La California colpita dalla siccità impone una nuova serie di tagli all’acqua

Gli utenti dell’acqua urbana della California e gli agricoltori che fanno affidamento sulle forniture dai bacini idrici statali riceveranno meno del previsto quest’anno poiché i timori di un terzo anno secco consecutivo diventeranno realtà, hanno annunciato venerdì i funzionari statali.

Le agenzie idriche che servono 27 milioni di persone e 750.000 acri di terreni agricoli riceveranno solo il 5% di ciò che hanno richiesto quest’anno dalle forniture statali oltre a quanto necessario per attività critiche come bere e fare il bagno.

Questo è in calo rispetto all’assegnazione del 15% che i funzionari statali avevano annunciato a gennaio, dopo che un dicembre piovoso ha alimentato le speranze di una siccità in diminuzione.

Ma un inverno piovoso non si è concretizzato e, a meno che questo mese non cadano diversi centimetri di pioggia, il periodo gennaio-marzo sarà il più secco iniziare a un anno in California almeno un secolo. Questo è il momento in cui la maggior parte della pioggia e della neve dello stato in genere cade.

Le restrizioni obbligatorie sull’uso dell’acqua per attività all’aperto come l’abbellimento del paesaggio e altri scopi possono provenire dalle agenzie idriche locali poiché continuano a fare i conti con forniture limitate, ha affermato Karla Nemeth, direttrice del Dipartimento delle risorse idriche della California.

La siccità della California va di male in peggio
Nicasio Reservoir, il più grande dei sette serbatoi di stoccaggio dell’acqua della contea di Marin, è quasi vuoto il 31 maggio 2021, vicino a Nicasio, in California.

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Le agenzie idriche locali che conoscono i bisogni unici delle loro comunità sono più in grado dei funzionari statali di stabilire restrizioni sull’uso dell’acqua, ha affermato Nemeth.

“Penso che con questa assegnazione ridotta vedremo più aree urbane della California passare a una sorta di conservazione dell’acqua obbligatoria”, ha detto in un’intervista.

I funzionari statali continueranno a esortare le persone a ridurre volontariamente l’uso dell’acqua del 15%, una quantità progettata per riportare l’uso collettivo dell’acqua dei californiani a quello che era durante l’ultima siccità, durata dal 2012 al 2016, ha affermato Nemeth.

Il consumo di acqua in tutto lo stato a gennaio è effettivamente aumentato del 2,6% rispetto allo stesso mese del 2020, a causa delle condizioni secche e delle temperature calde.

Circa un terzo dell’acqua della California meridionale proviene da forniture statali, per lo più instradate attraverso il Metropolitan Water District della California meridionale, che serve 19 milioni di persone. Abel Hagekhalil, direttore generale del distretto, ha dichiarato venerdì in una dichiarazione che il pubblico deve fare di più per risparmiare acqua.

“Dobbiamo tutti prendere più seriamente questa siccità e intensificare in modo significativo i nostri sforzi di risparmio idrico per aiutare a preservare i nostri livelli di stoccaggio in calo e assicurarci di avere l’acqua di cui abbiamo bisogno durante l’estate e l’autunno”, ha affermato.

La California è alla sua seconda siccità acuta in meno di un decennio e gli scienziati affermano che gli Stati Uniti occidentali stanno ampiamente vivendo la peggiore mega siccità degli ultimi 1.200 anni, resa più intensa dai cambiamenti climatici.

Le persone hanno adattato il loro uso dell’acqua durante l’ultima siccità dello stato, in parte strappando prati affamati di irrigatori e sostituendoli con paesaggi resistenti alla siccità. Molte di quelle abitudini di risparmio idrico sono rimaste.

Ma le condizioni di siccità ricominciate nel 2020 richiedono maggiore conservazione, poiché bacini artificiali come il lago Oroville e il lago Shasta rimangono al di sotto dei livelli storici e si prevede che questa primavera meno acqua dallo scioglimento della neve gocciola giù dalle montagne.

Le attuali previsioni stimano che lo stato avrà circa il 57% del suo deflusso medio storico da aprile a luglio, ha affermato Alan Haynes, idrologo responsabile del California Nevada River Forecast Center della National Oceanic and Atmospheric Administration. La neve sciolta fornisce tradizionalmente circa un terzo dell’approvvigionamento idrico dello stato.

Un dicembre molto piovoso ha portato il contenuto d’acqua nella neve al 160% dei livelli normali, ma non provoca il deflusso dell’acqua come previsto perché le temperature più calde stanno facendo evaporare parte di quell’acqua piuttosto che fluire in fiumi e torrenti mentre si scioglie , ha affermato Nemeth, direttore del Dipartimento delle risorse idriche.

Una persistente mancanza di acqua potrebbe produrre una serie di conseguenze negative per la California, tra cui gli agricoltori che lasciano i campi a maggese e la morte di salmoni e altri pesci in via di estinzione.

I fornitori di acqua che fanno affidamento sulle forniture statali hanno una certa quantità di acqua che possono richiedere allo stato e i funzionari statali decidono durante l’inverno su quanto riceveranno i fornitori in base alla fornitura.

A dicembre, prima della grande nevicata, i funzionari statali lo hanno detto ai fornitori di acqua non otterrebbero nulla al di là di quanto necessario per la salute e la sicurezza immediate, come bere e fare il bagno. Lo stato lo ha aumentato al 15% delle forniture richieste a gennaio.

I critici della politica idrica della California affermano che lo stato promette più acqua ogni anno di quanta ne deve dare. Ciò ha portato a una continua diminuzione dell’offerta nei bacini idrici federali e statali, ha affermato Doug Obegi, un avvocato specializzato in acqua per il Consiglio di difesa delle risorse naturali.

“Fondamentalmente abbiamo un sistema che è quasi in bancarotta perché abbiamo promesso molta più acqua di quella che può essere effettivamente consegnata”, ha affermato.

I funzionari venerdì hanno anche annunciato un piano per cercare un’esenzione temporanea dai requisiti di qualità dell’acqua nel delta della California settentrionale, la parte dello spartiacque dello stato dove i fiumi d’acqua dolce e l’acqua salata dell’oceano si mescolano.

Ciò consentirebbe ai progetti idrici statali e federali di rilasciare meno acqua nel Delta dai bacini idrici di Shasta, Folsom e Oroville, che sono le principali fonti di approvvigionamento idrico dello stato.

Gli standard di qualità dell’acqua sono progettati, in parte, per garantire che l’acqua non diventi così salata da non poter essere utilizzata per l’agricoltura, l’acqua potabile e la protezione dell’ambiente.

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