L’Italia cerca di studiare, campionare il ghiacciaio più meridionale d’Europa

SUL GHIACCIAIO DEL CALDERONE, Italia (AP) – Scienziati italiani corrono contro il tempo per studiare, scansionare e campionare il ghiacciaio più meridionale d’Europa prima che si sciolga e scompaia a causa dell’aumento delle temperature globali.

I ricercatori hanno condotto un’indagine radar preliminare del ghiacciaio del Calderone nell’Appennino centrale italiano il 13 marzo e prevedono di tornare il mese prossimo per perforarlo e prelevare campioni. L’obiettivo è estrarre frammenti del ghiacciaio e conservarli in Antartide per studi futuri.

“Questo ghiacciaio può raccontarci la storia climatica e ambientale del Mediterraneo”, ha affermato il ricercatore Jacopo Gabrieli, dell’Istituto di Scienze Polari del Consiglio Nazionale delle Ricerche.

L’Associated Press ha accompagnato Gabrieli e il team sul ghiacciaio innevato per il rilevamento radar, arrivando in vetta in elicottero e percorrendo su e giù per il massiccio del Gran Sasso. I ricercatori con le racchette da neve hanno sondato il terreno con apparecchiature elettromagnetiche per determinare come è stratificato il ghiacciaio.

L’indagine consentirà agli esperti di “registrare la profondità e la morfologia tra neve e ghiaccio, e tra ghiaccio e roccia. In questo modo possiamo misurare gli spessori e ricostruire la morfologia del fondo del ghiacciaio”, ha affermato Stefano Urbini, ricercatore dell’Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia, che ha anche preso parte al rilievo.

Il minuscolo ghiacciaio italiano, già diviso in due a causa del riscaldamento globale, è un termometro cruciale dei cambiamenti climatici e uno scrigno di informazioni atmosferiche. I glaciologi si aspettano di trovare uno strato di ghiaccio spesso 25 metri (80 piedi) sotto la neve e i detriti che ricoprono il ghiacciaio.

I campioni del Calderone saranno conservati nell’archivio mondiale “Ice Memory” in Antartide, un congelatore naturale che consente la conservazione a -50 gradi centigradi ed è in costruzione presso la stazione italo-francese Concordia.

Secondo il Consiglio delle ricerche italiano, i ghiacciai situati a un’altitudine inferiore a 3.600 metri (11.800 piedi) scompariranno entro il 2100 se le temperature continueranno a salire al ritmo attuale. Il ghiacciaio del Calderone, che si trova a un’altitudine di 2.700 metri, potrebbe sciogliersi molto prima, entro il 2050 se non verranno prese misure drastiche, affermano gli esperti.

“Attraverso questi ghiacciai, attraverso l’interesse che tutti abbiamo per questi fantastici ambienti, possiamo spiegare come sta cambiando il clima, perché sta cambiando, come sta influenzando l’uomo e cosa possiamo fare per ridurre il nostro impatto sul nostro pianeta”, ha disse Gabrieli.

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