GM acquista la partecipazione di SoftBank nella sua unità di auto senza conducente Cruise

General Motors Co. ha affermato che sta rilevando la partecipazione di SoftBank Vision Fund LP nella sua divisione Cruise per $ 2,1 miliardi, circa quattro anni dopo che la società di investimento giapponese si è unita alla casa automobilistica per scommettere sulla tecnologia delle auto senza conducente.

GM ha anche affermato venerdì che effettuerà un ulteriore investimento di $ 1,35 miliardi in GM Cruise Holdings LLC in sostituzione di un precedente impegno di SoftBank.

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La proprietà di GM in Cruise sarà di circa l’80% e SoftBank non avrà più un interesse di proprietà né avrà alcun diritto rispetto a Cruise una volta completata la transazione.

FILE FOTOGRAFICO: Una GM Bolt EV a guida autonoma viene vista durante un evento mediatico in cui Cruise, l’unità di auto a guida autonoma di GM, ha mostrato le sue auto a guida autonoma a San Francisco, in California. REUTERS / Elia Notizie (Reuters)

Gli investitori per anni hanno ipotizzato che GM potesse scorporare Cruise. Alcuni analisti si sono chiesti se la brusca partenza a dicembre del CEO di Cruise Dan Ammann fosse un segnale che GM volesse mantenere l’attività interna più a lungo di quanto gli investitori avessero previsto.

L’amministratore delegato di GM Mary Barra ha recentemente affermato che la casa automobilistica di Detroit vuole continuare ad affinare la tecnologia e i suoi piani per una futura attività di robot-taxi prima di prendere decisioni sul futuro di Cruise. Ha aggiunto, tuttavia, che la separazione di Cruise potrebbe essere sul tavolo ad un certo punto in futuro.

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“C’è molto altro da fare. Possiamo andare più veloci invece di guardare a un’opportunità specifica in questo momento”, ha detto durante una conferenza con gli investitori il mese scorso.

Un’auto da crociera a guida autonoma a San Francisco. (Andrej Sokolow / dpa / Reuters Photos)

Come molti sviluppatori di auto senza conducente, Cruise ha respinto i suoi piani di commercializzazione negli ultimi anni mentre perfeziona le sue capacità di guida autonoma. Ad ottobre, Cruise ha dichiarato che prevede di lanciare migliaia di taxi robot nelle città degli Stati Uniti nei prossimi anni. La società ha affermato che Cruise potrebbe raccogliere $ 50 miliardi di entrate entro la fine del decennio.

SoftBank deteneva una partecipazione del 19,6% in Cruise dopo aver investito $ 2,25 miliardi nel luglio 2018. Cruise era allora un’entità di nuova costituzione composta principalmente da Cruise Automation, lo sviluppatore senza conducente che GM ha acquisito all’inizio del 2016.

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“Cruise continuerà a operare come fa oggi – una società indipendente che lavora al fianco di GM in una partnership flessibile e collaborativa”, ha dichiarato Kyle Vogt, amministratore delegato di Cruise. Sig. Vogt, il fondatore di Cruise, è stato nominato CEO il mese scorso.

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GM GENERAL MOTORS CO. 44.83 +1.17 + 2,68%

Sempre venerdì, Cruise ha affermato di aver stabilito un programma che offre ai dipendenti l’opportunità trimestrale di vendere azioni proprie della società, una mossa volta a mantenere e attrarre talenti.

In un post sul blog, il sig. Vogt ha affermato che il cosiddetto programma di opportunità di liquidità ricorrente “fornirebbe liquidità simile a un’IPO e potenziale rialzo per i dipendenti, ma senza tutte le distrazioni di essere una società per azioni”.

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Società di fondi comuni T. Rowe Price Associates Inc. e Honda Motor Co. hanno anche preso partecipazioni in Cruise.

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