Il campo magnetico terrestre: le fluttuazioni rivelano le onde all’interno del nucleo del pianeta

Le fluttuazioni del campo magnetico terrestre che si ripetono ogni sette anni possono essere utilizzate per testare il funzionamento interno del nostro pianeta

terra


21 marzo 2022

Diagramma che mostra il flusso ondulatorio sulla superficie del nucleo esterno della Terra e le linee del campo magnetico di fondo

Felice Gerick

Piccole onde magnetiche scoperte nel nucleo terrestre potrebbero aiutare a illuminare ciò che sta accadendo nelle profondità del nostro pianeta.

Il nucleo terrestre ha uno strato interno solido e uno strato esterno di metallo liquido. La differenza di temperatura tra il centro caldo e lo strato esterno più freddo guida le correnti di convezione nel liquido e il movimento delle particelle cariche nel metallo crea il campo magnetico del pianeta.

Il moto è turbolento e caotico, quindi il campo magnetico varia nel tempo. Nicolas Gillet della Grenoble Alpes University e i suoi colleghi hanno osservato il campo geomagnetico terrestre tra il 1999 e il 2021 utilizzando i dati dei satelliti e degli osservatori a terra.

Il team ha scoperto che il campo magnetico attorno alla regione equatoriale del nucleo oscillava regolarmente. Queste fluttuazioni si ripetevano ogni sette anni, alla deriva verso ovest attorno all’equatore a velocità di circa 1500 chilometri all’anno.

“Quello che è importante sapere è che il campo magnetico nel nucleo si evolve su scale temporali molto lunghe”, afferma Gillet. “E ciò a cui abbiamo assistito sono solo piccole oscillazioni oltre a questo.”

Sebbene siano relativamente piccole, lo studio di queste onde può aiutare a migliorare la nostra comprensione del funzionamento interno della Terra.

C’è stato un dibattito sul fatto che ci sia un sottile strato di roccia tra il nucleo esterno e il mantello sopra di esso che potrebbe spiegare i cambiamenti nel campo magnetico, dice Gillet, ma questi risultati suggeriscono che non c’è bisogno di questo strato.

Il team ritiene inoltre che sia possibile visualizzare il campo geomagnetico in profondità nel nucleo utilizzando le onde appena scoperte, nonché prevedere l’evoluzione futura del campo.

“È affascinante che registrando il campo magnetico terrestre utilizzando i satelliti, siamo in grado di immaginare cosa sta succedendo a più di 3.000 metri sotto i nostri piedi”, afferma Gillet.

“Questo studio è un entusiasmante progresso nella nostra comprensione di come opera il campo magnetico terrestre su scale temporali inferiori a un decennio”, afferma Chris Finlay dell’Università tecnica della Danimarca. “Serie temporali molto più lunghe, che richiedono continue osservazioni del campo geomagnetico dallo spazio nei prossimi decenni, sono essenziali per testare completamente questo nuovo modello e consentire la realizzazione del loro potenziale per sondare la Terra profonda”.

Riferimento del giornale: PNASDOI: 10.1073 / pnas.2115258119

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