Le aziende di Yellowstone, i sostenitori della fauna selvatica chiedono il ritorno delle quote di lupi man mano che il bilancio delle vittime aumenta

Poiché sempre più lupi vengono uccisi nel Parco Nazionale di Yellowstone, numerosi gruppi stanno aumentando la pressione sulle agenzie statali e federali per ridurre o fermare il conteggio delle vittime.

Dopo che l’Associated Press ha riportato il gen. 6 che 20 lupi di branchi residenti nel Parco Nazionale di Yellowstone sono stati uccisi a colpi di arma da fuoco, è cresciuta la preoccupazione per ciò che la cattura continua potrebbe significare per il turismo, per non parlare della ricerca del parco. Dei 20 lupi, 15 sono stati uccisi nel Montana e la stagione delle trappole e dei lacci del Montana, iniziata tre settimane fa, dovrebbe durare fino a metà marzo. Un altro lupo del parco è stato ucciso la scorsa settimana.

In risposta, la scorsa settimana 30 imprenditori di ecoturismo che operano all’interno e intorno al parco hanno inviato una lettera al segretario all’Interno Deb Haaland, chiedendole di rimettere in vendita il lupo grigio ai sensi dell’Endangered Species Act.

Preoccupati per le leggi statali approvate di recente che hanno legalizzato più metodi per cacciare e intrappolare i lupi e aumentato il limite a 10 lupi per cacciatore, gli imprenditori sono preoccupati che Yellowstone possa perdere più dei 94 lupi stimati che rimangono.

“I lupi non sono solo essenziali per la mia attività, ma rappresentano il 70% delle mie vendite come fotografo naturalista e gallerista. I miei clienti viaggiano da tutto il mondo per avere la possibilità di vedere un lupo selvatico di Yellowstone. L’attuale massacro dei lupi di Yellowstone sarà dannoso per il mio sostentamento “, ha affermato Chris T. Hoff, fotografo e proprietario di Yellowstone Wild the Gallery.

A partire da gennaio 12, sono passati 26 anni da quando i primi otto lupi reintrodotti sono stati portati a Yellowstone Park. Ora, mentre il parco si prepara a celebrare il suo 150° compleanno, alcuni si chiedono se l’uccisione di così tanti lupi darà al parco e alle regioni circostanti un occhio nero.

I sondaggi dei visitatori a Yellowstone collocano costantemente l’osservazione della fauna selvatica tra i primi tre motivi per cui le persone vogliono visitare il parco. Nel 2005, quando le visite al parco erano superiori a 2,8 milioni, il contributo economico annuo dell’osservazione dei lupi era stimato a circa 0,5 35,5 milioni. Le visite al parco sono quasi raddoppiate a oltre 4,4 milioni di visitatori nel 2021, mentre l’impatto economico è ora di circa $ 80 milioni all’anno.

Al di fuori del parco, la maggior parte dei residenti della Paradise Valley è direttamente o indirettamente influenzata dall’industria del turismo ricreativo guidato dal parco. L’industria degli alloggi nella sola Paradise Valley genera 1,8 milioni di tasse statali, guidate in gran parte dai turisti che arrivano a Yellowstone.

Mentre il governatore Greg Gianforte afferma più volte che il Montana è “aperto agli affari”, coloro che dipendono dal turismo dei lupi sono preoccupati di essere costretti a chiudere. Finora, i lupi di Yellowstone hanno offerto grandi opportunità per osservare la fauna selvatica, in particolare nella Lamar Valley. Ma le guide dicono che i lupi braccati sono meno tolleranti nei confronti delle persone e hanno meno probabilità di essere visibili al pubblico.

“Gli stati intorno a Yellowstone Park non riescono ad addurre alcun valido argomento economico per la necessità di ridurre drasticamente le popolazioni di lupi. Allo stesso tempo, non tengono conto del danno inflitto alla nostra prospera industria dell’ecoturismo. Questa mancanza di motivazione rivela una patologia di fondo che minaccia di estinzione non solo i nostri mezzi di sussistenza, ma la stessa popolazione di lupi. Non potrebbe esserci un caso più chiaro per una minaccia imminente per una specie “, ha affermato Nathan Varley, biologo della fauna selvatica e proprietario di Yellowstone Wolf Tracker.

Dopo che i lupi nelle Montagne Rocciose settentrionali sono stati esclusi dall’elenco delle specie in via di estinzione nel 2011, il Montana ha stabilito una quota bassa – non più di cinque – sul numero di lupi che potrebbero essere uccisi nei distretti di caccia 313 e 316, che si trovano appena a nord del confine del parco . nella contea di Park. Ma le cose sono cambiate ad agosto, quando una commissione per la pesca, la fauna e i parchi, nominata quasi interamente da Gianforte, ha eliminato le quote, creando solo quote consultive per ciascuna regione del PQ.

A settembre, dopo che tre cuccioli di lupo sono stati uccisi fuori dal parco nei primi giorni della stagione di caccia del Montana, il sovrintendente del Parco di Yellowstone Cam Sholly ha chiesto a Gianforte di smettere di cacciare e intrappolare nel parco. L’AP ha riferito che Sholly ha inviato una seconda lettera più urgente il 10 dicembre 16, al quale Gianforte ha risposto affermando che spettava alla commissione FWP prendere tale decisione.

A partire da gennaio 14, la Regione 3, che comprende i distretti 313 e 316, riporta che 65 lupi sono stati uccisi su un totale di 160 in tutto lo stato. La commissione è tenuta a rivedere una volta che 82 lupi sono morti nella regione 3 ma non devono interrompere la stagione.

A settembre, il Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti ha dichiarato che avrebbe riesaminato lo stato dei lupi per determinare se fosse giustificato il ricollocamento. Il problema per alcuni è che una revisione dell’USFWS richiede fino a un anno. Le aziende hanno chiesto ad Haaland di accelerare la revisione.

“Riconosciamo che vivere con i lupi nel paesaggio ha un costo; La mitigazione dei conflitti e la compensazione per le depredazioni richiedono tempo, denaro e risorse per essere affrontate. Tuttavia, i lupi sono essenziali per la natura selvaggia della regione di Greater Yellowstone e per la fiorente economia turistica della regione “, si legge nella lettera.

Nel frattempo, alcuni stanno cercando di apportare modifiche a livello locale anziché a livello federale.

La Gateways to Yellowstone Business Coalition – alcuni dei membri hanno anche firmato la lettera di Haaland – chiede alla commissione Gianforte e FWP di salvare i mezzi di sussistenza della coalizione e ripristinare le quote di due lupi nei distretti 313 e 316.
“In sintesi, la gestione dei lupi con un raccolto conservativo vicino al confine di Yellowstone ma utilizzando raccolti meno conservativi più lontani dal Parco di Yellowstone all’interno della contea di Park (se è quello che scelgono questi locali) potrebbe attenuare gran parte delle controversie”, ha scritto la coalizione sul suo sito web.

Ma non sono gli unici a seguire quella strada. La Endangered Species Coalition ha anche chiesto di recente ai suoi sostenitori di presentare una petizione a Gianforte e al direttore del FWP Hank Worsech per chiudere 313 e 316 alla caccia e alla cattura.

Alla fine di agosto, la Endangered Species Coalition è stato uno dei primi gruppi a presentare una petizione al Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti per condurre una revisione dello stato del lupo grigio. A quel punto, diversi gruppi avevano già chiesto la rimessa in vendita di emergenza del lupo, ma il Fish and Wildlife Service non ha agito, scegliendo invece di avviare la revisione.

Contatta la giornalista Laura Lundquist all’indirizzo lundquist@missoulacurrent.com.

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