Dopo le critiche, l’Academy Museum metterà in evidenza la storia ebraica di Hollywood

LOS ANGELES – Quando l’Academy Museum of Motion Pictures, un tributo di 300.000 piedi quadrati a Hollywood, è stato inaugurato qui lo scorso autunno, è stato lodato per aver onorato, in un’industria storicamente dominata dagli uomini bianchi, i contributi che le donne, gli artisti di colore e persone di diversa estrazione hanno fatto del cinema una forma d’arte americana essenziale.

“Vogliamo assicurarci di dare uno sguardo onesto, inclusivo e diversificato alla nostra storia, di creare uno spazio sicuro per conversazioni complicate e difficili”, ha detto il direttore del museo, Bill Kramer, il giorno dopo l’apertura del museo, dando il benvenuto ospiti a una tavola rotonda intitolata “Creare un museo più inclusivo”.

Ma un gruppo era vistosamente assente in questa celebrazione iniziale della diversità e dell’inclusività: gli immigrati ebrei – tutti uomini bianchi – che furono fondamentali per fondare il sistema degli studi di Hollywood. Attraverso dozzine di mostre e stanze, si fa a malapena una menzione di Harry e Jack Warner, Adolph Zukor, Samuel Goldwyn o Louis B. Mayer, per elencare solo alcuni dei nomi più noti della storia di Hollywood.

L’omissione, avvenuta in un momento di crescente preoccupazione per l’aumento dell’antisemitismo in tutto il paese, ha presto attirato lamentele da parte dei leader ebrei, preoccupazione da parte dei sostenitori del nuovo museo e una serie di articoli critici, tra cui Rolling Stone e The Forward, che ha pubblicato un pezzo intitolato “Gli ebrei hanno costruito Hollywood. Allora perché la loro storia viene cancellata dal nuovo museo dell’Accademia? ”

“Ero lì la serata di apertura: sono rimasto scioccato dall’assenza di un’inclusione degli ebrei nella storia di Hollywood”, ha detto Jonathan Greenblatt, il capo della Anti-Defamation League, un gruppo che segue l’antisemitismo e i crimini d’odio.

Ora, dicono i funzionari del museo, questo cambierà.

Sbaragliato da lamentele, il museo prevede di aprire la prossima primavera una nuova mostra permanente dedicata alle origini di Hollywood, e in particolare alle vite e ai contributi dei fondatori degli studi ebrei che furono in gran parte responsabili della creazione del mondo che viene celebrato dall’affollamento di folle sold out al nuovo museo.

Kramer ha detto in un’intervista che il Museo dell’Accademia aveva sempre inteso aprire una galleria temporanea dedicata all’argomento. Abbiamo a lungo questo nella nostra lista da fare e sapevamo che sarebbe stato nelle nostre prime rotazioni “, ha detto di recente davanti a un caffè da Fanny’s, il ristorante del museo. Ma le critiche hanno spinto i funzionari del museo a cambiare marcia e a decidere di consacrarlo come una mostra permanente.

“La rappresentanza è così importante”, ha detto Kramer. “Lo abbiamo sentito e lo prendiamo sul serio. Quando parli della fondazione degli studi di Hollywood, parli dei fondatori ebrei”.

La disputa mette in luce le sfide che i musei di tutta la nazione devono affrontare in un’atmosfera di accresciuta sensibilità sulle questioni della rappresentazione, della razza e del genere. È particolarmente complicato per l’Academy Museum, poiché cerca di camminare sulla scomoda linea di demarcazione tra l’essere un luogo di borse di studio e uno strumento di vendita per un’industria che lotta per reinventarsi mentre il pubblico abbandona i cinema per i loro salotti.

“È una mancanza colossale”, ha detto Greenblatt, della Anti-Defamation League. “Qualsiasi valutazione storica onesta dell’industria cinematografica dovrebbe includere il ruolo che gli ebrei hanno svolto nella costruzione dell’industria da zero”.

Alcuni storici hanno affermato che l’omissione sembrava essere l’ultimo esempio del rapporto teso di Hollywood con la sua storia ebraica.

“Devi capire che Hollywood all’inizio si è formata dalla paura che i suoi fondatori – e coloro che hanno mantenuto l’industria – sarebbero stati identificati come ebrei”, ha detto Neal Gabler, l’autore di “An Empire of Their Own: How the Jewish Invented Hollywood”, un libro sui capi degli studi ebrei. “È quasi giusto che un museo dedicato alla storia di Hollywood incorpori nella sua stessa evoluzione questa paura e questa sensibilità”.

Tuttavia, i leader ebrei hanno affermato di essere stati rincuorati dalla risposta del museo alle loro lamentele. Kramer e altri leader del museo hanno contattato rabbini e studiosi ebrei, tra cui Gabler e Greenblatt, chiedendo la loro guida su cosa dovrebbe essere incluso nella nuova galleria per riparare questa breccia.

“Sono convinto che faranno la cosa giusta”, ha detto Greenblatt.

Di cosa si tratta, però, non è ancora chiaro. La mostra è stata progettata per una galleria di 850 piedi quadrati relativamente modesta al terzo piano dell’edificio. Dara Jaffe, la curatrice, ha affermato che la mostra, che si chiamerà “Hollywoodland”, offrirà un ampio sguardo alle origini del settore. Evidenzierà le biografie e le conquiste dei fondatori dei maggiori studi cinematografici, nonché di alcuni registi ebrei meno noti.

“Vogliamo rispondere alla domanda: perché Los Angeles?” disse Jaffe. “Perché questo è il luogo in cui è sbocciata la capitale mondiale del cinema? Non è un caso che molti dei fondatori siano prevalentemente ebrei. È una storia specificamente ebraica e una storia di immigrati specificamente ebrei. ”

La mostra non sarà aperta per un anno e i dettagli chiave, da come verrà presentata a che tipo di manufatti saranno inclusi, sono ancora in fase di progettazione.

Haim Saban, filantropo israeliano americano e imprenditore dei media che con la moglie Cheryl ha donato 50 milioni di dollari al museo, diventandone uno dei più importanti benefattori, ha affermato in una email che la promessa di una nuova galleria “non solo sottolinea quanto seriamente l’Academy Museum ha raccolto il feedback, ma dimostra di aver compreso il ruolo fondamentale che i fondatori ebrei hanno avuto nell’istituzione e nella formazione di Hollywood. ”

Saban è stato tra i principali sostenitori del museo a registrare la sua preoccupazione pochi giorni dopo l’apertura. Lui e sua moglie sono stati fondamentali per finanziare quello che si è rivelato essere un progetto da 487 milioni di dollari; la sala espositiva principale del museo è stata chiamata in loro onore “Edificio Saban”.

Alcuni si chiedono come un museo che si è preso tanta cura per evidenziare i contributi di persone provenienti da una vasta gamma di background: ha creato un comitato consultivo per l’inclusione per offrire una guida su come affrontare questi problemi e ha lanciato un appello a “Abbracciare la diversità e essere Radically Inclusive “uno dei suoi principi guida – trascurato per rendere conto del ruolo di alcuni dei più grandi nomi della storia di Hollywood.

“C’è una tendenza storica degli ebrei nel settore a minimizzare il fatto che erano ebrei”, ha detto il rabbino Kurt F. Stone di Boca Raton, in Florida, che è cresciuto a Los Angeles ed è uno dei rabbini del museo consultato dopo l’inizio del contraccolpo. “Ma ho una risposta sul perché hanno sbagliato così tanto? Io non. “

Sid Ganis, ex presidente dell’Academy of Motion Picture Arts and Sciences e amministratore a vita del museo, si è detto sorpreso dalla profondità dell’indignazione emersa dopo l’apertura del museo. “Era vocale e reale e qualcosa a cui abbiamo prestato attenzione”, ha detto.

Ganis, un sostenitore di lunga data del museo, ha affermato che gli organizzatori sono sempre stati consapevoli dell’importanza degli ebrei nella storia di Hollywood, aggiungendo che questa non è stata una svista. “Semplicemente non ci eravamo ancora arrivati”, ha detto. “L’apertura del museo a fine ottobre, inizio novembre, è stata un’impresa enorme. E abbiamo fatto delle scelte. Era qualcosa di cui sapevamo sempre che avremmo dovuto occuparci. Ma ora, ancora di più».

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