Un’isola verde diventa rossa: i malgasci lottano contro una lunga siccità

ANJEKY BEANATARA, Madagascar, 17 marzo (Reuters) – Con pochi alberi preziosi rimasti a rallentare il vento in questo angolo un tempo fertile del sud del Madagascar, la sabbia rossa soffia ovunque: sui campi, sui villaggi e sulle strade, e negli occhi dei bambini che aspettano pacchi di aiuti alimentari.

Quattro anni di siccità, la peggiore degli ultimi decenni, insieme alla deforestazione causata da persone che bruciano o tagliano alberi per fare carbone o per aprire terreni all’agricoltura, hanno trasformato l’area in una polvere.

“Non c’è niente da raccogliere. Ecco perché non abbiamo niente da mangiare e stiamo morendo di fame”, ha detto Tarira, madre di sette figli, in una postazione remota del Programma alimentare mondiale (WFP) vicino ad Anjeky Beanatara, dove i bambini vengono controllati per segni di malnutrizione e cibo dato.

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Più di un milione di persone nel sud del Madagascar hanno attualmente bisogno di aiuti alimentari dal WFP, un’agenzia delle Nazioni Unite.

Tarira aveva portato suo figlio di quattro anni Avoraza, che ha lottato per ingrassare, per raccogliere bustine di un prodotto a base di arachidi noto come Plumpy, usato per curare i bambini malnutriti.

“Ce ne sono sette, quindi non c’era abbastanza cibo. Il Plumpy non era abbastanza per lui”, disse, tenendo Avoraza per il suo braccio magro.

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Come molti altri nella regione, Tarira e la sua famiglia sono state talvolta ridotte a mangiare un tipo di cactus conosciuto localmente come razzo, che cresce spontaneamente ma fornisce scarso valore nutritivo e provoca dolori allo stomaco, ha detto.

Quarta isola più grande del mondo e uno dei suoi ecosistemi più diversificati, con migliaia di specie endemiche di piante e animali come i lemuri, il Madagascar proietta l’immagine di un lussureggiante paradiso naturale. Ma in alcune parti di esso, come le sue regioni più meridionali, la realtà sul campo è cambiata.

“Chiamavamo il Madagascar l’isola verde, ma ora è più un’isola rossa”, ha affermato Soja Lahimaro Tsimandilse, governatore della regione meridionale di Androy.

PREGHIERA PER LA PIOGGIA

Secondo le autorità locali e le organizzazioni umanitarie, la crisi alimentare nel sud si è accumulata in un periodo di anni e ha collegato cause tra cui siccità, deforestazione, danni ambientali, povertà, COVID-19 e crescita della popolazione.

Con una popolazione di 30 milioni di abitanti, il Madagascar ha sempre conosciuto eventi meteorologici estremi, ma gli scienziati affermano che questi probabilmente aumenteranno in frequenza e gravità poiché i cambiamenti climatici indotti dall’uomo spingeranno le temperature più alte.

Il panel dell’IPCC delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici afferma che in Madagascar si sta già osservando una maggiore aridità e prevede un aumento della siccità. Al culmine della crisi alimentare nel sud, il WFP ha avvertito che l’isola rischia di assistere alla “prima carestia mondiale del cambiamento climatico”.

Uno studio del collettivo di ricerca internazionale World Weather Attribution ha affermato che i modelli indicavano un piccolo spostamento verso più siccità causate dai cambiamenti climatici nel Madagascar meridionale, ma ha affermato che la variabilità naturale è stata la causa principale del secondo evento secco su 135 anni dal 1992.

Theodore Mbainaissem, che gestisce le operazioni del WFP nelle aree più colpite del Madagascar meridionale, ha affermato che i modelli meteorologici una volta regolari sono cambiati in modo irriconoscibile negli ultimi anni e gli anziani nei villaggi non sono più riusciti a capire il momento migliore per piantare o raccogliere.

Mbainaissem ha affermato che dopo mesi di intervento del WFP, di altre organizzazioni umanitarie e delle autorità locali, il peggio della crisi alimentare è passato. Ha affermato che i tassi di grave malnutrizione tra i bambini sono scesi da circa il 30% di pochi mesi fa a circa il 5% di oggi.

“Quando guardi nei villaggi, vedi bambini che corrono a destra ea sinistra. Prima non era così”, ha detto.

Le comunità e i gruppi di aiuto stanno già cercando di superare la fase di emergenza e di concentrarsi su progetti lungimiranti, come uno sforzo su larga scala nella città costiera di Faux Cap per stabilizzare le dune di sabbia piantando.

Ma nelle zone rurali dove le persone vivono in condizioni di estrema povertà, alcune delle tendenze che hanno contribuito alla crisi sono ancora presenti.

Per Felix Fitiavantsoa, ​​20 anni, appena sposato, che stava bruciando un’area boschiva per iniziare a coltivarla, le conseguenze a lungo termine della deforestazione erano una preoccupazione secondaria.

Il suo bisogno urgente era di coltivare cibo per sfamare la sua giovane moglie, e la sua principale preoccupazione era se finalmente sarebbe piovuto per poter iniziare.

“Se non piove, non so cosa faremo. Pregheremo Dio”, ha detto.

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Reporting di Alkis Konstantidinis e Christophe Van Der Perre in Anjeky Benatara; Scritto da Estelle Shirbon; Montaggio di Frank Jack Daniel

I nostri standard: i principi di fiducia di Thomson Reuters.

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