La NASA prevede di cancellare la Stazione Spaziale Internazionale: ecco come

Lo spazio internazionale La stazione verrà infine messa a riposo, a causa di un violento schianto contro un “cimitero di veicoli spaziali”.

A partire dal 2022, la stazione spaziale è in orbita da ben 21 anni. Poiché la NASA e i suoi partner avevano originariamente pianificato la disattivazione dopo 15 anni, la stazione spaziale ha superato da tempo la data di scadenza originale. Nonostante i crescenti problemi di sicurezza, la NASA ha deciso di prolungare la durata della vita della stazione spaziale fino al 2031.

Ma mentre la stazione spaziale ha servito bene l’umanità, non può continuare per sempre.

Perché la NASA vuole smantellare la ISS

Perché la NASA dovrebbe dismettere la ISS? Dopotutto, la stazione spaziale è un’impresa ingegneristica, e per di più costosa. La Stazione Spaziale Internazionale è spesso citata come la struttura più costosa mai costruita con l’incredibile cifra di 150 miliardi di dollari.

Inoltre, la stazione ha ospitato oltre 3.000 esperimenti grazie al suo ambiente di microgravità unico. Con questo in mente, sembra ridicolo buttare via uno strumento scientifico così importante.

Tuttavia, secondo la NASA, l’età sta facendo un numero sulla stazione spaziale. Negli ultimi anni, c’è stata un’abbondanza di problemi di sicurezza sulla ISS. Da misteriosi buchi a moduli che perdono, il segmento russo della stazione è stato particolarmente preoccupante, anche se è probabile che l’intera operazione ne risentirà con il passare degli anni.

Come ha spiegato la NASA nel suo Rapporto sulla transizione di gennaio 2022:

“La vita tecnica della ISS è limitata dalla struttura primaria, che include i moduli, i radiatori e le strutture a traliccio. Altri sistemi come l’alimentazione, il controllo ambientale e il supporto vitale e le comunicazioni sono tutti riparabili o sostituibili in orbita. La durata della struttura primaria è influenzata dal carico dinamico (come l’aggancio/sgancio del veicolo) e dal ciclo termico orbitale. ”

In nome della sicurezza degli astronauti, la NASA ha deciso di porre un limite alla durata della vita della ISS. Fino a poco tempo, il piano provvisorio esteso della NASA prevedeva di cessare le operazioni nel 2028, ma ora si propone che la Stazione Spaziale durerà per altri due anni.

Nonostante i recenti problemi di sicurezza, la NASA afferma di avere “alta fiducia che la vita della ISS possa essere ulteriormente estesa fino al 2030”.

Questo grafico mostra la linea temporale mirata della NASA per la deorbita della ISS.Nasa

Una fine giusta

Il “piano di de-orbita” della NASA delinea la sequenza temporale degli eventi che accadranno al fine di dismettere in sicurezza la Stazione Spaziale. Secondo la NASA, abbasseranno lentamente l’elevazione della Stazione Spaziale nel corso di alcuni anni prima del 2031. Ciò sarà ottenuto attraverso quelle che la NASA chiama manovre “retrograde”.

L’elevazione della Stazione Spaziale Internazionale in realtà si abbassa naturalmente a causa della resistenza atmosferica, quindi il controllo della missione di solito istruisce la stazione a eseguire manovre “posigradi”, che ne sollevano l’elevazione.

Alla fine, l’ultimo equipaggio della Stazione Spaziale arriverà a metà del 2030. Avranno il compito di sistemare eventuali questioni in sospeso sulla stazione e mettere in moto le manovre retrograde finali. Mentre il 2030 volge al termine, l’equipaggio tornerà sulla Terra e alla fine lascerà la Stazione Spaziale da sola, una volta per tutte.

Mentre la NASA ha preso in considerazione l’idea di ridurlo in modo frammentario, l’agenzia afferma:

I moduli della Stazione Spaziale Internazionale e la struttura a traliccio non sono stati progettati per essere facilmente smontati nello spazio. La stazione spaziale copre un’area delle dimensioni di un campo da calcio con l’assemblaggio iniziale del complesso che richiede 27 voli da parte della NASA da quando lo space shuttle è andato in pensione con la sua grande stiva di carico e molteplici missioni di partner internazionali nell’arco di 13 anni. Inoltre, è stato recentemente aggiunto nuovo hardware alla stazione spaziale, come i pannelli solari e i moduli Russian Science e Prichal. Qualsiasi sforzo di smontaggio per restituire in sicurezza i singoli componenti dovrebbe affrontare notevoli sfide logistiche e finanziarie, richiedendo un lavoro sostanziale da parte degli astronauti e del personale di supporto a terra, nonché un veicolo spaziale con una capacità simile alla grande stiva dello space shuttle.

Tuttavia, alcuni moduli successivi potrebbero essere scollegati per un uso futuro da parte dei partner commerciali, sebbene molti di questi debbano ancora essere lanciati. L’agenzia dice:

Al momento non ci sono proposte da parte di fornitori commerciali per riutilizzare le principali parti strutturali della Stazione Spaziale Internazionale e tali piani dovrebbero considerare il costo e la difficoltà del riutilizzo di tali pezzi di stazione. La NASA ha stipulato un contratto per moduli commerciali da collegare a un porto di attracco di una stazione spaziale con piani per il successivo distacco e ha assegnato accordi spaziali per la progettazione di tre stazioni spaziali commerciali a volo libero.

Nel corso di gennaio 2031, la NASA inizierà – e terminerà – la fase finale. La NASA verificherà che la Stazione Spaziale sia allineata con la South Pacific Oceanic Uninhabited Area (SPOUA). Questa è l’area intorno a Point Nemo, che è il punto più lontano della Terra da qualsiasi massa continentale. A causa della sua natura isolata, Point Nemo è diventato una stella polare per i veicoli spaziali in deorbita. Conosciuto come il “cimitero dei veicoli spaziali”, ci sono centinaia di satelliti decimati che galleggiano da qualche parte intorno a Point Nemo.

Man mano che la Stazione Spaziale si avvicina alla Terra in altitudine, guadagna effettivamente velocità orbitale. Questo perché l’attrazione gravitazionale della Terra è più forte man mano che la Stazione si avvicina.

Presto comincerà a passare attraverso l’atmosfera e inizierà a bruciare. La NASA tenterà di guidare la stazione in modo controllato verso l’area di atterraggio. Alla fine, l’infuocata Stazione Spaziale si riverserà nelle fresche acque del Pacifico e affonderà nella sua tomba acquosa.

L’agenzia dice che si aspetta tre separati eventi di rottura sulla strada verso Point Nemo:

  • Inizialmente il pannello solare e i radiatori si separeranno dalla stazione, motivo per cui è successo sia a Mir che a Skylab
  • Poco dopo i moduli e il segmento del traliccio si romperanno
  • Quando i moduli si bruciano e si frammentano, il traliccio perderà l’integrità strutturale

Quando tutto ciò accade, l’esterno dei moduli – la “pelle” esterna – si scioglierà, esponendo l’hardware all’interno all’intenso calore di attrito. Si scioglieranno poco dopo. Ciò significa che molti dei moduli verranno distrutti prima che raggiungano Point Nemo, probabilmente tutti tranne che evaporando completamente. Grandi parti del traliccio, che sono più resistenti al calore, sopravviveranno probabilmente al rientro. Sono quei componenti che annegheranno in Point Nemo.

Sebbene ci siano state alcune stazioni spaziali nel corso degli anni, (Mir e Skylab) nessuna è durata così a lungo o ha avuto quasi lo stesso significato della ISS. Rappresenta un’opportunità unica per paesi come gli Stati Uniti e la Russia di lavorare insieme nella ricerca della scienza. Si chiama il Internazionale La Stazione Spaziale per una ragione, dopotutto.

Sebbene ci siano piani per future Stazioni Spaziali all’orizzonte, la ISS sarà ricordata indipendentemente da dove si trovi: nello spazio o nelle profondità degli oceani della Terra.

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