CA impone nuovi tagli all’acqua con l’intensificarsi della siccità

CALIFORNIA – I Golden Staters sono stati nuovamente esortati a conservare l’acqua questo mese mentre lo stato sprofonda nel suo terzo anno di siccità. A meno che le contee non inizino a vedere più precipitazioni questo mese, il periodo gennaio-marzo sarà la stagione delle piogge più secca in almeno un secolo, hanno affermato venerdì i funzionari dell’acqua.

Anche gli agricoltori dello stato e i clienti idrici urbani riceveranno meno acqua del previsto quest’anno, hanno annunciato i funzionari.

Le agenzie idriche che servono 27 milioni di persone e 750.000 acri di terreno agricolo, riceveranno solo il 5 per cento di ciò che hanno richiesto quest’anno dalle forniture statali, oltre a quanto necessario per attività critiche come bere e fare il bagno. Questo è in calo rispetto allo stanziamento del 15% dei funzionari statali annunciato a gennaio, dopo che un dicembre piovoso ha alimentato le speranze di una siccità in diminuzione.

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In questo agosto 22, 2021, foto d’archivio, una famiglia cammina sul fango incrinato vicino alla riva del lago Oroville poiché i livelli dell’acqua rimangono bassi a causa delle continue condizioni di siccità a Oroville, in California. (Ethan Swope / AP foto)

Il mese scorso, il governo federale ha dichiarato che non avrebbe fornito acqua agli agricoltori nella fascia agricola dello stato. L’area produce un quarto del cibo della nazione, ha riferito The Guardian.

“È devastante per l’economia agricola e per quelle persone che fanno affidamento su di essa”, ha detto al Guardian Ernest Conant, direttore regionale dell’US Bureau of Reclamation. “Ma sfortunatamente non possiamo far piovere.”

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A partire dal 14 marzo, lo stato ha ricevuto segnalazioni di 15 pozzi domestici asciutti negli ultimi 30 giorni nelle contee di Humboldt, Butte e Tehama.

Lo stato sta anche trasportando acqua a otto piccoli fornitori separati di acqua che hanno problemi di acqua nelle contee di Monterey, Santa Barbara, Santa Clara, Tulare, Shasta, El Dorado e Los Angeles. Complessivamente, i fornitori servono una popolazione di poco meno di 3.000 persone.

Venerdì, i leader locali sono stati invitati a invitare le comunità a intensificare gli sforzi di conservazione.

Le restrizioni obbligatorie sull’uso dell’acqua per attività all’aperto come l’abbellimento del paesaggio e altri scopi possono provenire dalle agenzie idriche locali poiché continuano a fare i conti con forniture limitate, ha affermato Karla Nemeth, direttrice del Dipartimento delle risorse idriche della California.

“Penso che con questa assegnazione ridotta vedremo più aree urbane della California passare a una sorta di conservazione dell’acqua obbligatoria”, ha affermato, secondo l’Associated Press.

Le autorità esorteranno i californiani a ridurre il consumo di acqua del 15%. Quell’obiettivo potrebbe riportare l’uso collettivo dell’acqua dei californiani a quello che era durante l’ultima siccità, durata dal 2012 al 2016, ha detto Nemeth.

I funzionari statali continueranno a esortare le persone a ridurre volontariamente l’uso dell’acqua del 15%, una quantità progettata per riportare l’uso collettivo dell’acqua dei californiani a quello che era durante l’ultima siccità, durata dal 2012 al 2016, ha affermato Nemeth.

L’uso dell’acqua in tutto lo stato a gennaio è effettivamente aumentato del 2,6% rispetto allo stesso mese dell’anno scorso, a causa delle condizioni secche e delle temperature calde.

Nel Southland, circa un terzo dell’acqua dell’area proviene da forniture statali, la maggior parte delle quali viene incanalata attraverso il Metropolitan Water District della California meridionale. L’agenzia serve 19 milioni di residenti.

“Dobbiamo tutti prendere più seriamente questa siccità e intensificare in modo significativo i nostri sforzi di risparmio idrico per aiutare a preservare i nostri livelli di stoccaggio in calo e assicurarci di avere l’acqua di cui abbiamo bisogno durante l’estate e l’autunno”, ha affermato Abel Hagekhalil, direttore generale del distretto. in una dichiarazione.

La California è alla sua seconda siccità acuta in meno di un decennio e gli scienziati affermano che gli Stati Uniti occidentali stanno vivendo il peggio mega siccità in 1.200 anniresa più intensa dai cambiamenti climatici.

Le persone hanno adattato il loro uso dell’acqua durante l’ultima siccità dello stato, in parte strappando prati affamati di irrigatori e sostituendoli con paesaggi resistenti alla siccità. Molte di quelle abitudini di risparmio idrico sono rimaste.

Ma le condizioni di siccità ricominciate nel 2020 richiedono una maggiore conservazione, poiché i bacini idrici come il lago Oroville e il lago Shasta rimangono al di sotto dei livelli storici e si prevede che questa primavera meno acqua dallo scioglimento della neve gocciola giù dalle montagne.
Le attuali previsioni stimano che lo stato avrà circa il 57% del suo deflusso medio storico da aprile a luglio, ha affermato Alan Haynes, idrologo responsabile del California Nevada River Forecast Center della National Oceanic and Atmospheric Administration. La neve sciolta fornisce tradizionalmente circa un terzo dell’approvvigionamento idrico dello stato.

Un dicembre molto piovoso ha portato il contenuto d’acqua nella neve al 160 percento dei livelli normali, ma non si traduce in un deflusso d’acqua tanto quanto previsto perché le temperature più calde stanno facendo evaporare parte di quell’acqua piuttosto che fluire in fiumi e torrenti mentre si scioglie, ha detto Nemeth, il direttore del Dipartimento delle risorse idriche.

Una persistente mancanza di acqua potrebbe produrre una serie di conseguenze negative per la California, tra cui gli agricoltori che lasciano i campi a maggese e la morte di salmoni e altri pesci in via di estinzione.

I fornitori di acqua che fanno affidamento sulle forniture statali hanno una certa quantità di acqua che possono richiedere allo stato e i funzionari statali prendono decisioni durante l’inverno su quanto riceveranno i fornitori in base alla fornitura.

A dicembre, prima della grande nevicata, i funzionari statali hanno detto ai fornitori di acqua che non avrebbero ottenuto nulla oltre a ciò che era necessario per la salute e la sicurezza immediate, come bere e fare il bagno. Lo stato lo ha aumentato al 15% delle forniture richieste a gennaio.

I critici della politica idrica della California affermano che lo stato promette più acqua ogni anno di quanta ne deve dare. Ciò ha portato a una continua diminuzione dell’offerta nei bacini idrici federali e statali, ha affermato Doug Obegi, un avvocato specializzato in acqua per il Consiglio di difesa delle risorse naturali.

“Sostanzialmente abbiamo un sistema che è quasi in bancarotta perché abbiamo promesso molta più acqua di quella che può essere effettivamente consegnata”, ha affermato.

I funzionari venerdì hanno anche annunciato un piano per cercare un’esenzione temporanea dai requisiti di qualità dell’acqua nel delta della California settentrionale, la parte dello spartiacque dello stato dove i fiumi d’acqua dolce e l’acqua salata dell’oceano si mescolano.

Ciò consentirebbe ai progetti idrici statali e federali di rilasciare meno acqua nel Delta dai bacini idrici di Shasta, Folsom e Oroville, che sono le principali fonti di approvvigionamento idrico dello stato.

Gli standard di qualità dell’acqua sono progettati, in parte, per garantire che l’acqua non diventi così salata da non poter essere utilizzata per l’agricoltura, l’acqua potabile e la protezione dell’ambiente.

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