I critici affermano che il disegno di legge dell’Idaho ucciderebbe il 90% dei lupi. Cacciatori, esperti di fauna selvatica hanno altre preoccupazioni

BOISE – “Dobbiamo parlare di quello che sta succedendo in Idaho”, annuncia Wren Woodson, il suo viso schermato di verde sopra l’immagine di un lupo nella neve.

Woodson, che si descrive su TikTok come una “giornalista e appassionata di fauna selvatica” con sede nel Wisconsin, è diventata virale sulla piattaforma dei social media con un video pubblicato all’inizio di questa settimana, intitolato “Idaho’s Wolf Killing Bill”. Nel breve video, che è stato visto più di 250.000 volte, Woodson indica i titoli del New York Times e dell’Associated Press mentre dice agli spettatori che l’Idaho ha intenzione di uccidere il 90% della sua popolazione di lupi.

“Molti ambientalisti sono preoccupati che una riduzione così drastica del 90% possa sbilanciare l’ecosistema poiché i lupi sono una specie fondamentale”, afferma Woodson nel video.

Migliaia di commenti sul video denigrano anche la legislazione, nata al Senato dell’Idaho circa una settimana fa e da allora approvata alla Camera e al Senato. Successivamente si dirige al Gov. La scrivania di Brad Little. Il profilo TikTok di Woodson si collega a una petizione su Change.org intitolata “proteggere le popolazioni di lupi in Idaho” che ha ricevuto più di 7.000 firme entro giovedì sera.

Mentre gran parte dell’allarme sui social media riguarda le affermazioni secondo cui il 90% dei lupi dell’Idaho perirà se il disegno di legge diventa legge, numerosi gruppi di cacciatori dell’Idaho ed esperti di fauna selvatica affermano che è improbabile che ciò accada. Hanno una preoccupazione diversa con il disegno di legge: potrebbe creare un pericoloso precedente consentendo ai legislatori, non alla Fish and Game Commission dell’Idaho, di stabilire stagioni e regole di caccia e cattura, e potrebbe persino preparare il terreno per la gestione della popolazione di lupi dell’Idaho per tornare in nelle mani del governo federale.

L’obiettivo del conto del lupo dell’Idaho

Il disegno di legge 1211 del Senato apre una porta alla tanto citata diminuzione del 90% della popolazione di lupi dell’Idaho. Il disegno di legge eliminerebbe l’attuale limite di 15 all’anno per la caccia e la cattura dei lupi e prolungherebbe la stagione di cattura su terreni privati ​​per tutto l’anno. Consentirebbe inoltre all’Idaho Wolf Depredation Control Board di assumere appaltatori privati ​​per uccidere i lupi che ritengono una minaccia per il bestiame o, come parte della nuova disposizione, per la fauna selvatica.

Tutte queste attività rimarrebbero legali fintanto che la popolazione di lupi dello stato rimane al di sopra del minimo di conservazione e gestione del lupo di circa 150 animali. Se la popolazione scendesse al di sotto di quel numero, i lupi potrebbero tornare nell’elenco delle specie in via di estinzione e la loro gestione tornerebbe al governo federale. Il Dipartimento della pesca e della selvaggina dell’Idaho stima che ci siano circa 1.500 lupi in tutto lo stato.

Roger Phillips, portavoce di Fish and Game, ha detto allo Statesman in un’e-mail che i cacciatori raramente soddisfano il limite di tag di 15 lupi dello stato. Nel 2018, solo un individuo ha preso più di 10 lupi. Quel numero è salito a sei individui con più di 10 lupi nel 2019 e un individuo ha preso 20 lupi attraverso una combinazione di caccia e cattura.

Nella stagione 2020, che non si è ancora conclusa, tre individui hanno preso più di 10 lupi e il numero più alto di lupi catturati da un singolo individuo è 13.

Sen. Mark Harris, R-Soda Springs, ha affermato di ritenere che la popolazione di lupi si aggirerebbe intorno ai 1.000 anche se il disegno di legge diventasse legge. Allo stesso modo, Brian Brooks, direttore della Idaho Wildlife Federation, ha affermato che è improbabile che la popolazione di lupi dello stato si riduca rapidamente al minimo, se non del tutto.

“L’intento della legislazione è che dobbiamo avvicinarci a quel livello (minimo)”, ha detto Brooks in un’intervista telefonica. “Non ci porterà a quel livello, nonostante ciò che la maggior parte delle persone sembra pensare”.

Anche lo sponsor del disegno di legge, Van Burtenshaw, R-Terreton, ha affermato di non essere sicuro dell’impatto che il disegno di legge potrebbe avere sulla popolazione di lupi dello stato. Invece, Burtenshaw ha affermato che lo scopo è fermare le depredazioni dei lupi sul bestiame. Ha detto che tra il 2015 e il 2020 i lupi hanno ucciso 753 bovini, 952 pecore e 54 altri animali. Ciò rappresenta una perdita inferiore all’1% dei 2,5 milioni di vacche e vitelli stimati nell’Idaho.

Per i cacciatori, esperti di fauna selvatica, la preoccupazione è sulla gestione

Brooks ha affermato che la Idaho Wildlife Federation sostiene la raccolta dei lupi. La sua preoccupazione è per il precedente stabilito dal disegno di legge per consentire alla legislatura dell’Idaho o agli elettori di gestire la fauna selvatica, un compito specificamente designato dalla Fish and Game Commission.

“Dobbiamo tutti capire che la gestione della fauna selvatica deve essere guidata da decisioni basate sulla scienza”, ha affermato Brooks. “Quelli vengono buttati fuori dalla finestra quando preferiamo che queste decisioni politiche vengano prese dagli elettori o dai legislatori”.

Brooks ha detto che commissioni come quella dell’Idaho hanno spazzato via la nazione negli anni ’30 dopo che una cattiva gestione della fauna selvatica ha quasi distrutto le popolazioni animali.

“La gestione della fauna selvatica in base alla biologia delle urne – iniziative elettorali – o per legge non tende mai a funzionare bene per la fauna selvatica”, ha affermato. “Elettori e legislatori non sono scienziati. Non hanno tutti i dati pronti. Sono influenzati da argomenti, (e) da donatori e interessi speciali”.

Ed Schriever, direttore del Dipartimento della pesca e della selvaggina dell’Idaho, il 22 aprile è stato testato davanti al pannello delle risorse della Camera in qualità di segretario della Commissione per la pesca e la selvaggina. Ha affermato che la commissione condivide l’obiettivo dichiarato del disegno di legge: ridurre la popolazione di lupi dell’Idaho, nonché la depredazione sul bestiame e gli impatti negativi sulla fauna selvatica.

Ma ha detto che parti della legislazione calpestano lo scopo della commissione.

“Gli emendamenti proposti rappresentano un aspetto negativo significativo per la capacità dello stato di gestire la nostra fauna selvatica in modo responsabile”, ha letto Schriever in una dichiarazione scritta. “Di conseguenza, la commissione ha adottato la posizione di non sostenere il disegno di legge 1211 del Senato”.

Schriever ha affermato che il legislatore non ha la capacità di affrontare i problemi di gestione della fauna selvatica con la stessa agilità del comitato, che si riunisce tutto l’anno anziché all’inizio di ogni anno.

Ted Koch, il presidente del consiglio di amministrazione nordamericano di Backcountry Hunters & Anglers, con sede a Boise, ha affermato che anche il capitolo dell’organizzazione dell’Idaho si oppone al disegno di legge.

“Idaho Backcountry Hunters & Anglers sostiene fortemente l’autorità della Idaho Fish and Game Commission di gestire tutte le popolazioni di fauna selvatica, fissare obiettivi di raccolta e popolazione e regolare il metodo di cattura e l’applicazione degli strumenti di gestione, tra cui la caccia e la cattura”, ha affermato Koch. “Il BHA non approva l’avanzamento delle politiche e delle decisioni di gestione della fauna selvatica mediante leggi o referendum elettorali, incluso l’Idaho Senate Bill 1211.

L’Idahoans ha istituito la Fish and Game Commission per iniziativa pubblica nel 1938 al fine di garantire che la gestione della fauna selvatica sia guidata dalla scienza rispetto alla politica e che i professionisti incaricati di dirigere decisioni importanti riguardanti le straordinarie risorse ittiche e selvatiche dell’Idaho abbiano il potere di farlo. Incoraggiamo il legislatore a mantenere la promessa dello stato al popolo e a rinviare importanti decisioni di gestione alla commissione e ai biologi dell’Idaho Fish and Game “.

Il disegno di legge Wolf alimenta i timori per l’influenza federale

Alcuni oppositori dell’SB1211 hanno alzato un’altra bandiera rossa sulla legislazione. Dicono che si tratti di un cambiamento significativo nella gestione dei lupi in Idaho, il tipo di cambiamento significativo che potrebbe spingere il governo federale a intervenire.

L’Idaho ha gestito la sua popolazione di lupi nell’ultimo decennio dopo anni di avanti e indietro e di collaborazione con il governo federale, che ha seguito la reintroduzione della specie nello stato nel 1995. Gran parte dell’autorità dell’Idaho si basa sulla rimozione della popolazione dello stato dal elenco delle specie in via di estinzione nel 2011.

Brooks ha detto che se Little firmerà il disegno di legge, potrebbe dare ai gruppi ambientalisti – che hanno denunciato il disegno di legge da quando è stato introdotto – basi legali per intentare cause legali sulla questione.

“Ci auguriamo che il governatore guardi a questo e veda che consegnare le chiavi all’amministrazione Biden per la gestione dei lupi non è una decisione saggia da prendere”, ha affermato Brooks, che invece ha esortato Little a convocare il comitato provvisorio delle risorse naturali della legislatura per perseguire alternative. .

In una lettera aperta a Little pubblicata mercoledì, un gruppo di oltre due dozzine di biologi della fauna selvatica ed esperti di conservazione ha scritto di ritenere che il disegno di legge violi l’etica del “fair chase” a cui si attengono cacciatori e cacciatori di pelli. Anche loro si sono chiesti se ciò avrebbe innescato una revisione federale.

“Il disegno di legge 1211 del Senato mette in discussione l’accordo che lo stato dell’Idaho ha stipulato con il governo federale per ottenere l’autorità di gestione sui lupi”, si legge nella lettera. “Questo potrebbe aprire la porta alla rimessa in vendita delle specie a causa di meccanismi di regolamentazione inadeguati e nuove pressioni sulle popolazioni di lupi”.

Brooks ha detto che, nel peggiore dei casi, il disegno di legge potrebbe essere un incubo legale per l’Idaho e un danno per tutta la futura gestione della fauna selvatica. Nella migliore delle ipotesi, ha detto, è la scarsa politica pubblica che è stata affrettata attraverso il processo politico senza una revisione scientifica.

“Se andiamo in questa direzione con la gestione della fauna selvatica, ce ne pentiremo”, ha detto.

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