Opinione | Possiamo adottare tutte le misure per aiutare a proteggere la fauna selvatica

Immagina per un momento di svegliarti una mattina prima delle 7 del mattino con il suono delle urla fuori dalla finestra della tua camera da letto. Salti in piedi e guardi fuori per vedere un dollaro che calpesta la vita da un piccolo cervo. Guardi con orrore, incerto su cosa fare, quindi vai sul tuo gruppo Facebook locale chiedendo consigli alle persone. Quella mattina stavo trollando le mie solite pagine Facebook quando ho visto quel post. Ho immediatamente risposto alla donna e le ho detto che stavo chiamando qualcuno per aiutarla.

Ho chiamato subito i miei amici Joe Rocco e Jackie Roche di The Broken Antler Wildlife Search and Rescue. The Broken Antler è un’organizzazione senza scopo di lucro fondata da Joe e Jackie per soddisfare le esigenze delle interazioni sempre crescenti tra la fauna selvatica e gli esseri umani. Entro 10 minuti, Joe era sulla strada diretta verso di lei.

A detta di tutti, il cervo avrebbe dovuto essere morto. Non si stava muovendo. Joe si avvicinò al cervo ferito per scoprire che non era morto. Era solo davvero malmenato e sotto shock. Molto probabilmente sarebbe morto se non fosse stato per il proprietario della casa e la rapida risposta di Joe, che l’ha rapidamente impacchettata e portata all’Evelyn Alexander Wildlife Rescue Center di Hampton Bays, dove è stata curata e le è stato concesso il tempo di riprendersi. È stata riportata nella sua zona alcune settimane dopo e rilasciata – e questa è una storia con un lieto fine.

Non tutte le storie finiscono così. Rocco e Jackie hanno iniziato a salvare la fauna selvatica dopo essersi offerti volontari presso l’Evelyn Alexander Wildlife Rescue Center. Il loro amore per tutti gli animali, grandi e piccoli, è ciò che li rende angeli locali sulla terra. Si sono diramati per concentrarsi sui salvataggi dei cervi. Solo nel 2020, hanno effettuato 468 soccorsi, di cui 328 cervi. Hanno aiutato alcuni animali feriti ad attraversare il ponte arcobaleno, hanno aiutato altri a uscire dal sottaceto in cui si erano infilati e hanno guardato e curato gli altri mentre guarivano e poi li hanno rilasciati nel loro ambiente naturale.

Potresti aver letto o sentito parlare della storia del lunatico che stava attaccando le persone sulla pista ricreativa dei veterani del Vietnam a Calverton, o del cervo che è rimasto intrappolato in un pozzo (un salvataggio molto impegnativo) o dei cigni che sono stati investiti da un’auto che non si è fermato. Joe e Jackie hanno risposto a tutti quegli incidenti e hanno avuto ottimi risultati. Ma questa non è solo una storia su tutto quello che hanno fatto. Questa è una storia su come noi umani possiamo migliorare un po’ le cose per la nostra fauna selvatica e come tutto ciò che facciamo li influenza. È importante essere istruiti e sapere come apportare alcuni semplici cambiamenti nelle nostre vite può aiutare a mantenere noi e gli animali al sicuro.

Non sorprende che nel 2019 la contea di Suffolk abbia avuto il terzo più alto numero di scioperi di auto con cervi in ​​tutta New York. Il boom edilizio è esploso qui nell’East End negli ultimi 20 anni e l’habitat critico ha iniziato a scomparire: i boschi e i campi dove vivevano pacificamente cervi e altri animali sono stati rimossi per far posto allo sviluppo di case, centri commerciali e parchi per uffici. E questo ha spinto la nostra popolazione animale sempre più nel nostro “spazio”.

Laddove una volta le loro fonti di cibo erano abbondanti, l’abbiamo portato via e invece abbiamo piantato questi deliziosi alberi, cespugli e piante. I cervi, che si vedevano di rado quando ero bambino, ora camminano su e giù per le nostre strade alla ricerca del buffet che viene loro allestito nei cortili.

Le recinzioni dei cervi che gli agricoltori e i proprietari di case mettono in piedi per proteggere i loro investimenti sono un grosso problema non solo per i cervi, ma anche per i gufi e altri rapaci che cacciano il cibo a terra. Non solo gli animali rimangono bloccati al loro interno, ma li costringono sempre più vicino alle strade dove ora si sono moltiplicate le possibilità che un animale venga colpito da un veicolo. Reti da calcio per bambini, amache, stendibiancheria, tutte queste cose meravigliose, divertenti e utili per noi confondono, feriscono e persino, purtroppo, uccidono gli animali.

Joe Rocco libera un giovane cervo legato a un cervo morto da uno spago avvolto attorno alle corna di uno degli animali. Foto di cortesia: The Broken Antler

Negli ultimi mesi, Rocco ha risposto a un paio di salvataggi che mi hanno colpito nel profondo, tanto che ho voluto scrivere questa colonna in modo che gli altri possano essere più consapevoli e imparare come possiamo aiutare.

Il primo salvataggio è stato un mezzo lieto fine. Si trattava di due cervi, uno che aveva uno spago che aveva acquisito da qualche parte avvolto attorno a una delle sue corna. I cervi maschi combattono per le femmine e il territorio. Mentre stavano “facendo quello che fanno” il cervo che non aveva lo spago sulle sue corna ha fatto incastrare una delle sue corna nello spago dell’altro.

Avanti veloce di due giorni, un cervo è morto – molto probabilmente per un collo rotto – e l’altro si dimena, alimentato dall’adrenalina mentre cercava invano di liberarsi dal suo avversario morto.

Non puoi tranquillizzare un animale in una tale angoscia senza ucciderlo sicuramente, quindi Joe ha dovuto avvicinarsi al cervo pietrificato per cercare di liberarlo. Il video e molti altri sono sulla pagina Facebook di The Broken Antler se volete vederli in azione. È come il sussurratore di cervi o qualcosa del genere. Joe è stato in grado di portare il dollaro in una posizione che gli ha permesso di tagliare lo spago che lo legava al suo avversario ucciso. Mezzo lieto fine.

Il secondo salvataggio che mi ha colpito è stato l’enorme cervo che aveva le corna infilate in una rete da calcio. La famiglia vive in città ma non ha messo via i propri figli da calcio. Per fortuna un vicino ha visto nelle vicinanze e ha chiamato i soccorsi. Non sarebbe finita bene senza l’intervento di Joe.

I cervi non sono gli unici animali che mettiamo in pericolo. Uccelli, uccelli acquatici, procioni e persino scoiattoli vengono salvati – o soppressi – sempre più spesso. La lenza è il principale colpevole degli uccelli acquatici e provoca un lento strangolamento o fame per l’animale che vi si aggroviglia. Se peschi, assicurati di portare con te la lenza scartata per uno smaltimento sicuro. Se ti imbatti in una lenza scartata mentre cammini su una delle nostre bellissime spiagge, ti preghiamo di raccoglierla e smaltirla correttamente.

Ci sono così tante semplici cose che noi umani possiamo fare per aiutare gli animali che condividono la nostra isola, così come aiutare i soccorritori e i riabilitatori che entrano in azione, giorno e notte, in condizioni di caldo estremo o nel pieno dell’inverno in una tempesta di neve.

Innanzitutto, metti via le reti sportive dei tuoi bambini quando non sono in uso. Ciò aiuterebbe immensamente. Le amache sono molto belle su cui fare un pisolino, ma per favore toglile quando non le usi. Cervi e uccelli vengono costantemente impigliati in essi e molti non sopravviveranno a meno che non venga dato rapidamente aiuto.

Se adotti un animale domestico – qualsiasi animale domestico, inclusi conigli, galline, uccelli domestici – ricorda che questo è un impegno. Cani e gatti dovrebbero essere sterilizzati e castrati e, se possibile, scheggiati, altri animali dovrebbero essere curati e se per qualche motivo non li “vuoi” più, ti preghiamo di rivolgerti a un soccorso invece di scaricarli.

I nostri prati sembrano rigogliosi e non ci piacciono le erbacce, ma le sostanze chimiche e i veleni che ci mettiamo sopra vengono trasferiti ai topi e ad altri piccoli animali che mangiano i nostri rapaci che poi li avvelenano. Ricorda sempre, gli Opossum sono nostri amici. Mangiano così tante zecche e con la malattia di Lyme una minaccia costante, abbiamo bisogno di loro. Ancora una volta, mettere pesticidi sul nostro terreno non solo danneggia gli animali, ma anche il nostro ambiente nel suo insieme.

Se hai un problema con un procione o un topo, chiama un soccorso in modo che possano affrontare il problema in modo umano o darti consigli. Il veleno per topi è uno dei motivi principali per cui i nostri uccelli si ammalano. I procioni fuori durante il giorno non sono rabbiosi. Il più delle volte sono madri che hanno bambini e hanno bisogno di mangiare tutto il giorno per allattare i loro bambini.

Un bambino caro che potresti trovare rannicchiato nel tuo giardino è il 99% delle volte non abbandonato. Le madri lasceranno i loro piccoli in un luogo sicuro mentre cercano cibo. Non avvicinarti agli animali, non importa quanto pensi di aiutare. Tienili d’occhio e chiama The Broken Antler o qualsiasi altro soccorso per un consiglio.

Gli scoiattoli cadranno dai loro nidi. Lascia che siano – il 99% delle volte la madre verrà a prenderli. Se è passato troppo tempo o vedi un animale morto che pensi possa essere sua madre, chiama i soccorsi.

Se vedi una tartaruga attraversare la strada ed è sicuro per te aiutarla a raggiungerla più velocemente, spostala sempre sul lato della strada nella direzione in cui stava andando. Sono in missione e girarli rende solo la vita più difficile per loro. Se trovi una tartaruga con il guscio rotto, chiama i soccorsi. La ferita alla fine ucciderà la tartaruga, ma ci vuole un’eternità ed è agonizzante.

Se colpisci un cervo per favore segnalalo. Non allontanarti anche se pensi che l’animale stia bene perché è decollato. Il più delle volte l’animale è sotto shock e collasserà a breve distanza. Il Broken Antler è dotato di apparecchiature di rilevamento del calore e può localizzare un animale ferito e salvarlo o abbatterlo umanamente in modo che non subisca una morte lenta e agonizzante. I nostri dipartimenti di polizia locali utilizzano The Broken Antler e altri gruppi di soccorso per aiutare con le chiamate, quindi se hai un problema e non sai come contattare direttamente il soccorso, chiama il dipartimento di polizia locale e loro possono aiutarti a metterti in contatto. A meno che non si tratti di un’emergenza, si prega di utilizzare il numero non di emergenza.

C’è un’altra cosa che possiamo fare per aiutare The Broken Antler e tutti gli animali che assistono, mettere “mi piace” alla loro pagina Facebook e donare alla loro organizzazione. The Broken Antler non ha fini di lucro e fa affidamento sulla generosità dei suoi sostenitori per continuare a fare il grande lavoro che fanno. Puoi donare tramite la loro pagina Facebook o tramite assegno a The Broken Antler, PO Box 1618 Riverhead, NY 11901 – o Venmo @thebrokenantler o e-mail [email protected]

Insieme possiamo tutti fare la nostra parte per rendere la nostra Isola una casa felice per tutti.

Tanya Doherty è originario delle Fiandre e attualmente residente a Ridge. Lavora a Riverhead.


Nota dell’editore: La rubrica “In My Opinion” è aperta a chiunque voglia esprimere un punto di vista su qualsiasi argomento. Le opinioni espresse in questa colonna sono quelle dell’autore e non riflettono il punto di vista degli editori di RiverheadLOCAL. Accogliamo favorevolmente le proposte. Assicurati di includere il tuo indirizzo e-mail e il numero di telefono diurno. Clicca qui per inviare la tua opinione.

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