Perché l’UE è sotto pressione per vietare i prodotti a base di canguro e come influirà sull’Australia? | Benessere degli animali

L’Unione Europea è sotto pressione per vietare l’importazione di prodotti di canguro a seguito di una spinta da parte di un partito olandese per i diritti degli animali, una mossa che, se riuscita, potrebbe far crollare il mercato delle esportazioni di canguro.

L’Europa è il mercato più grande per la carne di canguro e i prodotti in pelle. Ma gli attivisti per i diritti degli animali affermano che il commercio è incompatibile con i requisiti dell’UE in materia di benessere degli animali e stanno creando opposizione ai prodotti a base di canguro in vista dell’accordo di libero scambio UE-Australia.

Segue una spinta per vietare l’importazione di pelle di canguro negli Stati Uniti. La legislazione per fermare l’importazione di prodotti a base di canguro è stata presentata al congresso l’anno scorso, ma non è progredita.

Cosa sta succedendo in Europa?

La spinta per vietare le importazioni di canguri è stata guidata dal Partito olandese per gli animali, alleato del partito per la giustizia animale in Australia.

Nel 2018 ha ospitato la proiezione di un film sulla caccia ai canguri all’Aia e ha anche ospitato il parlamentare del partito per la giustizia animale del New South Wales Mark Pearson, che si è rivolto a un gruppo di circa 80 persone al Parlamento europeo.

Il mese scorso il parlamento olandese ha approvato una mozione del deputato del Partito per gli animali Frank Wassenberg chiedendo al governo di “affrontare il problema dell’accesso al mercato europeo di prodotti controversi come la carne di canguro e i prodotti di canguro con la Commissione europea”. Il ministro dell’Agricoltura Henk Staghouwer ha sostenuto la mozione, affermando di “condividere le preoccupazioni espresse” sulla raccolta commerciale di canguri, ma ha avvertito che i progressi su un divieto potrebbero essere lenti perché deve rispettare le normative commerciali.

Il Dipartimento degli Affari Esteri ha difeso l’industria del canguro commerciale e ha affermato che l’Australia sta “negoziando un accordo di libero scambio con l’UE che rimuoverà le barriere al commercio, non porrà più restrizioni agli esportatori”.

Tutti i prodotti animali importati nell’UE dall’Australia devono essere prodotti in modo conforme agli standard australiani sul benessere degli animali e ai requisiti di importazione dell’UE. L’UE verifica regolarmente i prodotti, l’ultimo nel 2019, e ha riscontrato che soddisfano tutti i requisiti.

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Quali sono i problemi con la raccolta commerciale di canguri?

Circa 1,5 milioni di canguri selvatici vengono uccisi ogni anno nelle operazioni di raccolta commerciale in Australia, anche se il numero può variare a causa della domanda e della siccità. Le specie bersaglio sono i canguri grigi orientali, grigi occidentali e rossi e i wallaroo comuni, nessuno dei quali è elencato come specie in via di estinzione e tutti sono considerati abbondanti.

Stati e territori stabiliscono quote annuali per il numero di canguri che possono essere raccolti, che possono arrivare fino al 20% dei canguri in una determinata regione, ma il numero effettivo prelevato è molto inferiore. Il Dipartimento dell’agricoltura, dell’acqua e dell’ambiente stima che il 3% dei 50 milioni di canguri del paese vengono utilizzati ogni anno nella produzione di carne.

La raccolta viene effettuata di notte da tiratori commerciali, ai quali è richiesto di superare i test di precisione e competenza e di uccidere con un solo colpo al cervello. Le carcasse vengono quindi sviscerate e preparate per il trasporto, che spesso comporta la rimozione della testa. Devono essere consegnati a un camion frigorifero entro l’alba.

I sostenitori del benessere degli animali affermano che la rimozione delle teste di canguro, che non viene eseguita da tutti i tiratori e non è un requisito, rende impossibile controllare l’accuratezza dei colpi mortali. Hanno anche espresso preoccupazione per la mancanza di audit sul campo, che valuterebbero i danni agli animali lasciati indietro.

Canguri rossi nel Parco Nazionale di Sturt, Nuovo Galles del Sud, Australia. Fotografia: imagebroker / Alamy

Ma la più grande preoccupazione per il benessere degli animali è il trattamento dei joey. La maggior parte delle femmine di canguro in età riproduttiva avrà un joey nel marsupio o ai piedi, e quei joey non possono sopravvivere senza la madre. Vengono uccisi da un trauma da corpo contundente.

Di Evans di RSPCA Australia afferma che trattare con i joey è un problema “intrattabile”. Se eseguito abilmente, il trauma da forza contundente può fornire una morte rapida e umana. Ma è un compito che si basa sull’abilità del cacciatore e sulle dimensioni del joey. I Joey che fuggono sono predati o muoiono di fame.

Anche se potessi affrontare altre preoccupazioni con il commercio, dice Evans, “Non so come risolvi il problema dei joey”.

Pearson è un avversario a lungo termine del raccolto commerciale di canguri. A ottobre, un’indagine parlamentare nel NSW, di cui era vicepresidente, ha riscontrato problemi con la trasparenza della metodologia utilizzata per stimare le popolazioni di canguri e wallaby e ha riscontrato una mancanza di monitoraggio e regolamentazione nel punto di uccisione per entrambi operazioni commerciali e non.

L’indagine ha anche rilevato che i parchi e i servizi per la fauna selvatica del NSW non disponevano di sistemi adeguati per monitorare il rispetto delle condizioni di licenza per l’abbattimento non commerciale dei canguri, solitamente effettuato dai proprietari terrieri.

“Non sanno quanti canguri ci sono là fuori, non sanno quanti sono stati uccisi, non sanno come sono stati uccisi e non sanno quanti joey sono stati uccisi”, Pearson ha detto al Guardian Australia.

Ha detto che lo scambio non può essere condotto in modo umano, perché anche se tutti i tiratori commerciali sono stati accurati, devono comunque affrontare i joey. E ha detto che l’accuratezza dei tiratori non può essere garantita senza audit sul campo, che non hanno luogo.

Prodotti a base di carne di canguro in vendita.
Prodotti a base di carne di canguro in vendita. Fotografia: bottiglia di Ian / Alamy

“Come possiamo essere certi che questi animali vengano uccisi con un colpo netto al cervello, quando le loro teste vengono lasciate a terra perché i maiali e le volpi possano mangiarli?” Egli ha detto.

Evans afferma che la preoccupazione della RSPCA per la raccolta commerciale di canguri era che veniva gestita come una risorsa rinnovabile, non come una misura ecologica progettata per mitigare esiti negativi come la sovrappopolazione, il pascolo eccessivo e la fame.

Ha detto che c’era stata una mancanza di leadership nazionale sulla raccolta dei canguri, lasciando dietro di sé un dibattito complesso e polarizzante con poche verità concordate.

La posizione dell’RSPCA è che una revisione indipendente basata sull’evidenza, condotta da un organismo come una commissione nazionale per il benessere degli animali, dovrebbe essere incaricata di determinare i problemi ecologici e di benessere degli animali relativi alla sovrappopolazione di macropodi e sviluppare una strategia di mitigazione, che può comportare la raccolta commerciale.

“Questo è ciò che deve accadere prima: devi valutare e fornire prove dei danni ecologici e di benessere che stai cercando di affrontare, quindi puoi determinare le misure di mitigazione e valutare se tali misure di mitigazione hanno avuto l’effetto desiderato”, lei dice.

“Non affronteremo mai questo problema se non prendiamo sul serio il riunire le persone giuste e lavorare su questo”.

Gli scienziati che sostengono la raccolta commerciale di canguri affermano che se l’Europa vietasse l’importazione, eliminerebbe il metodo più umano di gestione della popolazione di canguri, portando a un numero maggiore di animali che muoiono di fame a causa del pascolo eccessivo o più animali vengono uccisi attraverso abbattimenti non commerciali, che vengono trasportati fuori da tiratori meno abili.

Ma i principali ecologisti hanno anche chiesto una strategia nazionale per i canguri, che consideri la gestione della popolazione attraverso l’obiettivo di gestire il livello di risorse disponibili in un ecosistema per supportare i canguri, e non una quota basata su quanti animali prenderà l’industria.

A gennaio, un collettivo di ecologisti australiani ha prodotto un numero speciale della rivista di Ecological Management and Restoration, incentrato sulla gestione delle specie di macropodi sovrabbondanti. Conteneva una dichiarazione congiunta scritta da otto scienziati della fauna selvatica, in cui si affermava che le popolazioni sovrabbondanti di canguri devono essere gestite per motivi sia di conservazione che di benessere degli animali e che, in assenza di dingo, la “raccolta regolamentata e accreditata” era il metodo di gestione preferito.

La dichiarazione è stata approvata da 25 gruppi tra cui Bush Heritage Australia, NSW Farmers, Australian Veterinary Conservation Biology Group, Indigenous Land and Sea Corporation e Conservation Council of Australia.

Il dottor John Read, uno degli otto autori, ha detto al Guardian Australia che la raccolta commerciale di canguri era preferibile ad altri risultati quando si trattava di popolazioni di canguri sovrabbondanti.

Ha detto che le campagne dei gruppi per i diritti degli animali hanno creato un “risultato perverso” per il benessere dei canguri.

“Ci sarebbero meno canguri raccolti, ma ciò non rallenta il tasso di riproduzione dei canguri. Ciò significa che ci sono più canguri di quanti il ​​paese possa sostenere, e se non vengono raccolti dai cacciatori commerciali, vengono abbattuti, o vengono avvelenati o muoiono di fame “, dice. “Moriranno di una morte orribile, orribile.”

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