I giovani dello Utah affermano che la promozione dell’energia fossile da parte dello stato sta danneggiando loro e il pianeta

Nota dell’editore • Questa storia è disponibile solo per gli abbonati al Salt Lake Tribune. Grazie per sostenere il giornalismo locale.

Il clima dello Utah si sta riscaldando e si sta seccando grazie a un accumulo innaturale di anidride carbonica nell’atmosfera.

Ora un gruppo di bambini dello Utah sta portando i leader e le agenzie statali in tribunale per la loro promozione delle risorse energetiche fossili – carbone, petrolio e gas – che si stanno aggiungendo a quel carico di carbonio. Attraverso una nuova causa, i loro avvocati affermano che queste politiche violano il loro diritto costituzionale alla vita, alla salute e alla sicurezza e dovrebbero essere disabilitate.

Lo stato sta attivamente causando e contribuendo alla crisi climatica e alla pericolosa qualità dell’aria dello Utah massimizzando, promuovendo e autorizzando sistematicamente lo sviluppo di combustibili fossili, secondo la causa di 94 pagine presentata martedì presso il 3° tribunale distrettuale di Salt Lake City.

“Il passato e il continuo sviluppo dei combustibili fossili dello Utah rappresentano una minaccia esistenziale per i giovani dello Utah”, afferma la causa. “A causa dello sviluppo e della combustione dei combustibili fossili, lo Utah ha la peggiore qualità media dell’aria della nazione e sta già vivendo cambiamenti climatici profondamente pericolosi, tra cui temperature in aumento e ondate di calore mortali, incendi sempre più frequenti e gravi e fumo di incendi, siccità eccezionale, esacerbazione di condizioni mediche e rischi per la salute e altri danni. ”

La qualità dell’aria pericolosa e il cambiamento climatico danneggiano i giovani dello Utah, interferendo con il loro sviluppo sano e sottraendo anni alle loro vite, sostiene la causa.

Sebbene i funzionari statali si siano rifiutati di commentare per motivi politici, hanno da tempo affermato che lo sviluppo delle abbondanti risorse di idrocarburi dello Utah sostiene le comunità rurali e genera entrate per l’istruzione pubblica.

La tuta nomina il Gov. Spencer Cox e le divisioni del Dipartimento delle risorse naturali dello Utah, tra cui il Board of Oil, Gas and Mining, Thom Carter, direttore dell’Office of Energy Development, e John Baza, direttore della Division of Oil, Gas and Mining.

I sette querelanti hanno un’età compresa tra i 9 ei 18 anni. La causa è una delle numerose cause costituzionali intentate contro gli stati dal gruppo Our Children’s Trust con sede nell’Oregon per conto dei giovani cittadini degli stati. Altri stati che affrontano semi simili includono Montana, Carolina del Nord, Washington, Alaska, Florida e Virginia.

La causa dello Utah afferma che le politiche statali di sviluppo dei combustibili fossili non servono a un legittimo interesse del governo ma promuovono l’estrazione nel più ampio bene pubblico.

Un querelante dello Utah che ama lo sport e la vita all’aria aperta, identificato come Dallin R., ha affermato di sperimentare gli effetti della scarsa qualità dell’aria, del caldo eccessivo, della siccità e della “paura di vivere in un mondo irriconoscibile”. Il fumo degli incendi, che stanno proliferando in Occidente, sta esacerbando i suoi sintomi respiratori e lo tiene in casa.

Per un intero mese nel 2020 è stato immobilizzato, incapace di camminare per più di qualche metro senza perdere il respiro. È anche danneggiato dall’allungamento delle stagioni delle allergie, anch’esse guidate dai cambiamenti climatici.

“Mantenere un pianeta vivibile è una necessità fondamentale per garantire il diritto alla vita che è promesso nella nostra costituzione, ma la crisi climatica lo sta mettendo in pericolo”, ha affermato Dallin, un diciassettenne di Riverton. “Il ruolo del governo statale dello Utah nella causazione e nel perpetuarsi di questa crisi è inaccettabile, e i giovani dello Utah come me e i miei compagni giovani querelanti li riterranno responsabili per il loro sconsiderato pericolo per il nostro stato e il nostro pianeta”.

Cinque degli altri querelanti sono di Salt Lake City e un sesto è di Park City.

“La politica dello stato ha messo questi giovani in un’emergenza e ogni giorno che rimane sui libri contabili li mette in ulteriore pericolo”, ha affermato Andrew Welle, un avvocato del personale di Our Children’s Trust. “Solo i tribunali dello Utah possono fornire il sollievo di cui questi giovani hanno urgente bisogno. Solo i tribunali possono decidere se la politica dello Stato viola i loro diritti”.

La causa chiede alla corte di ritenere che le leggi dello Utah a sostegno dell’estrazione del carbone e di altre forme di energia fossile violano il “diritto alla vita” e il diritto dei giovani a essere “liberi da comportamenti del governo che mettono sostanzialmente in pericolo la loro salute e sicurezza”, come garantito nel Costituzione dell’Utah. Mira in particolare allo Utah Energy Act, una politica adottata lo scorso anno che promuove lo sviluppo di scisti bituminosi, sabbie bituminose, petrolio, gas e carbone, nonché fonti di energia rinnovabile senza emissioni.

Ma le politiche statali a favore dell’estrazione risalgono a decenni fa, risultando in un costante aumento della produzione nel corso degli anni, sebbene il carbone abbia subito un duro colpo nell’ultimo decennio mentre il settore energetico della nazione si sposta verso il gas naturale e le energie rinnovabili per motivi economici.

Nello Utah restano in vigore vaste risorse, tra cui un miliardo di barili di petrolio nel bacino dell’Uinta ei più grandi giacimenti mondiali di scisti bituminosi e quantità minori di sabbie bituminose.

Dal 1960, lo Utah ha prodotto 14 trilioni di piedi cubi di gas naturale, un miliardo di tonnellate di carbone e 1,7 miliardi di tonnellate di petrolio, secondo la causa. La combustione di questi combustibili ha rilasciato 3,4 milioni di tonnellate di anidride carbonica, il gas serra che ha ricevuto la maggior parte della colpa del cambiamento climatico.

.

Leave a Comment