cucciolo di procione da un albero. All’inizio di quest’anno, ha radunato una famiglia di cigni che cercava di attraversare una strada panoramica e li ha lasciati in un lago vicino. È stato anche chiamato per aiutare un’aquila calva che qualcuno pensava fosse stata investita da un’auto, ma si è rivelata avere un avvelenamento da piombo.

Molte delle chiamate che Animal Nation riceve riguardano cuccioli di animale senza alcun pericolo. La scorsa settimana qualcuno ha chiamato il sig. Horton su un uccellino che aveva trovato nel suo cortile e messo in una scatola. Sig. Horton aveva la sensazione che la madre dell’uccello potesse essere nelle vicinanze, quindi portò l’uccello all’aperto e fuori dalla scatola; come un orologio, la madre pettirosso è volata giù per dare da mangiare al suo pulcino appena liberato.

Questo errore si verifica spesso con i cerbiatti lasciati dalle madri nei cortili, che possono sembrare abbandonati allo spettatore ben intenzionato. “Nel caso degli umani, il nemico del tuo nemico è il tuo amico”, ha detto Asia Murphy, ricercatrice post-dottorato presso l’Università della California, a Santa Cruz, che ha usato trappole fotografiche per studiare i cerbiatti in Pennsylvania. Coyote, linci rosse e orsi neri evitano gli umani, quindi vivere insieme alle persone può offrire ulteriore sicurezza a un cervo, ha affermato il dott. ha detto Murphy.

Quando il sig. Horton riceve una telefonata su un cerbiatto, chiede delle sue orecchie (sono arricciate?) e della sua igiene (ci sono mosche?). Se entrambe le risposte sono no, Mr. Horton consiglia al chiamante di lasciare il cerbiatto da solo per la notte; il più delle volte, la cerva madre sposterà il suo bambino in un nuovo posto il giorno successivo.

In un dato anno, i riabilitatori della fauna selvatica non possono mai prevedere quali tipi di chiamate potrebbero arrivare più spesso. Quest’anno sembra essere l’anno del parassita, Mr. ha detto Moore. Lui e altri riabilitatori sono sovraccarichi di uccelli acquatici crivellati di gapeworm, un parassita che vive e si riproduce nella trachea di un uccello e lo fa sussultare o scuotere la testa. Molti dei cerbiatti che il gruppo ha accolto hanno E. coli e di conseguenza soffrono di diarrea. Sig. Moore sospetta che il cucciolo di cervo lo prenda dal terreno che mangiano.

“Abbiamo questa perfetta estate calda, umida e umida, che è ciò in cui prosperano i parassiti”, ha detto il sig. Moore ha detto, aggiungendo che gli inverni che erano soliti congelare e uccidere i parassiti legati al suolo ogni anno stanno diventando più caldi.

Sig. Moore è diventato per la prima volta un riabilitatore di fauna selvatica autorizzato nello Stato di New York a 16 anni e ha dato da mangiare agli uccellini a casa di sua madre. Allora, voleva aiutare ogni animale che poteva.

Ora, a 32 anni, desidera ardentemente un cambiamento più sistematico. “La gente ti chiama per quel piccolo cerbiatto”, disse. “Ma stiamo facendo tonnellate di ricerche e stiamo tenendo traccia di quali animali hanno e quali problemi?” Sig. Moore invia spesso campioni ai laboratori di patologia gestiti dallo stato. Ma le risorse sono limitate, soprattutto per le specie considerate invasive o per le popolazioni non minacciate. C’è sempre denaro e preoccupazione per aquile calve e falchi pellegrini, ma meno per scoiattoli e cervi, Mr. ha detto Moore.

Quando i riabilitatori della fauna selvatica autorizzati a New York lavorano con un animale che è troppo debole per riprendersi, l’unico modo legale per sopprimere l’animale è rompergli il collo. Sig. Moore non l’ha mai fatto, ha detto, optando invece per lavorare con veterinari che offrono il loro tempo pro bono.

Per alcuni degli animali che Animal Nation accoglie, l’eutanasia è l’opzione più umana. Sig. Horton ha recentemente ricevuto una telefonata su un cerbiatto abbandonato sul campo di football della Pace University. Da lontano, il cerbiatto sembrava a posto. Ma come il sig. Horton si avvicinò, il giovane cervo si alzò e rivelò una torsione al collo: un difetto di nascita, e il motivo per cui sua madre lo aveva abbandonato. Sig. Horton raccolse il cerbiatto e lo posò sul tappetino del sedile del passeggero della sua auto, dove si è raggomitolato mentre guidava. Il difetto di nascita del cerbiatto significava che doveva essere soppresso.

I volontari di Animal Nation ricevono fino a 100 chiamate al giorno ed è impossibile rispondere a tutte. Mentre parlavamo al telefono, un assediato Mr. Moore aveva appena ricevuto una telefonata su un piccione nella vicina contea di Putnam. Stava anche aspettando di sapere se un rapace salvato potesse essere ammesso al centro The Raptor Trust a Millington, NJ, a un’ora di distanza. La struttura, che dispone di ampi recinti volanti per aiutare gli uccelli feriti a imparare a volare correttamente, ha una lista d’attesa.

“Non voglio rinunciare alle piccole creature”, ha detto. ha detto Moore. Ma il suo io sedicenne non si sarebbe necessariamente iscritto a questo carico di lavoro insostenibile. “Abbiamo bisogno di rehabber pagati”, ha detto. “Serve personale retribuito. Stiamo facendo del nostro meglio”.

Con l’avanzare della stagione dei bambini, i cerbiatti di Animal Nation continueranno a svezzare e a crescere più stabili sulle loro gambe un tempo traballanti. Lo stato richiede che tutti i cervi vengano liberati entro settembre. 10, quindi il sig. Moore ha in programma di fare un rilascio morbido dei cerbiatti ad agosto. “Apriamo le porte e continuiamo a dar loro da mangiare”, ha detto. “Li lasciamo andare e venire quando hanno bisogno.”

Molti degli animali che varcheranno le porte di Animal Nation lasceranno la struttura per non essere mai più visti. Gli uccelli volano via. “Agli opossum non potrebbe fregare niente di te”, Mr. ha detto Moore.

Altri, come gli scoiattoli in cerca di cibo, sanno di tornare. E a volte i cerbiatti tornano a Animal Nation già l’anno successivo, con le gambe rotte dalle macchine. Sig. Moore ha detto che è stato facile individuare un cervo maturo che ha riabilitato come cerbiatto. “Si avvicineranno più di quanto dovrebbe fare un cervo”, ha detto. “E sai che è il tuo bambino.”

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