Come “Drive My Car” sta cambiando la definizione di miglior film

Mentre i titoli degli Oscar si sono concentrati sulla popolarità in calo e sulla decisione di omettere otto categorie dalla trasmissione in diretta – una scelta che non è stata ben accolta dai membri dell’Accademia – la modifica più sotto il radar è stata nella corsa al miglior film. A partire da quest’anno, la lista dei candidati per l’incoronazione degli Oscar era composta da 10 film completi, invece del precedente intervallo da cinque a 10. (Nel 2021, ad esempio, c’erano otto candidati al miglior film.) Il cambio di regola può sembrare insignificante, ma aprire il campo del miglior film può attirare l’attenzione su film che altrimenti potrebbero essere sfuggiti alle crepe. Questa espansione ha già prodotto un’inclusione a sorpresa quest’anno, anche se probabilmente non è ciò che l’Academy aveva previsto: il primo candidato al miglior film dal Giappone.

Sulla superficie, Guida la mia auto non sembra il tipo di film che sarebbe accolto con entusiasmo da persone diverse dai critici. L’ultimo progetto dell’autore emergente Ryusuke Hamaguchi, è una meditazione di tre ore sul dolore, l’arte e il bisogno universale di connessione umana, con sequenze estese dedicate ai personaggi che provano per una produzione teatrale o rimuginano sui traumi sepolti durante i giri panoramici in macchina. In palio per il miglior film, il miglior regista, la migliore sceneggiatura adattata e il lungometraggio internazionale, però, Guida la mia auto ha pareggiato quello di Akira Kurosawa Corso come il film giapponese più nominato nella storia degli Oscar in procinto di diventare la storia del benessere della stagione dei premi.

Molti film eccellenti – e sfortunatamente una percentuale maggiore di film internazionali – sono stati lodati dalla critica senza mai ottenere l’attenzione dell’Accademia. (Il fatto che i paesi possano presentare un solo film per la categoria Film internazionali aggrava il problema.) Quindi il fatto che un dramma giapponese riflessivo del distributore indipendente di basso profilo Janus Films si sia guadagnato tutti questi plausi e la buona volontà del settore è arrivato come un po’ di uno shock, non ultimo per lo stesso Hamaguchi. “A essere sincero, se conoscessi la risposta a questa domanda, non lavorerei così tanto”, dice attraverso un interprete, parlando delle ragioni che stanno dietro Guida la mia auto‘s breakout Oscar. Ma mentre Guida la mia autoIl successo dell’Accademia dovrebbe essere attribuito, beh, il film è abbastanza buono, parla anche dei recenti sforzi dell’Academy per diversificare i suoi membri e riconoscere un corpus più ampio di film. Arriva due anni dopo quello di Bong Joon-ho Parassita è diventato il primo film in lingua straniera a vincere il miglior film, Guida la mia auto è il prossimo passo per assicurarsi che gli Oscar non sembrino così locali.

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Un ampio adattamento dell’omonimo racconto di Haruki Murakami, Guida la mia auto segue Yusuke Kafuku (interpretato da Hidetoshi Nishijima), un famoso regista teatrale che accetta una residenza a Hiroshima per adattare il film di Anton Cechov zio Vanja due anni dopo la morte di sua moglie, Oto (Reika Kirishima), per un’emorragia cerebrale. Il dolore di Yusuke è aggravato dalla scoperta che Oto aveva una relazione con un attore emergente, Koji Takatsuki (Masaki Okada), e dal suo fallimento nell’affrontare sua moglie sulla sua infedeltà prima della sua morte improvvisa. Inoltre, a causa di un incidente durante la precedente residenza dell’artista, Yusuke deve vedersela con un giovane autista, Misaki Watari (Toko Miura), incaricato di portarlo in giro per la città. Per Yusuke, la presenza di Misaki si intromette in un rituale personale: quando è in macchina, ascolta una cassetta di Oto recitando versi di zio Vanja—Un modo per lui di sentirsi legato a sua moglie dall’oltretomba.

Nel corso del tempo, Yusuke e Misaki iniziano a scaldarsi l’uno con l’altro: è evidente che entrambi si stanno aggrappando a traumi passati, qualcosa che è tanto più percettibile negli intimi confini di una Saab 900 Turbo del 1987. “Quando sei seduto in macchina con qualcuno, sei entrambi rivolti in avanti e non necessariamente ti guardi l’un l’altro”, dice Hamaguchi. “Penso che questo tipo di circostanze consenta che cose più personali si riversino quasi accidentalmente fuori dalle persone”. Aiuta il fatto che l’auto – il ruolo principale, per così dire – sia una star emergente a sé stante, il personaggio centrale durante i molti lunghi tratti su strada del film. La Saab 900 è elegante ma senza pretese, e mentre la sua inclusione piacerà ai riduttori, l’auto di fabbricazione svedese è anche indicativa di come Yusuke voglia proiettarsi nel mondo.

“Le auto prodotte in Giappone hanno il volante sul lato destro”, afferma Hamaguchi. “Ma ci sono alcune persone in Giappone che scelgono di avere auto con il volante sul lato sinistro, perché spesso rappresenta qualcosa di interessante, o potrebbe suggerire qualcosa sul loro status sociale”. Temi simili di proiezione e introspezione emergono durante il processo di prova per zio Vanja; il gruppo di attori che fa l’audizione per lo spettacolo include l’ex amante di Oto, Koji, che Yusuke alla fine sceglie per il ruolo principale. Se Yusuke è inizialmente attratto da Koji perché vuole saperne di più sulla sua defunta moglie, esce dall’altra parte zio Vanja imparare di più su se stesso e sul potere dell’arte come forma di guarigione.

Con il suo tono sobrio ed elegiaco, Guida la mia auto non aveva il trucco della tipica esca da Oscar quando è stato presentato in anteprima al Festival di Cannes nel luglio 2021. Nonostante abbia vinto tre premi a Cannes, tra cui quella per la migliore sceneggiatura, è stata prestata maggiore attenzione al vincitore della Palma d’Oro, Titani. (Per inciso, le auto giocano un ruolo importante in entrambi i film, anche se per ragioni molto diverse.) “Il modo in cui funzionano i festival cinematografici, un film come Guida la mia auto non è del tutto progettato per questo ” AvvoltoioL’editorialista degli Oscar, Nate Jones, dice. “Di solito, i film che escono dai festival cinematografici sono molto incisivi, molto appariscenti”.

Non è stato fino Guida la mia auto ha vinto il primo premio sia dal New York Film Critics Circle che dalla Los Angeles Film Critics Association a dicembre che lo slancio degli Oscar ha iniziato a prendere piede, raggiungendo il culmine quando il film è stato premiato anche dalla National Society for Film Critics il mese successivo . I tre gruppi di critici raramente si riuniscono attorno a un unico film: Guida la mia auto è solo il sesto film nella storia a fare piazza pulita, mettendolo nell’aria rarefatta di Quei bravi ragazzi, la lista di Schindler, LA Riservato, L’armadietto feritoe Il social network. “È stato molto organico”, dice Jones Guida la mia autoE’ la strada per gli Oscar. Janus Films non ha tante risorse nemmeno come Neon o A24, per non parlare di uno studio tradizionale o di un Netflix. Questa è stata la cosa più eccitante: si basa esclusivamente sull’affetto delle persone per questo.

Il motivo esatto Guida la mia auto è stato così adorato dalla critica e dai più grandi organismi di premiazione è aperto al dibattito. Come teorizza Jones, potrebbe essere in gran parte perché Guida la mia auto si tratta principalmente di fare arte, qualcosa che, come piace ai recenti vincitori del miglior film Birdman e L’artista può attestare, è erba gatta per l’Accademia. “È un film sulla magia del processo creativo e su quanto sia bello abbandonarsi ad esso, e il modo in cui creare e fare qualcosa di nuovo può tirarti fuori o aiutarti a superare queste delusioni quotidiane nel tuo vita “, dice Jones.

L’universalità dell’arte si esprime attraverso le circostanze uniche della produzione di Yusuke. zio VanjaIl cast è multilingue, con attori che interpretano le loro battute in un mix di giapponese, mandarino, coreano, tagalog e lingua dei segni coreana. (Per il pubblico del teatro, c’è uno schermo sopra il palco con i sottotitoli.) L’effetto della performance all’interno della performance è profondo: le emozioni dello spettacolo trascendono i rispettivi linguaggi. “Poiché parlano lingue diverse, alla fine devono davvero ascoltarsi e guardarsi a vicenda per poter esibirsi”, afferma Hamaguchi. “Se gli attori lo fanno davvero, sento che potrebbe portare a emozioni più naturali e reazioni naturali che emergono da loro”.

C’è anche il modo sottile ma toccante Guida la mia auto incorpora la pandemia nella sua storia. Dopo aver rivelato a Yusuke come la sua casa di famiglia è stata distrutta da una colata di fango e il senso di colpa che nutre per non aver salvato la madre violenta durante l’incidente, Guida la mia autoLa sequenza finale di Misaki vede Misaki fare la spesa circondata da clienti mascherati prima di tornare alla Saab rossa. L’implicazione è chiara: indipendentemente dal dolore che portiamo con noi dal passato, è importante andare sempre avanti. “La pandemia gioca un ruolo importante in tutto questo”, afferma Hamaguchi. “Questa idea di perdere qualcuno che ami e che tuttavia hai bisogno di andare avanti.”

Tra Guida la mia auto e Ruota della fortuna e della fantasia, il film antologico romantico di Hamaguchi presentato in anteprima al Festival Internazionale del Cinema di Berlino nel marzo 2021, l’autore giapponese sta vivendo un momento. Ma mentre una nomination come miglior regista agli Oscar – una categoria che lo mette contro artisti del calibro di Steven Spielberg e Jane Campion – eleverà sicuramente il profilo di Hamaguchi al di fuori della scena d’autore, non si aspetta i riflettori più grandi che influenzeranno il suo approccio ai progetti futuri. “Non è necessariamente che ho più opzioni, penso che il problema più grande sia sempre se riesco a trovare qualcosa che voglio fare”, dice. “Nel caso in cui lo facessi, forse quell’idea richiederebbe un budget maggiore e, se così fosse, sarei grato per maggiori opportunità di lavorare in quel modo”. (Come ha spiegato Hamaguchi in un’intervista a Rivista del registasta valutando la possibilità di lavorare su un altro documentario, avendo precedentemente codiretto una serie di film incentrati sulle vittime del terremoto del Grande Giappone orientale.)

Nel frattempo, ci sono ancora gli Oscar da aspettarsi. Delle sue quattro nomination, Guida la mia autoLa più grande possibilità di vincere arriva nella categoria lungometraggi internazionali, in quanto è l’unico candidato che è passato alla corsa al miglior film. Ma indipendentemente dall’andamento del film domenica sera, il suo emergere come un improbabile candidato al miglior film è un segnale incoraggiante che la spinta dell’Academy ad aumentare i suoi iscritti internazionali sta già pagando i dividendi. Forse non c’è categoria in cui questo cambiamento sia diventato più evidente del Miglior Regista, che ha visto i registi internazionali Paweł Pawlikowski (Guerra fredda; Polonia), Bong Joon-ho (Parassita; Corea), Thomas Vinterberg (Un altro round; Danimarca), e ora Hamaguchi nominato negli ultimi quattro anni. Insieme a ParassitaLa storica vittoria per il miglior film, sembra che gli Oscar stiano finalmente superando la barriera di un pollice dei sottotitoli. “Non è più strano per un film in lingua straniera ottenere una nomination come miglior film”, dice Jones. “Non era impossibile prima, ma in questo momento sta diventando prevedibile”.

Per Hamaguchi, che ha imparato Guida la mia auto‘s nomination all’Oscar quando era in viaggio per far parte della giuria per il Festival Internazionale del Cinema di Berlino di quest’anno, si sentiva come se fosse “sbarcato in un mondo molto diverso”. È stata un’esperienza surreale, e dirigersi verso gli Oscar domenica sera, tutta l’adorazione per un dramma indipendente sul dolore, la perseveranza e il potere riparatore dei viaggi in macchina terapeutici è una vittoria in sé e per sé. Guida la mia autoL’emozionante viaggio verso gli Oscar potrebbe essere agli sgoccioli, ma è stata una corsa infernale. “Andare effettivamente a una cerimonia degli Oscar non è qualcosa che capita spesso, specialmente alle persone provenienti dal Giappone”, dice Hamaguchi. “Essere nominato in questo modo è già motivo di festa, e poterlo fare con tutte le persone che sono state coinvolte nel film è qualcosa che non vedo l’ora”.

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