I giovani vietnamiti aiutano a contrastare il commercio illegale di specie selvatiche | Notizie sulla fauna selvatica

In piedi in cima a un fuoristrada che guarda una riserva naturale del Kenya centrale con indosso un cappello da pescatore e stivali da passeggio, Trang Nguyen si distingue dalla maggior parte dei vietnamiti che preferiscono il fascino europeo e le meraviglie dell’Asia orientale per le loro vacanze e ricordi fotografici.

Ma Trang non è un viaggiatore qualunque.

Il 31enne fondatore e direttore esecutivo di WildAct, una ONG vietnamita per la conservazione, viaggia per il mondo come scienziato della conservazione della fauna selvatica.

In un’economia in rapida crescita in cui la maggior parte delle persone guarda a lavori redditizi nel mondo degli affari e della finanza e il governo guarda alla società civile con scetticismo, se non con ostilità, lei si distingue.

“I miei genitori non mi hanno supportato molto quando ho detto loro cosa volevo fare”, ha detto Trang ad Al Jazeera, riconoscendo che pochi vietnamiti vedrebbero quello che fa come un lavoro da sogno.

Ma c’è poco altro che può immaginare di fare.

”Mi piace fare ricerca e quindi io. [have] Ho passato molto del mio tempo in campo, in zone remote e talvolta mettendomi anche in situazioni pericolose. Nessun genitore vorrebbe che il proprio figlio passasse attraverso questo”, ha detto.

Trang con i ranger anti-bracconaggio nel Parco Nazionale Kruger, in Sud Africa [Courtesy of Trang Nguyen]

Il Vietnam, che è emerso come un punto caldo nel commercio globale multimiliardario di fauna selvatica illegale, funge sia da via di transito che da importante mercato di consumo. Secondo l’Environmental Investigation Agency (EIA) con sede nel Regno Unito, è stato documentato che i sindacati criminali vietnamiti operano come bracconieri e contrabbandieri in una miriade di paesi di origine in tutta l’Africa e l’Asia, dalla Malesia al Mozambico.

La VIA afferma che nei 17 anni fino al 2019, il Vietnam è stato coinvolto in oltre 600 sequestri legati al commercio illegale, che hanno comportato la morte di almeno 228 tigri, 610 rinoceronti, 15.779 elefanti e 65.510 pangolini, tutte specie in grave pericolo . . Il gruppo ha basato le sue cifre sui dati pubblicamente disponibili sui sequestri.

In termini di consumo di parti e prodotti della tigre, i vietnamiti sono secondi solo ai cinesi.

Molte persone credono che ciò che chiamano “colla per ossa”, o cao in vietnamita, che proviene da animali come tigri e scimmie, possa aiutare a curare i disturbi legati alle articolazioni. Le corna di rinoceronte, nel frattempo, sono un simbolo di ricchezza, con alcuni che credono che il corno possa curare il cancro.

La stessa Trang è una sopravvissuta al cancro del colon ed è rimasta colpita da un commento del suo medico secondo cui tali convinzioni erano pericolose data la necessità di un trattamento precoce con molti tumori.

È stato un “messaggio potente”, ha detto al World Wildlife Fund in un’intervista quest’anno, e un modo efficace per lei di affrontare la continua domanda di corno di rinoceronte.

Ostilità e negazione

La crescente preoccupazione per le malattie zoonotiche sulla scia del COVID-19, che è ampiamente ritenuto essere passato dagli animali all’uomo, ha contribuito a riportare la questione del traffico di specie selvatiche nell’agenda politica mondiale.

L’anno scorso il Vietnam ha emesso una direttiva per fermare l’importazione già illegale di animali selvatici, compresi parti e prodotti. Sebbene gli ambientalisti abbiano affermato di sostenere la direttiva, avvertono anche che è necessario fare molto lavoro, inclusa l’attuazione della direttiva.

Trang, che ha iniziato a partecipare ad attività legate all’ambiente quando era un’adolescente e ha conseguito il dottorato di ricerca in gestione della biodiversità nel Regno Unito due anni fa, afferma che lavorare sul traffico di animali selvatici non è facile perché è un argomento delicato sia per le autorità vietnamite che per i cittadini.

In diversi forum di conservazione pubblica a cui ha partecipato, Trang afferma che le persone hanno reagito alla posizione del Vietnam come punto caldo del traffico di animali selvatici con ostilità e negazione.

“Non oso dire di essere un esperto, è solo che ho dedicato molto tempo alla ricerca di questo argomento. È innegabile che in Vietnam esista il consumo di animali selvatici “, ha affermato. “Ci sono vietnamiti all’estero, specialmente in Africa, che partecipano direttamente al commercio illegale e transfrontaliero e transcontinentale di fauna selvatica. Questo ha un effetto sulla diaspora vietnamita e sull’immagine del Paese”.

Installazione di trappole fotografiche per trovare il leopardo nebuloso a Kon Tum, in Vietnam, nei primi giorni del suo lavoro di conservazione [Courtesy of Trang Nguyen].

È una reputazione che ha anche reso alcuni scettici sulle intenzioni di Trang, ha detto.

In Africa, dice di aver incontrato anche ostilità, con alcune persone che presumevano che stesse lavorando contro la protezione della fauna selvatica perché così tante persone asiatiche sono state coinvolte in casi di traffico di animali selvatici di alto profilo nel continente.

Nello stesso Vietnam, anche la salvaguardia della fauna selvatica è una sfida. Alcune delle specie in pericolo di estinzione, secondo la Lista rossa delle specie minacciate della IUCN, sono il fagiano vietnamita e la tartaruga palustre. Secondo il WWF, anche Saola, un animale simile a un’antilope, è diventata vittima di un massiccio aumento della caccia per rifornire il commercio illegale di fauna selvatica.

Il Vietnam è stato uno dei paesi con le peggiori prestazioni in Asia (inclusa l’India e alcuni paesi del sud-est asiatico) insieme al Myanmar, in termini di politiche e leggi per proteggere gli animali, secondo l’indice 2020 dell’ente di beneficenza internazionale per il benessere degli animali World Animal Protection.

Un “presupposto molto dannoso” sul settore della conservazione, secondo Trang, è che le autorità e la polizia ambientale non fanno nulla per frenare lo sfruttamento della fauna selvatica. Nella sua esperienza, Trang dice di aver incontrato molti ranger e poliziotti che si impegnano a sradicare il problema e sono disposti a collaborare con ONG come la sua.

Tuttavia, afferma che molti agenti delle forze dell’ordine vietnamiti hanno un’esperienza limitata nelle indagini e nell’affrontare i crimini contro la fauna selvatica rispetto ad altri paesi a causa della mancanza di accesso all’istruzione e alla formazione. Questo è in cima al problema della corruzione.

“La corruzione gioca un ruolo importante in questo commercio, come in molti altri crimini, ed è fondamentale affrontare questo problema per combattere il commercio illegale di specie selvatiche”, ha affermato, senza fornire un esempio specifico.

“Hanno molte esperienze nell’investigare altre cose, ma [investigating] i crimini contro la fauna selvatica e le questioni relative agli animali selvatici sono stati solo di recente una cosa in Vietnam. Questo è qualcosa che dobbiamo riconoscere e sostenere con loro “, ha detto.

Trang dopo aver presentato al club di conservazione della fauna selvatica della Vietnam National University of Agriculture, WildHand, nel 2018 [WildHand/Courtesy of Trang Nguyen]

WildAct ha condotto programmi di formazione per comunità locali e ranger in cui possono scambiare conoscenze, pianificare e implementare progetti di conservazione, come la rimozione di trappole per animali e il salvataggio di animali intrappolati, in diverse province del Vietnam.

Potenziare le comunità

L’organizzazione sta collaborando con Animal Doctors International, una clinica veterinaria e consulente per il benessere degli animali con uffici in Vietnam e Cambogia, per fornire ai ranger e al team di conservazione della comunità di WildAct una formazione sulla somministrazione del primo soccorso agli animali feriti e ai membri stessi durante la pattuglia. Sebbene spesso trascurate, queste sono abilità importanti per migliorare i tassi di sopravvivenza degli animali selvatici dopo il salvataggio, così come il benessere dei ranger e dei membri della comunità, secondo Trang.

“Il modo giusto dovrebbe essere quello di responsabilizzare quante più persone possibile”, ha detto.

Trang ha cercato di dare potere alle donne e fare di WildAct un bastione dell’uguaglianza di genere.

Secondo Mark Spicer, un ex program manager che ha lavorato in WildAct per due anni fino alla fine del 2020, la difesa di Trang non è un servizio a parole.

“È una parte fondamentale dell’origine di WildAct, con Trang come fondatrice e direttrice, e la sua esperienza e le esperienze dei colleghi nella conservazione sia in Vietnam che all’estero sono servite solo a rafforzarlo”, ha detto Spicer, che ha affermato di essere il unico dipendente di sesso maschile quando ha lasciato l’organizzazione.

Spicer, che viene dal Regno Unito e ha una formazione in conservazione ed ecologia, afferma che il lavoro che ha svolto al WildAct è stato “diverso da qualsiasi cosa io abbia mai fatto”.

“Detto questo, c’è molto da fare nella conservazione in Vietnam e per tutte le persone coinvolte è una sfida, ma ci sono alcune grandi organizzazioni e persone altamente motivate che cercano di farlo”, ha detto.

Trang ha fondato WildAct nel 2015 e nei primi anni si è anche tenuta occupata in altre organizzazioni ambientaliste, lavorando come consulente tecnico per il commercio illegale di specie selvatiche in Cambogia per Fauna and Flora International con sede nel Regno Unito e ufficiale di collegamento in Mozambico per la con sede negli Stati Uniti Società per la conservazione della fauna selvatica. Nel 2018 è stata insignita del prestigioso premio Future for Nature per il suo lavoro nella lotta al commercio illegale di specie selvatiche.

Hong Hoang, fondatore e direttore esecutivo di CHANGE, una ONG vietnamita che si concentra sull’affrontare le sfide ambientali critiche del paese, afferma che persone come Trang sono rare in Vietnam.

Trang ha tenuto un seminario sulla conservazione dei rinoceronti con la comunità locale nell’Ol Pejeta Conservancy del Kenya nel 2012 [Samuel Mbogo/Courtesy of Nguyen Trang]

Ha incontrato Trang per la prima volta quando quest’ultima, allora adolescente, si è offerta volontaria per un programma gestito dal WWF, l’ex datore di lavoro di Hong. I due sono rimasti in contatto e occasionalmente si sono incrociati nel piccolo mondo degli attivisti ambientalisti del Vietnam.

Per la ricerca di CHANGE, Hong fa affidamento anche sull’esperienza della ambientalista negli studi sugli animali per aiutarla a identificare un animale catturato che incontra sui social media o sugli articoli di notizie.

Hong, un pioniere e una voce di spicco nel movimento per il clima con oltre due decenni di esperienza, afferma che c’è stato un “effetto valanga” e che i giovani sono sempre più interessati alle questioni ambientali.

Il governo sta anche prendendo più attenzione di prima, rendendo meno rischioso per le persone sollevare le proprie preoccupazioni in un paese in cui il dissenso è a malapena tollerato.

“Devo ammettere che il governo è cresciuto a interessarsi maggiormente alle questioni ambientali”, ha affermato, aggiungendo che c’è stata pressione da parte della comunità internazionale e dei social media in cui gli utenti hanno espresso la loro consapevolezza dell’impatto di alcuni problemi come l’inquinamento atmosferico. salute, lavoro ed economia.

Tuttavia, Hong crede che ci sia ancora molta strada da fare.

“Penso che non sia al livello sufficiente per costruire un movimento forte in una popolazione di 98 milioni”, ha detto. “Spero che ci saranno più persone come Trang in Vietnam e ci saranno più opportunità per i giovani in materia di conservazione e fauna selvatica”.

Ad agosto, la polizia della provincia centro-settentrionale di Nghe An ha salvato 17 tigri mature da uno squallido seminterrato che faceva parte di un’operazione di allevamento illegale. Pochi giorni prima, nella stessa provincia, due uomini sono stati arrestati dopo che sette cuccioli di tigre vivi sono stati trovati nella loro auto.

Trang ha detto che, nella stessa settimana di questo sequestro, gli scienziati in Kenya hanno creato con successo embrioni per salvare il rinoceronte bianco settentrionale funzionalmente estinto.

“Questa è una notizia meravigliosa, ma in un mondo perfetto in cui non ci sarebbe il bracconaggio, questa specie non avrebbe bisogno dell’aiuto umano solo per ‘sopravvivere'”, ha detto.

“Allo stesso modo, queste tigri non dovrebbero essere rinchiuse in gabbie, ma i sequestri ci hanno portato speranza, poiché dimostrano una collaborazione di successo tra le autorità e le ONG per affrontare questo problema”.

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