Il governo australiano “aggrava l’estinzione” attraverso le approvazioni di bonifica dei terreni, rileva l’analisi | Habitat in pericolo

Il ritmo con cui il governo australiano sta approvando la distruzione dell’habitat su cui fanno affidamento le specie in via di estinzione è aumentato negli ultimi anni, nonostante gli scienziati abbiano avvertito di una crescente crisi di estinzione, secondo un’analisi di gruppo ambientale.

L’Australian Conservation Foundation (ACF) ha raccolto informazioni pubblicamente disponibili sulle decisioni federali che hanno dato il via libera allo sviluppo che prevedeva il disboscamento delle foreste e di altre aree su cui fanno affidamento le specie in via di estinzione.

Ha scoperto che il livellamento di oltre 200.000 ettari di specie di habitat in via di estinzione – un’area più grande della Fraser Island (K’gari) del Queensland o di più di 100.000 Melbourne Cricket Grounds – è stato approvato nel decennio fino alla fine del 2021. Più della metà di quello totale (120.000 ettari) era stato approvato nei cinque anni dal 2016.

ACF ha rilevato che quasi tre quarti del clearing approvato dalle leggi ambientali nazionali riguardava sviluppi minerari nuovi e ampliati. La specie più colpita è stata il koala, che a febbraio è stato elencato come in via di estinzione nel New South Wales, nel Queensland e nell’ACT.

La fondazione ha scoperto che oltre 25.000 ettari di habitat di koala erano stati approvati per la bonifica. Un quinto di ciò doveva far posto a una miniera, la miniera di carbone metallurgica Olive Downs nel Queensland centrale, che l’anno scorso ha ricevuto un prestito del governo federale di 175 milioni di dollari per sostenerne la costruzione.

Altre specie in via di estinzione significativamente colpite includevano il pappagallo veloce in pericolo di estinzione, l’aliante maggiore (7.400 ettari), il cacatua nero dalla coda rossa della foresta (1.800 ettari) e il quoll dalla coda maculata (1.200 ettari).

Jess Abrahams, un attivista nazionale per la natura con ACF, ha affermato che l’indagine ha messo in luce l’impatto cumulativo delle decisioni del governo federale prese in isolamento. Ha mostrato che il Commonwealth stava “aggravando l’estinzione” piuttosto che proteggere gli animali nativi vulnerabili, ha detto.

Abrahams ha affermato che i dati federali hanno fornito solo un quadro parziale del disboscamento in tutto il paese poiché due grandi industrie – l’agricoltura e il disboscamento forestale nativo – sono state raramente valutate secondo le leggi nazionali. Il disboscamento è effettivamente esente dalla legge federale sulla protezione dell’ambiente e la conservazione della biodiversità in base agli accordi forestali tra Canberra e gli stati.

“Se diamo valore alla fauna e alle piante uniche dell’Australia, dobbiamo fare di più per proteggerle”, ha affermato Abrahams. “Ciò significa leggi ambientali più severe per fermare il dilagante devastazione dell’habitat rivelato da questa ricerca, maggiori finanziamenti e piani specifici per il recupero delle specie minacciate”.

Un portavoce del ministro federale dell’ambiente, Sussan Ley, ha affermato che l’analisi dell’ACF ha esaminato solo un aspetto del processo di approvazione ambientale e non ha tenuto conto dei requisiti di compensazione per proteggere le specie in via di estinzione o della quantità di bonifica approvata alla fine.

Il portavoce ha affermato che il finanziamento di 128,5 milioni di dollari annunciato la scorsa settimana per “promuovere la riforma del diritto ambientale” porterebbe a una migliore gestione degli impatti cumulativi degli sviluppi in alcune aree passando dalla valutazione specifica del progetto alla valutazione a livello regionale. Pagherebbe anche una revisione delle strategie nazionali di compensazione e miglioramenti ai dati sulle specie in via di estinzione, hanno affermato.

Il portavoce dell’opposizione per l’ambiente, Terri Butler, non ha risposto alle domande prima della pubblicazione.

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La dott.ssa Megan Evans, docente e ricercatrice presso l’Università del New South Wales a Canberra, ha affermato che i risultati dell’indagine non sono sorprendenti.

Evans ha affermato che il governo federale non aveva una registrazione centrale di quanto rimanesse l’habitat delle specie minacciate e i funzionari si basavano quasi interamente sulle informazioni fornite dagli sviluppatori durante la valutazione delle proposte. Gli sviluppi sono stati regolarmente approvati con la promessa che le compensazioni per limitare il loro impatto ambientale sarebbero state decise in seguito, ha affermato.

“Non esiste un database centralizzato di dati e offset dell’habitat protetto. Il sistema non è trasparente e sta peggiorando “, ha affermato.

L’Australia è la capitale mondiale dell’estinzione dei mammiferi, con 34 specie note per essersi estinte dalla colonizzazione europea. Diversi studi, tra cui una revisione ufficiale guidata dall’ex capo del watchdog della concorrenza, Graeme Samuel, hanno scoperto che l’ambiente naturale dell’Australia è in declino e l’EPBC Act sta fallendo.

Un rapporto del revisore generale dei conti la scorsa settimana ha rilevato che il governo federale non è stato in grado di dimostrare che stava proteggendo la fauna selvatica in via di estinzione dell’Australia poiché non stava monitorando la maggior parte delle specie, degli habitat o delle minacce. Nel frattempo, uno studio condotto lo scorso anno da 38 scienziati che hanno lavorato in Australia e in Antartide ha rilevato che 19 ecosistemi stavano collassando a causa dell’impatto degli esseri umani e ha avvertito che era necessaria un’azione urgente per prevenirne la completa perdita.

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