I quattro cavalieri dell’apocalisse stanno distruggendo il pianeta Terra

Il cambiamento climatico e la perdita di biodiversità sono i terribili gemelli che lavorano insieme per minacciare l’esistenza umana. Sfortunatamente, i loro malvagi problemi sono accompagnati da due ugualmente importanti fattori di calamità: la popolazione e la crescita economica. Questi quattro cavalieri galoppano all’unisono e devono essere considerati insieme.

Cambiamento climatico

Dopo diversi decenni caratterizzati dalla disinformazione e poi dalla prevaricazione sulla veridicità del cambiamento climatico, i governi stanno ora accettando gli avvertimenti degli scienziati del clima e la loro esperienza di apprendimento da eventi meteorologici estremi in rapido aumento. Tuttavia, le loro azioni rimangono insufficienti per garantire che le future temperature mondiali consentano l’esistenza della civiltà. In effetti, dobbiamo arrestare le emissioni di gas serra entro i prossimi due decenni.

Gli aspetti positivi sono che la scienza è sicura, possiamo misurare il nostro successo e il nostro fallimento misurando l’anidride carbonica e il metano atmosferici e abbiamo la possibilità di spendere centinaia di miliardi di dollari per aspirare questi gas dall’atmosfera se tutto il resto fallisce.

Tuttavia, gran parte della mitigazione del cambiamento climatico si basa su soluzioni tecnologiche, alcune delle quali sono problematiche e molte creano effettivamente i propri danni ambientali.

La biodiversità ei suoi servizi ecologici

Il cambiamento climatico e le crisi della biodiversità si influenzano a vicenda. Il cambiamento climatico è una causa significativa della perdita di biodiversità, ma anche se il cambiamento climatico fosse oggi contenuto, la crisi della biodiversità procederebbe comunque, anche se più lentamente, poiché la sua causa fondamentale è il consumo dell’ambiente naturale a fini di lucro da parte di una popolazione troppo numerosa per le risorse naturali limitate del mondo.

L'”Avviso di un’emergenza climatica” del 2019, firmato da oltre 11.000 scienziati, ha identificato i continui aumenti della popolazione umana e del prodotto interno lordo mondiale come cause del declino ecologico.

La scienza per spiegare come la perdita della biodiversità e dei loro servizi ecologici metterà fine alla civiltà è poco conosciuta. È diffuso, complesso e non abbiamo una misura per valutare la fine o il successo. Non ci sono esempi drammatici come tempeste, inondazioni, incendi e cupole termiche di cui sperimentiamo le conseguenze.

Ecosistemi sani, reti interdipendenti di milioni di organismi viventi e l’ambiente fisico che creano sono vitali per tutta la vita sulla Terra. Sono i nostri sistemi di supporto vitale che forniscono aria pulita, acqua dolce, terreno fertile per il cibo e molte altre risorse e medicinali. Siamo parte di questa rete di vita, ma ora la saccheggiamo irreparabilmente.

Come riconosciuto da scienziati australiani e statunitensi, la portata delle minacce a tutte queste forme di vita, compresa l’umanità, è infatti così grande che è difficile da afferrare anche da scienziati ben informati. La consapevolezza da parte del governo pubblico e dell’industria è debole, il che spiega la presenza universale di leggi e protezione ambientale inefficaci.

Alcuni risultati riguarderanno il fallimento dell’agricoltura con la fame, la fame e il conflitto. Nel disastro di Dust Bowl all’inizio degli anni ’30, la siccità prolungata portò alla perdita di 1,2 miliardi di tonnellate di suolo nelle Grandi Pianure e c’erano migliaia di rifugiati, come descritto nel romanzo di John Steinbeck del 1939 “The Grapes of Wrath”.

Con una piovosità media inferiore a 500 mm, il pascolo del bestiame era stato sostituito dalla produzione di grano e la stabilità del suolo conferita dalle erbe autoctone era andata persa. Come per il cambiamento climatico, i negazionisti diranno che tali episodi si sono sempre verificati e respingeranno la crescente prevalenza di disastri simili che si stanno verificando ora in tutto il mondo.

Ci sono alcuni sviluppi promettenti che indicano una crescente consapevolezza da parte dei governi.

Ora si verificherà una collaborazione attesa da tempo tra la piattaforma intergovernativa di politica scientifica sulla biodiversità e i servizi ecosistemici (IPBES) e il gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC).

La contabilizzazione del capitale naturale è in corso in 90 paesi nell’ambito del sistema UN SEEA, ma sia gli Stati Uniti che l’Australia non hanno ancora compiuto progressi, come dettagliato in The Hill.

Una task force internazionale sulle informazioni finanziarie relative alla natura (TNFD) lanciata il mese scorso svilupperà un quadro per le società e le istituzioni finanziarie per riferire sui rischi fisici e di transizione legati alla natura.

Crescita demografica

Philip Cafaro, professore di filosofia presso la School of Global Environmental Sustainability della Colorado State University, osserva che molti studi dimostrano che limitare la crescita della popolazione è uno dei mezzi più economici ed efficaci per limitare e aiutare le società ad adattarsi ai cambiamenti climatici. Tuttavia, la crescita della popolazione è un tabù nell’attuale dibattito. Uno dei motivi principali risiede nelle preoccupazioni relative ai diritti umani; questo deve essere bilanciato dal diritto alla continuità dell’esistenza dell’umanità e in effetti di molte altre specie da cui dipendiamo.

Cafaro osserva inoltre che il rapporto dell’IPCC del 2014 afferma che “la crescita globale, economica e demografica continuano a essere i fattori più importanti per aumentare le emissioni di CO2 dalla combustione di combustibili fossili”. Ciò è stato ribadito da uno dei gruppi di lavoro del rapporto IPCC 2021, ma era assente dal rapporto finale di 3.676 pagine.

Come dettagliato in The Hill, le coppie americane hanno meno figli rispetto al passato, ma una politica demografica specifica è in gran parte assente e la popolazione aumenta a intermittenza a causa dell’immigrazione. Al contrario, l’Australia sta incoraggiando la crescita della popolazione. Quando ha introdotto il programma “bonus bambino” nel 2002, il tesoriere australiano Peter Costello ha promosso il programma con l’incoraggiamento a “averne uno per la mamma, uno per il papà e uno per il paese”. Questa filosofia esiste ancora nel nostro enorme paese, nonostante il nostro ambiente in rapido deterioramento con l’impatto crescente dei cambiamenti climatici.

Tuttavia, in Australia vengono avanzate opinioni razionali basate sulla scienza, ad esempio il documento di discussione “Popolazione e cambiamento climatico”.

L’economia dei consumi

Il quarto cavaliere più terrificante è l’ossessione per la crescita economica che non riconosce che il nostro pianeta e le sue risorse biologiche sono limitate. I leader e i rappresentanti delle nazioni al vertice delle Nazioni Unite sul clima COP26 insieme a un enorme contingente delle industrie dei combustibili fossili sono stati fissati nella loro ideologia di crescita, progresso e prosperità. Non possono concepire una riforma economica verso un’economia per frenare il consumismo e di conseguenza non è stata affrontata nel rapporto IPCC del 2021.

L’umanità ha urgente bisogno di un rapporto del Panel intergovernativo integrato: il rapporto IPCBPE

Sfortunatamente, un quinto cavaliere dell’apocalisse è ora arrivato dalle steppe russe, ma non dobbiamo permettere alla guerra di distrarci dalla nostra missione urgente di fermare l’avanzata dei Quattro.

David Shearman (AM, Ph.D., FRACP, FRCPE) è professore di medicina presso l’Università di Adelaide, South Australia e co-fondatore di Doctors for the Environment Australia. È coautore di The Climate Change Challenge and the Failure of Democracy (2007) commissionato dal Pell Center for International Relations and Public Policy.

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