Blue Origin annuncia la sostituzione di Pete Davidson nella prossima missione di turismo spaziale

La società ha annunciato lunedì che sostituirà Davidson con il suo capo architetto del suo razzo suborbitale, Gary Lai.

Davidson, che è diventato un pilastro dell’intrigo dell’intrattenimento tra la sua relazione con Kim Kardashian e la faida con Kanye West, era stato programmato per volare come ospite invitato insieme a cinque clienti paganti a bordo del razzo New Shepard di Blue Origin. Ma quando la scorsa settimana Blue Origin ha annunciato che avrebbe dovuto ritardare quel volo – dal 23 al 29 marzo – per ulteriori test a terra sul razzo, la compagnia ha anche annunciato che Davidson non poteva più unirsi alla missione.
Lai, che è di origine Blue da 18 anni e detiene diversi brevetti relativi al design del razzo New Shepard, volerà insieme a cinque clienti paganti precedentemente annunciati. Includono Marty Allen, un investitore ed ex CEO di un negozio di articoli per feste; Jim Kitchen, imprenditore e professore di economia; George Nield, ex amministratore associato dell’Ufficio per i trasporti spaziali commerciali della Federal Aviation Administration; Marc Hagle, uno sviluppatore immobiliare di Orlando e sua moglie, Sharon Hagle, che hanno fondato un’organizzazione no profit incentrata sullo spazio.
Dopo anni di tranquillo sviluppo, il razzo da turismo spaziale di Blue Origin ha fatto il suo debutto al lancio con equipaggio l’anno scorso con Bezos, volando insieme a un’eroina della comunità spaziale, Wally Funk, così come suo fratello Mark Bezos e un cliente pagante.
Da allora, Blue Origin ha fatto notizia per aver pilotato altri nomi famosi su due voli successivi, tra cui la star di Star Trek William Shatner e il conduttore di Good Morning America Michael Strahan.

L’obiettivo di Blue Origin è rendere questi voli spaziali suborbitali un pilastro della cultura pop, regalando un viaggio supersonico di 10 minuti agli ospiti invitati – che finora sono stati per lo più celebrità – e chiunque altro possa permetterselo.

Il cambio di squadra con Lai e Davidson non è il primo. L’anno scorso, la compagnia ha tenuto un’asta per un biglietto per volare insieme a Bezos, e il vincitore ancora senza nome di quell’asta ha accettato di sborsare l’incredibile cifra di $ 28 milioni per il posto. Ma poi il vincitore ha rinunciato, scegliendo di volare in una missione successiva, e un secondo classificato all’asta, un investitore olandese, ha passato il biglietto a suo figlio di 18 anni, Oliver Daemen.

Prima del volo di questo mese, i passeggeri Blue Origin trascorreranno alcuni giorni di addestramento presso le strutture Blue Origin nel Texas occidentale prima del giorno del volo, quando saliranno sulla capsula dell’equipaggio New Shepard che si trova in cima al razzo. Dopo il decollo, il razzo supererà la velocità del suono e, vicino alla parte superiore della sua traiettoria di volo, si staccherà dalla capsula. Mentre il razzo torna verso la Terra per un atterraggio verticale, la capsula con equipaggio continuerà a librarsi più in alto nell’atmosfera fino a oltre 60 miglia sopra la superficie dove è visibile l’oscurità dello spazio e le finestre della capsula offriranno ampie vedute della Terra . .

Quando il volo raggiunge il suo apice, i passeggeri sperimenteranno alcuni minuti di assenza di gravità. Bezos in particolare ha trascorso il suo tempo in assenza di gravità lanciando birilli e girandosi nella cabina. Altri sono stati incollati alla finestra.

Quando la gravità inizia a riportare la capsula verso terra, i passeggeri sperimenteranno di nuovo intense forze G prima che i paracadute vengano dispiegati per rallentare il veicolo. Atterrerà quindi a meno di 20 miglia orarie nel deserto del Texas.

Il 13 ottobre 2021 vicino a Van Horn, in Texas, il New Shepard di Blue Origin decolla dalla rampa di lancio trasportando l'attore di Star Trek 90enne William Shatner e altri tre civili.

Poiché i voli sono suborbitali, il che significa che non generano velocità sufficiente o prendono la giusta traiettoria per evitare di essere immediatamente trascinati indietro dalla gravità terrestre, l’intero viaggio durerà solo circa 10 minuti.

Correzione: questo articolo è stato aggiornato per riflettere l’ortografia corretta del nome di Gary Lai.

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